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Por qué no deberías comprar un "vuelo con ciudad oculta"

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Quizá no te merezca la pena utilizar el truco de los vuelos con ciudad oculta
Foto: Hannelore Foerster (Getty Images)

En febrero, la aerolínea alemana Lufthansa demandó a un pasajero por perder una de sus conexiones de vuelo a propósito. El pasajero había utilizado un truco conocido como el “vuelo con ciudad oculta”.

Si no lo conoces, el truco del vuelo con ciudad oculta es un concepto simple. Se trata de reservar un vuelo con una escala que resulta ser tu destino final. Por lo tanto, no coges tu vuelo de conexión porque ya estás donde querías llegar. En el caso citado anteriormente, el pasajero reservó un viaje de Seattle a Noruega con una escala en Alemania y se quedó en Alemania. No obstante, la decisión podría costarle más de 2.000 € en daños.

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Como destaca el medio Vox, algunos pasajeros utilizan este truco porque hay más demanda para los vuelos directos que para los vuelos con escalas, lo cual conduce a que los directos sean más caros. No está claro si los vuelos con ciudad oculta son ilegales (aunque muchas aerolíneas prohíben la práctica en sus contratos de transporte), pero no merece la pena arriesgarse.

Es poco probable que te demanden, pero perderás tus beneficios de pasajero preferente

De acuerdo con Seth Kaplan, un autor y experto en aerolíneas, aparte del riesgo legal, hay una gran posibilidad de que la aerolínea cancele los puntos de viajero frecuente que hayas acumulado si se entera que has perdido tu vuelo de conexión a propósito. Un viajero de American Airlines afirmó que la aerolínea le amenazó con quitarle su estatus de preferente si no pagaba por sus viajes perdidos.

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Kaplan explicó que también existe otro riesgo, aunque menos conocido, de utilizar este truco.

“Vamos a imaginar que quieres ir a Charlotte, Carolina del Norte, pero reserves un vuelo de ida a Tampa con American Airlines con una escala en Charlotte porque es más barato”, escribe Kaplan en un email. “Es posible que tu viaje a Charlotte se cancele y que American te pone en Delta, con una escala en Atlanta. ¿Qué vas a hacer? Le vas a decir a American que de verdad quieres una escala en Charlotte?... En ese caso, podrías tener que pagar muchísimo más por un vuelo caro de última hora”.

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Es poco probable que una aerolínea te pille cogiendo un vuelto con ciudad oculta (salvo que lo hagas mucho). Al fin y al cabo, las personas pierden vuelos todo el tiempo. Pero deberías ser consciente de que las aerolíneas tienen equipos cuyo objetivo es encontrar a los pasajeros que viajan utilizando este truco. Cualquier ahorro que consigas es mínimo en comparación con perder tus puntos o ser demandado.

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Además, si coges vuelos con ciudad oculta, podrías afectar a los planes de otros pasajeros. Si compras un vuelo con una escala innecesaria, le estás privando a otro pasajero ese asiento. Lo peor es que tu decisión podría afectar al precio de los billetes para los demás, de acuerdo con Kaplan.

“Es lo equivalente a utilizar un cupón para comprar el producto equivocado a propósito. Le estás quitando dinero a la empresa y las personas que no hacen trampas están pagando más”, afirmó Kaplan.

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Si sigues insistiendo en comprar estos vuelos con ciudad oculta, no abuses el truco. Y no factures una maleta, ya que podría terminar en el destino equivocado. Adicionalmente, si has reservado un vuelo de ida y vuelta, sé consciente de que es probable que una aerolínea cancelen todos los vuelos subsecuentes del viaje si pierdes una escala. Por lo tanto, no te sorprendas si no tienes un viaje de vuelta cuando llegues al aeropuerto.

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