Imagen: Getty

Con el mete√≥rico aumento de la popularidad de Ethereum, las criptomonedas y las cadenas de bloques est√°n de vuelta en las noticias. Los precios de las tarjetas gr√°ficas se han disparado frente a la promesa de que quienes tienen las computadoras y el conocimiento para hacer miner√≠a de datos se llevar√°n a casa enormes sumas de dinero, en una especie de fiebre del oro al estilo Bitcoin para conseguir tanto dinero virtual como sea posible. Sin embargo, ¬Ņqu√© tan dif√≠cil es crear fortuna en el mundo de la criptomoneda? ¬Ņvale la pena hacerlo?

Lo b√°sico

Para los no iniciados, minar para obtener monedas como Bitcoin y Ether consiste en invertir una enorme cantidad de potencia de procesamiento de un ordenador en realizar sumas contables para las plataformas detr√°s de cada moneda. De esta manera, se verifica la exactitud del bloque de cadena del libro mayor, el cual es p√ļblico.

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En esencia, est√°s siendo recompensado por mantener los libros para estas plataformas, proceso que hemos explicado detalladamente aqu√≠. El aumento de criptomonedas como Bitcoin ha generado que una avalancha de entusiastas aficionados incursione en el negocio de la miner√≠a de datos ‚ÄĒsin embargo, la idea de tener el ordenador zumbando a lo lejos, haci√©ndote ganar dinero sin esfuerzo, suena demasiado bien para ser cierta‚ÄĒ.

En realidad, casi es así: puedes hacerte rico con la criptomoneda, pero necesitas trabajar mucho en ella, y tener la suerte de tu lado. Es más probable que obtengas una ganancia inesperada debido a las presiones del mercado y no a la calidad de tu mining rig (o rig minera, un sistema computarizado para minar criptomonedas). Por ello, para los más comprometidos y aventureros puede valer la pena intentarlo.

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Cómo minar monedas

Minar para obtener criptomonedas requiere de algunas herramientas de software libre y una dedicada rig minera. Retrocede algunos a√Īos en el tiempo: podr√≠as coger una poderosa PC en casa y ganar f√°cilmente unos cuantos d√≥lares. Hoy en d√≠a, puedes invertir semanas y hasta un mes de salario para construir una m√°quina con cuatro tarjetas de memoria trabajando a tope y aun as√≠ no conseguir ni un centavo.

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Las GPU (unidades de procesamiento gr√°fico) son los procesadores mineros elegidos en la mayor√≠a de situaciones ‚ÄĒlas tarjetas gr√°ficas incluso son construidas y promocionadas para su uso en la miner√≠a de datos‚ÄĒ. Esto ocurre, b√°sicamente, porque son mejores haciendo labores complejas y de largo plazo, as√≠ como tareas repetitivas; por otro lado, las CPU est√°n mejor equipadas solo para cambiar entre diversas tareas r√°pidamente.

Imagen: captura de pantalla

Por qué probablemente no te harás rico

El problema es el siguiente: los que realmente están involucrados en el negocio tienen granjas enteras llenas de estas computadoras, y a menos que tengas un gran almacén y te sobren el dinero, estarás increíblemente rezagado en este oficio. Desde ya tienes que competir con enormes operadores foráneos que utilizan electricidad barata y hardware comprado al por mayor.

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Incluso si te haces con una rig minera y encuentras una moneda con algo de margen de ganancia, igual estar√≠as a merced de los caprichos del mercado de la criptomoneda ‚ÄĒla miner√≠a de datos puede ser o no rentable dependiendo del valor actual que tenga la moneda‚ÄĒ.

Existen muchas calculadoras de rentabilidad en la web que te dir√°n cu√°nta potencia inform√°tica y electricidad necesitas para obtener una cierta cantidad de dinero, de manera que puedes ver exactamente cu√°nto (o cu√°n poco) podr√≠as conseguir. Por ejemplo, actualmente la Bitcoin es imposible de minar de manera rentable para un usuario dom√©stico ‚ÄĒnecesitar√≠as miles de GPU trabajando para poder recuperar un poco en Bitcoins de lo que estar√≠as pagando en electricidad‚ÄĒ.

Fluctuaciones del mercado en criptomonedas. Imagen: captura de pantalla

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Puedes gastar miles de d√≥lares en un kit especializado, si lo deseas, pero aun as√≠ solo conseguir√≠as un pu√Īado de d√≥lares con Bitcoin. Es m√°s, esa cantidad puede incrementarse o disminuir seg√ļn las fluctuaciones del valor de la moneda, y lo que resulta rentable un d√≠a puede no serlo el siguiente, si el valor de tu criptomoneda se hunde o tiene de pronto mala cobertura medi√°tica ‚ÄĒah√≠ es cuando el pedazo de suerte que mencionamos anteriormente se hace importante‚ÄĒ.

