La teor√≠a la sabemos, o al menos la que nos han contado a trav√©s de la publicidad: el enjuague bucal neutraliza instant√°neamente todas las bacterias desagradables que se esconden en la boca y, as√≠, nuestra higiene dental est√° asegurada pero, ¬Ņqu√© ocurre realmente cuando lo hacemos despu√©s de hacer ejercicio?

Dicho de otra forma: ¬Ņqu√© pasa cuando nos enjuagamos la boca con esa carga de productos qu√≠micos antibacterianos tras una jornada de ejercicio? La respuesta, publicada en un estudio dirigido por cient√≠ficos del Reino Unido y Espa√Īa, es bastante sorprendente. En realidad, afecta m√°s que produce bienestar dental.

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Los investigadores descubrieron que el simple acto de usar enjuague bucal despu√©s del ejercicio puede reducir uno de los beneficios b√°sicos del ejercicio: reducir la presi√≥n arterial. Y es que cuando hacemos deporte, los vasos sangu√≠neos se abren en respuesta a la producci√≥n de √≥xido n√≠trico, que aumenta el di√°metro de los vasos sangu√≠neos. Un proceso denominado vasodilataci√≥n que aumenta la circulaci√≥n del flujo sangu√≠neo a los m√ļsculos activos.

Con el tiempo, estudios han demostrado que, frente a lo que se pensaba, la circulaci√≥n se mantiene alta (lo que significa que la presi√≥n arterial se reduce) incluso despu√©s del ejercicio, gracias a c√≥mo las bacterias interact√ļan con un compuesto llamado nitrato, que se forma cuando el √≥xido n√≠trico se degrada. Seg√ļn explica el especialista en fisiolog√≠a Raul Bescos de la Universidad de Plymouth:

La investigaci√≥n en la √ļltima d√©cada ha demostrado que el nitrato puede ser absorbido en las gl√°ndulas salivales y excretado con saliva en la boca. Algunas especies de bacterias en la boca pueden usar nitrato y convertirse en nitrito, una mol√©cula muy importante que puede mejorar la producci√≥n de √≥xido n√≠trico en el cuerpo.

Al parecer, una vez que el nitrito se produce y se ingiere con saliva, se absorbe en la circulación sanguínea y se reduce de nuevo al óxido nítrico, que mantiene los vasos sanguíneos anchos y disminuye la presión arterial. Sin embargo, el estudio encontró que este mecanismo biológico se puede interrumpir significativamente si se agrega enjuague bucal antibacteriano a la mezcla posterior al ejercicio.

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Para averiguarlo, los investigadores llevaron a cabo un experimento con 23 adultos sanos que corrían en una cinta durante 30 minutos. Tras el ejercicio, se les pidió que inmediatamente se enjuagaran la boca con un enjuague bucal antibacteriano o con un placebo con sabor a menta. Luego repetirían la acción a los 30, 60 y 90 minutos.

Por √ļltimo, a los participantes se les tom√≥ la presi√≥n arterial durante el experimento, inmediatamente despu√©s del ejercicio y durante su per√≠odo de descanso.

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¬ŅEl resultado? Una hora despu√©s de la sesi√≥n en la cinta de correr, la reducci√≥n promedio de la presi√≥n arterial sist√≥lica en el grupo del placebo fue de ‚Äď5,2 mmHg (mil√≠metros de mercurio).

Imagen: U.S. Air Force

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En el caso del grupo que us√≥ enjuague bucal la reducci√≥n fue mucho menor, mostrando un promedio de ‚Äď2.0 mmHg en el mismo momento, lo que sugiere que el uso del enjuague bucal antibacteriano (clorhexidina al 0.2 por ciento) hab√≠a reducido la reducci√≥n de la presi√≥n arterial sist√≥lica en m√°s del 60 por ciento.

No s√≥lo eso, tras finalizar el seguimiento, dos horas despu√©s de la sesi√≥n en la cinta de correr, el grupo del enjuague bucal no mostr√≥ signos de reducci√≥n de la presi√≥n arterial derivada del ejercicio, mientras que el grupo de placebo a√ļn mostr√≥ una reducci√≥n significativa en comparaci√≥n con sus valores previos al ejercicio. Seg√ļn el estudio:

Esta es la primera evidencia que muestra que la actividad reductora de nitrato de las bacterias orales es un mecanismo clave para inducir la respuesta cardiovascular aguda al ejercicio durante el período de recuperación en individuos sanos.

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Como explican en el trabajo publicado, el estudio es un recordatorio importante de cómo no todas las bacterias son necesariamente malas para nosotros, y que la ingestión de productos químicos antibacterianos que terminan con los microbios que habitan en la boca puede obstaculizar, en ocasiones, importantes procesos biológicos necesarios para la buena salud. [Free Radical Biology and Medicine vía ScienceAlert]