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El Valle de la Muerte registra la temperatura más alta medida de forma fiable en la superficie de la Tierra

No recomendamos hacer senderismo en el Valle de la Muerte en estos momentos
No recomendamos hacer senderismo en el Valle de la Muerte en estos momentos
Foto: Brian Melley (AP)

En un fin de semana de apagones, tormentas eléctricas y hasta un tornado causado por un incendio, California ha establecido el récord de temperatura más alta jamás registrada en cualquier lugar de la Tierra.

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El Valle de la Muerte alcanzó los 54,4 grados Celsius el domingo. Los datos aún tienen que confirmarse, pero de hacerlo, sería la temperatura más alta registrada de manera fiable en nuestro planeta.

La ola de calor de California es brutal. Una cresta de alta presión ha creado condiciones anormalmente calientes en casi todo el estado. Por lo general, es una receta para temperaturas altas en el Valle de la Muerte, un parque nacional que también es uno de los lugares más cálidos de la Tierra. A principios de este verano, en un contexto similar, el mercurio alcanzó los 53,3 grados Celsius, entonces la temperatura más alta del año. Pero como estamos en 2020, las cosas tenían que empeorar.

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La lectura de 54,4 grados será examinada por un equipo de expertos para determinar su validez. Ese equipo involucra al Comité Nacional de Extremos Climáticos, que es parte de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos. La Organización Meteorológica Mundial también la examinará.

Pero lo que examinarán es si esta es oficialmente la temperatura más calurosa jamás registrada en agosto. Eso es porque la temperatura oficial más alta en la Tierra es una lectura del Valle de la Muerte del 10 de julio de 1913, cuando la temperatura alcanzó los 56,7 grados Celsius. Si quieres empezar una pelea entre meteorólogos, empieza por la temperatura de 1913. La precisión de la lectura está (ejem) muy disputada debido a una serie de factores, incluida su coherencia con otras lecturas en la región ese día. Sin embargo, la lectura de 56,7 grados es aceptada como oficial tanto por la OMM como por la NOAA.

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Deke Arndt, director del Centro de Tiempo Meteorológico de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA, dijo que es posible que el Comité Nacional de Extremos Climáticos reexamine el registro de 56,7 grados. Como exdirector del comité, Arndt dijo que “no estaba dispuesto a reabrirlo”, pero que el nuevo director “tal vez desee volver a examinarlo y, por supuesto, apoyaría sus hallazgos”.

Por ahora, la temperatura del domingo tiene una oportunidad de alcanzar el récord medido de forma fiable, así como el máximo histórico del planeta para agosto, pero unos pocos grados por debajo del máximo oficial de todos los tiempos.

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Independientemente de eso, creo que todos podemos estar de acuerdo en que 54,4 grados Celsius es bastante anormal, ¡incluso para el lugar más caluroso de la Tierra! Y está enmarcado en lo que se perfila como uno de los dos años más calurosos registrados, donde también Siberia e Irak han batido récords de calor. El calor es, por supuesto, uno de los sellos distintivos del calentamiento global.

Si bien la naturaleza escasamente poblada del Valle de la Muerte hace que sea fácil maravillarse con el récord de calor de este fin de semana, las partes más pobladas de California también han estado lidiando con un calor insoportable. La capital del estado, Sacramento, alcanzó los 45,6 grados Celsius el domingo. Además, toda el Área de la Bahía estuvo bajo vigilancia de tormenta. Si bien eso puede sonar totalmente normal para cualquiera al este del Mississippi, donde las tormentas de verano son comunes, esta es la estación seca en California. Las lluvias de verano son raras, y mucho menos las tormentas lo suficientemente húmedas como para producir rayos. Pero además del calor, los vientos han traído humedad tropical gracias a los restos del huracán Elida que se formó sobre el Pacífico la semana pasada.

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Un amigo en Santa Cruz me dijo que vieron un rayo “como nunca hemos visto por aquí” el sábado. Las impresionantes imágenes capturadas el sábado muestran relámpagos sobre el océano y una extraña nube enrollada.

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El rayo también ha provocado numerosos incendios en todo el estado, incluido el de Loyalton, que provocó un enorme tornado. Ah, y el estado ha estado lidiando con apagones continuos para lidiar con la tensión que el calor ha supuesto en la red. La peor parte de todo esto es saber que las cosas empeorarán mucho, mucho más a medida que se intensifique la crisis climática. Entonces, eh... probablemente deberíamos hacer algo al respecto.

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