Imagina que vives en una provincia tranquila en el oeste de Canad√°, una donde normalmente no pasa nada. Un d√≠a te levantas por la ma√Īana para ir a correr a la playa y te encuentras con un pie, un pie mutilado en el interior de un zapato. As√≠ comenz√≥ el primero de una serie de extra√Īos sucesos sin explicaci√≥n.

British Columbia es la provincia m√°s occidental de Canad√° en la costa del Oc√©ano Pac√≠fico. Es mundialmente conocida por muchas cosas, por ejemplo sus hermosos paisajes o las zonas para practicar esqu√≠ (incluyendo los Juegos Ol√≠mpicos de Invierno del 2010). Ah, se me olvidaba, y los √ļltimos 10 a√Īos tambi√©n se ha hecho un hueco en las cr√≥nicas m√°s s√≥rdidas por la aparici√≥n de pies humanos que llegaban a las costas.

All√≠ comenzaron a suceder una serie de extra√Īos sucesos en el 2007 que enlazaban con otro ocurrido a comienzos del siglo XX.

El primer pie... de muchos

Localización de los pies. Wikimedia Commons

Fue un 30 de julio de 1914. Ese día los canadienses amanecían con una noticia terrible en portada del Vancouver Sun. Un grupo de personas se había encontrado con una pierna humana dentro de una bota alta en una playa cerca de la desembocadura del río Salmon (actualmente el río Dean cerca de Kimsquit).

Entonces se pensó que el pie era de un hombre que se había ahogado en el río el verano anterior. Con todo, la noticia dio que hablar. Los más viejos del lugar recordaban una noticia parecida en 1887, otra pierna mutilada, aunque en este caso en Vancouver.

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Desde el encuentro aparentemente fortuito de 1914, el siglo XX pas√≥ sin ning√ļn otro hecho rese√Īable en la zona. Llegados al nuevo milenio las cosas comenzaron a ponerse un tanto macabras en British Columbia:

  • El primer encuentro tuvo lugar el 20 de agosto del 2007 en Jedediah Island. Una joven que ven√≠a de Washington se encuentra con unas zapatillas Adidas del n√ļmero 12. La joven desenvuelve el calcet√≠n que hab√≠a dentro, lo abre y se encuentra un pie derecho, aparentemente de un hombre. Los investigadores creen que el desmembramiento es debido a la descomposici√≥n en el oc√©ano. El tipo de calzado indicaba que el calzado se hab√≠a producido en el 2003 y distribuido principalmente en la India. Finalmente los restos fueron identificados como los de un hombre desaparecido que sufr√≠a una depresi√≥n ¬ŅPodr√≠a haberse cortado √©l mismo el pie?
  • Seis d√≠as despu√©s, ahora en Gabriola Island, una pareja encuentra el pie derecho de un hombre en una situaci√≥n similar a la anterior, mutilado. En este caso parec√≠a haber sido arrastrado hasta la tierra por un animal. Probablemente estuvo flotando durante un tiempo indeterminado y lleg√≥ a tierra desde el sur. La zapatilla, tambi√©n del n√ļmero 12, era una Reebok blanca hecha en el 2004 que se vend√≠a en todo el mundo, aunque principalmente en Estados Unidos.
  • Ocho de febrero del 2008 en Valdes Island. Un pie derecho Nike de la talla 11. Los restos acaban siendo identificados como los de un chico de 21 a√Īos que hab√≠a desaparecido cuatro a√Īos ante. Se apunta al posible suicidio. Este tipo de calzado fue vendido en Canad√° y Estados Unidos entre el 1 de febrero de 2003 y el 30 de junio de 2003.
  • 22 de mayo del 2008 en Kirkland Island. Encuentran el pie derecho de una mujer. En este caso en el interior de unas zapatillas New Balance azul y blancas fabricadas en 1999. En el 2011, tres a√Īos despu√©s, se encuentra la ‚Äúotra parte‚ÄĚ izquierda de la zapatilla (y pie).
  • 16 de junio del 2008 en Westham Island. Dos excursionistas encuentran flotando en el agua el pie izquierdo de un hombre. Tras la investigaci√≥n finalmente se confirma que el pie derecho encontrado el 8 de febrero en la isla de Valdes y el pie izquierdo encontrado el 16 de junio en la isla de Westham pertenec√≠an al mismo hombre.
Una de las zapatillas encontradas

As√≠ podr√≠amos continuar hasta el 16 de febrero del a√Īo pasado, momento en el que encontraron la √ļltima de esta secuencia de pies mutilados en las costas de Canad√°. En total han sido 16 pies en la provincia de British Columbia y cuatro pies en el estado de Washington (Estados Unidos).

Y ahora s√≠, ha llegado el momento de hacernos la pregunta ¬ŅQu√© demonios ocurre aqu√≠? ¬ŅC√≥mo pueden aparecer √ļnicamente los pies de las personas? ¬ŅY el resto?

