Imagen: Marcello Ascani / Veritasium

Los estadounidenses son c√©lebres por utilizar escalas y unidades de medida diferentes a las del resto del mundo, pero deben admitir que sus queridos grados Fahrenheit no tienen mucho sentido en comparaci√≥n con nuestros grados Celsius. ¬ŅEn qu√© estaba pensando Daniel Gabriel Fahrenheit?

El propio Fahrenheit escribi√≥ en 1724 que, en su escala, los 0¬ļ se correspond√≠an con la temperatura de ‚Äúuna mezcla de hielo, sal y agua‚ÄĚ, mientras que 100¬ļ era la temperatura corporal del ser humano. Pero no era verdad. Como explica Veritasium en su √ļltimo v√≠deo, la escala de Fahrenheit es bastante arbitraria. Y solo podemos conjeturar sobre c√≥mo fue dise√Īada porque el f√≠sico e ingeniero alem√°n mantuvo sus f√≥rmulas en secreto.

Fahrenheit se bas√≥ en la escala R√łmer, propuesta por el astr√≥nomo dan√©s Ole Christensen R√łmer en 1701. Seg√ļn esta escala, 0¬ļ era la temperatura de congelaci√≥n de la salmuera y 60¬ļ el punto de ebullici√≥n del agua. El problema era que otros puntos importantes, como la temperatura corporal, se convert√≠an en n√ļmeros fraccionarios, que a Fahrenheit le parec√≠an poco elegantes. El alem√°n decidi√≥ ajustar la escala R√łmer de manera que el agua se congelara a 8¬ļ y la temperatura corporal del ser humano fuera de 24¬ļ.

Los primeros term√≥metros de Fahrenheit usaban esta escala, pero en alg√ļn momento decidi√≥ multiplicar el n√ļmero de divisiones por 4, dando lugar a la actual escala de Fahrenheit donde el punto de congelaci√≥n es de 32 ¬ļF y la temperatura corporal es de 96 ¬ļF. ¬ŅPor qu√© hizo eso? Nadie lo sabe con seguridad. Quiz√° se dio cuenta de que, con la nueva escala, un grado Fahrenheit aumentaba el volumen del mercurio exactamente un 0,01%.

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Daniel Gabriel Fahrenheit es, adem√°s del creador de su escala, el inventor del term√≥metro de mercurio. Fahrenheit sab√≠a que el mercurio era un mejor l√≠quido de medici√≥n que el alcohol utilizado en otros term√≥metros, puesto que herv√≠a a una temperatura mucho mayor (357 ¬ļC frente a 78 ¬ļC). Sus term√≥metros se convirtieron en los m√°s fiables de la √©poca, y por esos logros fue aceptado formalmente en la Real Sociedad de Londres.

A medida que los pa√≠ses anglosajones han ido adoptando las unidades del sistema internacional desde la d√©cada de 1960, la escala Fahrenheit ha quedado desplazada. Hoy en d√≠a solo las Islas Caim√°n, las Bahamas, Belice y Estados Unidos utilizan la extra√Īa escala de Fahrenheit. [Veritasium]