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Cómo sobrevivir sentado en un vuelo largo, según un fisioterapeuta

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Imagen: Getty

Nunca puedo sentarme cómodamente en un vuelo; He luchado contra el dolor de espalda durante años. Después de salir de un largo viaje en un asiento intermedio, me caigo en el piso del aeropuerto como un niño que aprende a caminar.

Si tienes un problema similar, es normal: sentarse en un espacio reducido con pocos recursos más allá de una almohada y apoyabrazos puede ser incómodo incluso para los viajeros más diestros. Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer para evitar los dolores corporales que podrías experimentar en tu espalda, piernas o cuello después de un largo vuelo.

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Hablamos con Blake Dircksen, un médico de fisioterapia de Nueva York en Bespoke Treatments y creador de Nightcap Training, sobre la importancia del estiramiento, los calcetines de compresión y por qué poner una bolsa en el compartimento superior puede ser una experiencia dolorosa para algunos viajeros. (Es decir, pacientes con dolor de espalda como yo).

Imagen: Pixabay

Si puedes levantarte, estírate tan a menudo como puedas

¿Por qué es tan incómodo sentarse en un asiento apretado durante horas y horas? Bueno, si no es ya obvio, es por la incapacidad de tu cuerpo para moverse. 

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Tu cuerpo ansía el movimiento”, dijo Dircksen. “Cuando estás en una posición por mucho tiempo, esos tejidos se comprimen y hay una falta de oxígeno hacia esos tejidos ... Sin ese oxígeno, el tejido entra en un estado anaeróbico y empiezas a acumular ácido láctico, eso es el dolor sordo que sientes cuando estás sentado por mucho tiempo”.

Dircksen recomienda moverse, estirarse y levantarse siempre que sea posible, entre los carritos de bebidas que pasan por el pasillo, por supuesto.

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Para tratar de evitar parte de ese dolor, me gusta moverme todo lo que puedo, tal vez algunas elevaciones de pantorrillas, tobillos, torciendo la espalda”, dijo. “No quiero decir que todos pueden hacer esto sin reservas, pero en general, si estás en una posición sin carga, debe poder doblar, flexionar o rotar la columna vertebral. Esa es una excelente manera de introducir líquido en los discos de las vértebras y hacer que [el] flujo sanguíneo se mueva. Los movimientos y una variedad de ellos son los mejores antídotos para los dolores que vienen por estar sentado durante demasiado tiempo”.

Si puedes, Dircksen recomienda un ejercicio para pacientes con dolor de espalda más bajos. “Es tan simple como extender las piernas solo un poco, poco a poco avanzando lentamente hacia abajo, y tratando de agarrar tus zapatos o poner tu mano en el suelo. Colócate en esa posición durante 30 a 45 segundos, respira a través de tu vientre y deja que los músculos de la espalda tengan la oportunidad de relajarse. Esto estará bien para la mayoría de la gente”.

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Por este motivo, es posible que desees elegir el asiento del pasillo la próxima vez que reserves un vuelo, especialmente si deseas levantarte sin molestar a tus compañeros de asiento.

Además, si planeas agarrar o colocar tu bolsa en un compartimiento superior, Dircksen compara el movimiento con un ejercicio potente, un elevador común que puedes tener en el gimnasio; para evitar extender demasiado la espalda y ejercer presión sobre ella, levanta con las rodillas y refuerce tu núcleo para que no sientas ningún dolor.

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Si estás atrapado en tu asiento, usa algunas herramientas útiles

Si tus compañeros están dormidos y prefieres no arrastrarte sobre ellos, Dircksen recomienda algunas herramientas simples para evitar los dolores de vuelo. Más allá de moverte y estirarte en tu asiento, debes usar una almohada o un suéter detrás del cuello y la parte inferior de la espalda, de modo que tu cuerpo se coloque en una posición más neutral (o compra una almohada para el cuello. Prefiero las plumas a las almohadas de espuma, que son demasiado firmes e incómodas, pero esto es personal). Reclinar tu asiento lo más atrás posible también puede ayudar.

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Lleva un par de calcetines de compresión siempre que sea posible, especialmente si eres vulnerable a los coágulos de sangre. “Las arterias tienen estos pequeños músculos que ayudan a bombear la sangre a través del cuerpo. Cuando la sangre se transfiere al sistema venoso, las venas no tienen esos músculos, dependen del movimiento de nuestro propio cuerpo y de nuestros músculos más grandes para bombear la sangre hacia el corazón y volver a recircularla. Cuando estás sentado allí, estancado en un avión, te falta ese movimiento para recorrer la sangre. Todo lo que hacen los calcetines es aumentar la presión y reducir la acumulación de sangre en las piernas”.

También puedes encontrar una bola de lacrosse útil si experimentas nudos en tu cuerpo; puedes aplicar presión sobre y alrededor del nudo para aliviar algo de la presión.

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¿Hay alguna manera de evitar completamente la incomodidad de un asiento intermedio? Probablemente no. Pero si la idea te aterroriza y estás dispuesto y puedes permitírtelo, existe la opción de comprar un asiento de clase turista o clase económica superior en la mayoría de los vuelos, lo que puede proporcionar un poco más de espacio para las piernas y espacio para reclinarte.

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