Otras opciones, como la Feathercoin y Ether, ahora mismo tienen un mayor potencial de rentabilidad que la Bitcoin, con las advertencias que ya hemos mencionado: si eres serio con tu miner√≠a de datos, entonces necesitas estar alerta sobre las tendencias del mercado, porque la situaci√≥n puede cambiar en una semana, e incluso un d√≠a. Por ejemplo, una Litecoin, otra criptomoneda, ha oscilado entre los $10 y $55 este a√Īo.

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Por ejemplo, un enorme robo de 64 millones de d√≥lares en Ether, llevado a cabo el a√Īo pasado, fue lo suficientemente serio como para provocar una bifurcaci√≥n en la plataforma Ethereum y una reducci√≥n de hasta la mitad en el valor del Ether. Si tienes en tu s√≥tano una poderosa y cara operaci√≥n de miner√≠a de datos, este es un duro golpe para tu rentabilidad, causado por factores que no puedes controlar. Claro, en un panorama distinto, podr√≠as volverte relativamente rico, pero resulta riesgoso, y la tendencia al alza no necesariamente ser√° estable.

Imagen: The Ethereum Project

Muchos mineros modernos se unen a una ‚Äúmining pool‚ÄĚ (una especie de red de miner√≠a), con lo cual combinan recursos con otros usuarios y comparten los beneficios obtenidos; sin embargo, se mantiene el mismo riesgo. Invierte unos cuantos miles en una rig minera, t√≥mate el tiempo para estudiar las tendencias del mercado, pasa por el proceso de configurar los programas, √ļnete a una ‚Äúmining pool‚ÄĚ y podr√°s ‚ÄĒsi el precio se mantiene y has elegido sabiamente tu criptomoneda‚ÄĒ ganar algunos miles de d√≥lares al a√Īo. Si vale la pena el riesgo y la inversi√≥n es algo que depende enteramente de ti.

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Si crees que tu inversi√≥n no es a√ļn lo suficientemente precaria, recuerda que este mercado est√° en constante cambio: en el futuro pr√≥ximo, Ethereum est√° dispuesta a cambiar su actual sistema de Prueba de Trabajo (PoW, Proof of Work en ingl√©s) para extender la cadena de bloque a un nuevo sistema de Prueba de Participaci√≥n (PoS, Proof of State en ingl√©s), el cual es m√°s f√°cil de cuantificar y posee menor gasto energ√©tico.

Sin ahondar excesivamente en detalles t√©cnicos, esto hace que el proceso de minar sea como ganar intereses del dinero que ya tienes. De esta manera, las estanter√≠as repletas de tarjetas gr√°ficas ya no podr√°n generar riqueza de la manera en que lo hac√≠an en el pasado. Esta, sin duda, es una mala noticia para los mineros en b√ļsqueda de lucro, aunque es una buena noticia para tu factura de luz. As√≠, ganar dinero depender√° de apostar (o invertir) m√°s que de minar.

Imagen: Asus

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En otras palabras, si est√°s ya a medio camino en la construcci√≥n de una m√°quina minera Ethereum, podr√≠as estar interesado en elegir una nueva criptomoneda‚Ķ a menos hasta que las reglas b√°sicas cambien nuevamente. (¬ŅRecuerdas lo que dijimos acerca del constante cambio?). En realidad, ese es el √ļnico camino para aprovechar cualquier beneficio que consigas de las operaciones con criptomonedas: sigue movi√©ndote igual de r√°pido que el mercado, y cambia de moneda a medida que las condiciones var√≠en.

Tan pronto como una criptomoneda se vuelve rentable, como hemos visto que ocurri√≥ con Bitcoin y Ethereum, todos quieren una parte del pastel. Es entonces cuando hacer dinero se vuelve cada vez m√°s dif√≠cil. Llega la hora de ir hacia otra nueva moneda. Resumiendo, si quieres volverte rico (u obtener alg√ļn beneficio), necesitar√°s elegir y seguir eligiendo la criptomoneda adecuada, tener a mano una gran cantidad de poderosos procesadores gr√°ficos, rogar por que tu moneda elegida se mantenga segura e incremente su valor y dedicar mucho tiempo y esfuerzo.

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No es imposible, eso est√° claro, pero se nos ocurren formas m√°s sencillas de ganar un d√≥lar. Si est√°s determinado a dar el salto e involucrarte en la miner√≠a de criptomoneda, ya sea por razones educativas o de atractivo geek m√°s que por el deseo de ganar dinero, lo mejor que puedes hacer es sumergirte en uno de los muchos foros sobre miner√≠a de datos que existen. En ellos, encontrar√°s pistas espec√≠ficas acerca de las √ļltimas noticias y tendencias del mercado.