Explicaciones al fenómeno

La policía con uno de las zapatillas encontradas. Canadian Press

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Lo cierto es que ha pasado mucho tiempo desde el primer encuentro fortuito del 2007, tiempo suficiente para que la llegada de pies humanos a las costas de Canad√° haya tenido incluso episodios con algunos bromistas. El 18 de junio del 2008 en Tyee Spit se encontr√≥ otro pie ‚Äúhumano‚ÄĚ. Los an√°lisis descubrieron que se trataba de restos de carne animal a la que le pusieron un calcet√≠n y calzado deportivo junto a un relleno extra de algas. Aquel fue el primero de 11 pies ‚Äúno humanos‚ÄĚ de alg√ļn bromista.

En cuanto a los pies reales encontrados a lo largo de los a√Īos, desde que se descubri√≥ el primero han existido todo tipo de teor√≠as, muchas de lo m√°s creativas.

Las teorías

Las primeras especulaciones hablaban de posibles personas desaparecidas tras un accidente de avi√≥n que cay√≥ en el oc√©ano o alg√ļn naufragio. Lo cierto es que la determinaci√≥n del origen de los pies es complicada porque las corrientes oce√°nicas pueden transportar objetos flotantes a largas distancias, adem√°s las corrientes en el Estrecho de Georgia son impredecibles.

Por otro lado se suma una tendencia que se da en los pies humanos: producen una sustancia similar al jab√≥n formada a partir de grasa corporal, lo que hace tremendamente dif√≠cil el trabajo de los forenses. En circunstancias normales y bajo condiciones √≥ptimas un cuerpo humano puede permanecer intacto en el agua hasta tres d√©cadas, lo que significa que los pies pueden haber estado flotando muchos a√Īos (aunque marcando como l√≠mite en el tiempo la creaci√≥n de las zapatillas).

En el 2008, un art√≠culo de Toronto Star dec√≠a que ‚Äúla especulaci√≥n va desde desastres naturales, como el tsunami de 2004, hasta el trabajo de traficantes de drogas, asesinos en serie y traficantes de seres humanos‚ÄĚ. La teor√≠a del tsunami fue apoyada por escritores como Richmond Shane.

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En este caso se habla del tsunami del 26 de diciembre del 2004 y se√Īalan el hecho de que muchos de los zapatos encontrados fueron fabricados y vendidos en 2004 o antes. Adem√°s, Shane cita las corrientes oce√°nicas y sus √ļltimas tendencias hacia el norte por el Oc√©ano Pac√≠fico en la parte de la regi√≥n afectada por el tsunami.

En el 2008 el hombre que encontr√≥ el quinto pie le dijo al diario The Guardian que sospechaba de ‚Äújuego sucio‚ÄĚ. Seg√ļn el tipo:

Hay alguien haciendo esto. Piénsalo, si ataron una cadena alrededor del tobillo de alguien y la arrojaron por la borda, el pie saldría. Eso podría explicarlo. Tal vez tienen un montón de cuerpos almacenados en un contenedor y los lavaron. No lo sabemos.

British Columbia. AP

En cambio, para Barb McLintoc, que trabaja en la oficina del forense en British Columbia, esto ‚Äúno es el trabajo de un asesino en serie‚ÄĚ. Tampoco cree que se deba a otro tipo de conspiraci√≥n o fen√≥menos sobrenaturales. De hecho, desde la oficina se asegura que todos los individuos identificados se suicidaron o murieron accidentalmente, probablemente debido a tormentas cerca de la costa.

Despu√©s de varios a√Īos y una docena de casos, McLintock dice que su trabajo sugiere que los pies se separaron de los cuerpos durante la descomposici√≥n. Esto ocurre mucho m√°s r√°pido bajo el agua que en la tierra. Seg√ļn el hombre:

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Los antrop√≥logos forenses est√°n realmente seguros de eso porque pueden mirar los extremos de los huesos y ver si se desarticulan naturalmente o si hay alguna se√Īal de que se les ha aplicado alguna fuerza mec√°nica o existe alg√ļn trauma o alguna marca de herramienta. Todas la evidencias apuntan a un proceso de articulaci√≥n natural.

Es muy probable que sea as√≠, aunque seguir√°n existiendo preguntas que alimentan la leyenda y el verdadero origen de los pies mutilados. ¬ŅPor qu√© comenzaron a aparecer √ļnicamente despu√©s del 2007? Quiz√°s los materiales de las zapatillas deportivas sufrieron una gran cambio a partir de ese a√Īo. Quiz√° es simplemente coincidencia. Qu√© demonios, es posible que todo se deba al mismo evento o accidente, o simplemente a las miles de muertes que se dan cada a√Īo en el mar.

De no ser as√≠ ¬ŅQu√© otra explicaci√≥n puede haber? [The Guardian, Toronto Star, Wikipedia, Washington Post]