Foto: Boris Lechaftois / Flickr

Cuando una persona ha bebido de m√°s, a menudo sube la voz. La creencia popular dice que los borrachos hablan m√°s alto porque el alcohol les desinhibe, pero no es cierto. En realidad lo que pasa es que el alcohol nos ensordece, y lo m√°s interesante es que a√ļn no sabemos por qu√©.

El fen√≥meno suele pasar desapercibido si t√ļ tambi√©n est√°s ebrio, pero es especialmente patente para alguien que no haya bebido alcohol. Diferentes estudios ciegos han comprobado que beber alcohol provoca una p√©rdida de audici√≥n, y no es necesario estar borracho como una cuba. El efecto aparece desde las primeras copas y var√≠a en funci√≥n del individuo, lo que explica por qu√© algunas personas se vuelven m√°s ruidosas que otras al beber mucho alcohol. Tambi√©n es diferente entre hombres y mujeres.

Los hombres pierden entre 2 y 9 decibelios de capacidad auditiva, mientras que las mujeres pierden entre 5 y 12 decibelios. Tanto hombres como mujeres pierden capacidad auditiva en frecuencias de entre 500 y 1.000 hertzios, que es precisamente el rango de sonido en el que suele moverse la voz humana. El doctor Karl S. Kruszelnicki explica así los efectos del alcohol sobre la audición en ABC Science:

Cuando una persona toma unas cuantas copas, pierde parte de su sentido del oído. Eso hace que, cuando habla, no escuche bien sus propias palabras y crea que está hablando más suave de lo normal. Para compensarlo comienza a hablar en voz más alta. Es un mecanismo automático e inconsciente.

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El sonido llega a nuestro cerebro a trav√©s de los o√≠dos. ¬ŅC√≥mo interfiere exactamente el alcohol en este proceso? La respuesta es que no lo sabemos. Kruszelnicki a√Īade:

La pérdida de audición puede deberse a un efecto tóxico directo, a un efecto anestésico, a una alteración de la presión osmótica, o a algo completamente diferente. Lo cierto es que no sabemos con exactitud a qué parte de la cadena auditiva afecta.

El alcohol podr√≠a estar actuando sobre los m√ļsculos que sujetan el t√≠mpano en el o√≠do interno. Tambi√©n puede tratarse de un efecto sobre la c√≥clea, o sobre el nervio auditivo que lleva la informaci√≥n hasta el cerebro. Incluso podr√≠a tratarse de una distorsi√≥n en el √°rea del cerebro que procesa esa informaci√≥n. No estamos seguros de por qu√© sucede.

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Lo √ļnico que s√≠ est√° claro es que, si abusamos del alcohol de manera continuada, la p√©rdida de audici√≥n se vuelve cr√≥nica. A menudo usamos la expresi√≥n ‚Äúva ciego‚ÄĚ cuando nos referimos a una persona muy ebria. Probablemente sea m√°s acertada la expresi√≥n ‚Äúva sordo‚ÄĚ. [v√≠a ABC Science]