El primer ministro de Malasia, Najib Razik, ha confirmado hoy oficialmente que el vuelo MH370 desaparecido se estrell√≥ en el Oc√©ano √ćndico sin dejar supervivientes. Es el desenlace de una tragedia de la que, sin embargo, quedan muchas preguntas por responder. Y una de ellas es inevitable: con la tecnolog√≠a de sat√©lite actual, ¬Ņc√≥mo es posible que se haya tardado tanto tiempo en confirmar lo ocurrido con el aparato?

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La lentitud en conocer alg√ļn dato sobre el vuelo MH370 ilustra muy bien las limitaciones de los sat√©lites actuales a la hora de seguir la pista a un avi√≥n, tanto si est√° en ruta como si se trata de encontrar alg√ļn indicio de su paradero en caso de desaparici√≥n.

Resulta casi imposible creer que, en el futuro hiperconectado en el que vivimos, sea tan difícil encontrar un avión. El especialista en líneas aéreas Christine Negroni llamó a este misterio "La paradoja Twitter": apenas unas horas después de que se perdiera contacto con el vuelo, todos nos enteramos de la noticia. Sin embargo, pasaron semanas y la información seguía siendo prácticamente la misma. Las tecnologías de telecomunicación han avanzado muchísimo, pero algunas de las tecnologías aéreas se han quedado atrás.

Negroni explica que uno de los principales problemas es que la conectividad de las cajas negras de los aviones se ha quedado obsoleta respecto al avance de las telecomunicaciones. Despu√©s del √ļltimo accidente protagonizado por el vuelo 447 de Air France, los investigadores franceses ya reivindicaron que hab√≠a que ponerlas al d√≠a en este aspecto.

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El New York Times apunta en la misma direcci√≥n al poner de manifiesto que la tecnolog√≠a para rastrear aviones por sat√©lite existe, pero no se utiliza. Mark Rosenker, antiguo general de la Fuerza A√©rea estadounidense y miembro del comit√© de seguridad de la Administraci√≥n de Transporte, comenta que "la tecnolog√≠a est√° ah√≠, pero no existe voluntad pol√≠tica para reconocer su importancia. A√ļn no se ha mejorado el hecho de que tengamos que esperar a recuperar las cajas negras para iniciar las investigaciones, y eso nos hace perder un tiempo precioso."

En el caso del vuelo MH370, la escasa informaci√≥n que se logr√≥ recuperar permiti√≥ acotar la b√ļsqueda a una franja relativamente peque√Īa del Oc√©ano √ćndico. Y el problema era que justo ese √°rea no ten√≠a casi rutas de sat√©lites cubri√©ndola porque es una zona pr√°cticamente sin poblaci√≥n y en la que no suele ocurrir nada.

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Como apunta el Washington Post, la física y el dinero juegan en contra. Primero porque los satélites militares y comerciales no recogen datos de zonas "muertas" del mapa por las que apenas hay rutas aéreas o marítimas. No hay incentivo económico para hacerlo. Y luego porque a la hora de utilizar satélites desde el espacio hay dos opciones: examinar un área muy amplia pero con poco nivel de detalle, o reducir el escrutinio a una zona muy concreta y con gran detalle. Desafortunadamente, con los satélites actuales no se pueden hacer ambas cosas a la vez.

La confirmaci√≥n hoy que el vuelo MH370 se estrell√≥ en el Oc√©ano √ćndico es el final a 17 d√≠as de incertidumbre. Ahora queda lo m√°s complejo: saber qu√© ocurri√≥ exactamente y por qu√©. De todas formas, si algo debe servir la tragedia es para convencer a gobiernos y empresas de que es hora de empezar a utilizar y explotar la tecnolog√≠a de sat√©lite existente para evitar que volvamos a perder un avi√≥n en la nada de esta manera.

Foto: un piloto de las fueras a√©reas de Vietnam busca alg√ļn rastro del avi√≥n desaparecido/AP