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Por qué Project Hololens puede acabar triunfando donde otros fallaron

Ilustración para el artículo titulado

La realidad virtual y los hologramas son dos tecnologías malditas. Llevan años en desarrollo y décadas en la imaginación, pero nadie ha logrado cristalizar un dispositivo que no haya acabado en el baúl de las excentricidades sin futuro. Ahora llega Project Hololens, y algo nos dice que esta vez es la buena.

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Cuando Microsoft mostró hoy, al principio de su presentación, la imagen de un salón con una especie de holografía sobre la mesa (sobre estas líneas), debo confesar que se me escapó una risita. La imagen era completamente irreal, e incluso recordaba un poco a los típicos anuncios kitch de videojuegos de los 90.

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Por supuesto, cuando Microsoft presentó el dispositivo que podía hacer realidad esa imagen tan solo un rato después me tuve que tragar la risa. Hololens es, con diferencia, el concepto más innovador que los de Redmond han presentado en años. Lo que ofrece es digno de una película de ciencia-ficción y, sin embargo, también es extrañamente realista.

Somos conscientes de que el proyecto está en una fase de absoluto prototipo. La versión de desarrolladores llegará en primavera, pero eso no quiera decir nada. Google Glass llevaba un año en manos de los desarrolladores y Google ha dado carpetazo al proyecto mientras trata de reconducirlo. ¿Qué nos lleva a pensar que Project Hololens puede triunfar donde Google falló? Fundamentalmente estas seis razones

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Es un animal diferente

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Oculus Rift, Samsung VR o los visores de Sony y otras compañías para ver cine y jugar a videojuegos... Aunque todos contemplan en parte la realidad aumentada, en realidad son dispositivos de entretenimiento con un público muy concreto en mente. Uno al que no le importa parecer un extraterrestre probablemente. En cuanto a Google Glass, su empeño en estar en nuestra cara las 24 horas del día solo le ha servido para acabar considerada como una excentricidad para nerds especialmente fastidiosos. Lo dije hace tiempo. A la gente no le gusta que le apunten con una cámara constantemente.

Sin embargo, a nadie le extraña ver una webcam encima de un monitor. Y eso es precisamente Project Hololens: un monitor que se lleva pegado a la cara y convierte nuestro entorno en una interfaz gigante e interactiva. Lleva cámaras, sí, pero no tratan de pasar desapercibidas, y probablemente a nadie le resultaría raro llevar algo semejante en una oficina o en casa.

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Microsoft tiene la tecnología...

Cuando probó brevemente Project Hololens, nuestro compañero Sean Hollister pudo ver cuatro cámaras y sensores de profundidad de infrarrojos entre las tripas del dispositivo. Microsoft lleva años desarrollando esa tecnología de percepción espacial en Kinect. Solo necesita miniaturizarla, adaptarla, y hacerla atractiva. En realidad, el nuevo visor no está descubriendo América. Simplemente está haciendo por fin bien algo que ya se conocía hace años.

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...y tiene el dinero

Durante la presentación europea de la primera Xbox (2002 en el sur de Francia), los congregados en el evento nos preguntábamos si aquella caja negra y fea como ella sola que parecía una CPU burdamente miniaturizada llegaría a codearse algún día con PlayStation 2.

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-Es muy fea. No creo que llegue a triunfar- comentó un periodista.

-Sí. Lo mismo decían de Windows 1- Replicó otro.

La anécdota sirve para ilustrar un dato. Aunque Microsoft a menudo es percibida como una corporación enorme, malvada y poco innovadora, la realidad del último punto es justo la contraria. Microsoft, no solo innova mucho, sino que tiene la voluntad (y los recursos) para tirar fajos y fajos de billetes contra un proyecto en desarrollo hasta que logran hacerlo viable. Incluso son capaces de seguir apoyando un proyecto cuando ya nadie da un céntimo por él (Una palabra: Zune). En Redmond son muy tercos, y no dan su brazo a torcer a la primera. El que Project Hololens se esté criando en su seno indica que, por lo menos, el visor tendrá muchas oportunidades para probar su valía antes de declararlo públicamente un fracaso.

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Desarrollo independiente

Project Hololens ha nacido en el seno de una plataforma llamada Windows Holographic que apuesta por el código abierto. En un proyecto como este, el apoyo de la genial comunidad de desarrolladores independientes es crucial para llegar a crear una masa crítica de aplicaciones que la gente vea y exclame: "¡Oh! Quiero eso".

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Ecosistema instantáneo

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No hace falta apostar por fórmulas raras ni crear todo un nuevo sistema operativo desde cero. Desde el principio se nota que Microsoft quiere que Hololens esté integrado con Windows 10. Eso significa que, si el dispositivo alcanza una versión comercial, saldrá a la venta con un catálogo de servicios y aplicaciones que ya existen y que la gente ya usa. Es una ventaja enorme.

En el momento preciso

La última razón que me lleva a querer creer en Project Hololens es que la apuesta de Microsoft llega en el momento más adecuado. Los PC son una commodity, los smartphone ya no nos innovan como antes (nunca lo hicieron, en realidad. Solo siguen la trayectoria de los PC hacia el estátus de commodity), y todavía no sabemos muy bien qué hacer con los smartwatches. La cara es la última frontera en materia de innovación. ¡Pongámonos todos un ordenador en la cara! ¡Es el futuro!

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Llevamos años viendo prototipos que han caldeado el ambiente. El público ya está familiarizado con el concepto, y está dispuesto a aceptarlo siempre y cuando llevarlas no le haga parecer idiota, o someta a la sociedad a la tiranía de idiotas ambulantes con cámaras semiocultas en la cara. Project Hololens es un PC con Kinect para llevar puesto en la cabeza. La gente ya está preparada. Lo único que tiene que hacer es funcionar bien, y en esas estamos ahora mismo. Si lo lograrán o no, es otro asunto, pero posibilidades no les faltan.

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