Imagen: SpaceX

Lo decĂ­a el propio Elon Musk cuando su flamante Tesla Roadster cruzaba el espacio con el planeta Tierra de fondo: “Parece tan absurdo e imposible. Honestamente, se nota que es real porque se ve tan falso”. Musk no fue el Ășnico, muchos no acababan de comprender por quĂ© se veĂ­a “raro”. Esta es la razĂłn.

Algunos usuarios comentaban en las redes sociales que la Tierra parecĂ­a añadida digitalmente al fondo de la imagen. Otros, como el mismo Musk, veĂ­an al Tesla con unos colores muy diferentes a como lo vemos en el planeta. El mismo CEO de SpaceX continuaba hablando de cĂłmo los colores se veĂ­an extraños en el espacio, “no hay oclusiĂłn atmosfĂ©rica. Todo es demasiado nĂ­tido”, dijo. ÂżTenĂ­a razĂłn Musk? ÂżEs cierto que los colores en el espacio no se ven igual que en la Tierra?

La respuesta corta es sĂ­. Como explica el quĂ­mico de la Sociedad QuĂ­mica en Estados Unidos, Rick Sachleben, los colores se ven “mĂĄs borrosos” en la Tierra que en el espacio, y la explicaciĂłn es mĂĄs o menos sencilla. La luz puede viajar a travĂ©s de diferentes medios, incluido el aire, el agua y el vacĂ­o del espacio, “cada uno de los cuales tiene un Ă­ndice de refracciĂłn diferente”, explica Sachleben .

Por esta razĂłn, estos medios son capaces de “doblar” la luz de manera diferente, lo que explica por quĂ© la luz coloreada no se ve igual en un medio que en otro. AdemĂĄs, cuando la luz viaja a travĂ©s de la atmĂłsfera de la Tierra, pasa a travĂ©s del aire que contiene partĂ­culas (polvo, hollĂ­n, humo o gotas de lĂ­quido). El aire tambiĂ©n tiene densidades variables segĂșn la cantidad de agua que contiene y su temperatura. Por ejemplo, el aire en la cima del Monte Everest es menos denso que a nivel del mar, por lo que respirar en el pico del Everest siempre es un desafĂ­o. SegĂșn el quĂ­mico:

Imagen: SpaceX

Estos factores, las partĂ­culas y las propiedades del aire, pueden cambiar la apariencia de los colores en la Tierra. La luz se dispersa de esas partĂ­culas. Cuando golpea una pieza de polvo, rebota en ella. Y luego golpea a otra y se dispersa, es por eso que la imagen que vemos en la Tierra es mĂĄs borrosa, menos clara. En el espacio no tienes eso.

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En el espacio apenas hay algo para doblar o bloquear la luz, por eso las imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble son mucho más nítidas que las imágenes tomadas desde telescopios ​​en la Tierra. Por tanto, debido a que los colores en el espacio se ven tan nítidos, las imágenes y videos que se toman desde allí pueden parecer como si alguien los hubiera editado. [LiveScience]