Este es un muy buen cable HDMI... ¬Ņque c√≥mo lo se?
Photo: Alex Cranz

No es culpa tuya, pero es muy probable que esté utilizando el cable HDMI incorrecto para conectar ese Apple TV 4K o PS4 Pro a tu nuevo televisor. La razón es que, aunque es posible que haya asumido que todos los cables HDMI son iguales, lamentablemente no lo son.

Esa es la mala noticia. La peor es que si tienes el cable equivocado, puedes estar perdiéndote las mejores características de tu televisor, o lo que sea que intentes enchufar. Puede que estés perdiendo el HDR, una amplia gama de colores, la alta tasa de fotogramas para tus deportes y juegos... Pero no te preocupes. Si sabes qué buscar, en realidad es bastante fácil encontrar el cable correcto.

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Los cables tienen est√°ndares

Lo primero que debes entender es que los cable HDMI no son como los cables de vídeo por componentes, los cables compuestos o los S-video que quizá hayas enchufado a tu televisor en el pasado. Todo lo que importaba con esos cables era que estuvieran bien hechos y tuvieran los contactos adecuados.

Los cables HDMI, por el contrario, se parecen m√°s a los cables USB o Ethernet. Hay diferentes versiones que lucen id√©nticas en el exterior, pero cuyo interior puede afectar enormemente la cantidad de datos que mueven del punto A al punto B. ¬ŅSabes ese viejo cable USB 2.0 que ralentizaba tu disco duro externo en comparaci√≥n con un USB 3.0? HDMI est√° sujeto exactamente al mismo tipo de limitaci√≥n: ancho de banda.

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A d√≠a de hoy hay siete versiones diferentes de HDMI, comenzando con la 1.0, que se introdujo en 2002, y terminando con la 2.1, que se anunci√≥ en noviembre de 2017. El ancho de banda que cada versi√≥n es capaz de soportar, as√≠ como cualquier caracter√≠stica interesante adicional que pueda tener una versi√≥n, la decide el Grupo de Licencias de HDMI, que est√° formado por una lista de compa√Ī√≠as que incluyen Toshiba, Technicolor, Panasonic o Sony.

La versi√≥n 1.4 de HDMI, que se introdujo en 2009, es el cable HDMI est√°ndar m√°s com√ļn en la actualidad. Admite hasta 10 Gbps y una resoluci√≥n de 1080p con una frecuencia de actualizaci√≥n de 120Hz (lo que significa que la pantalla puede mostrar 120 fotogramas por segundo, ideal para deportes y juegos). Sin embargo, solo puede mostrar 4K a 60Hz y no soporta nuevas funciones como el famoso HDR y una gama extendida de colores.

Todo esto significa que no vale la pena usarlo si lo que est√°s es intentando conectar el √ļltimo decodificador o consola de juegos con un televisor fabricado en los √ļltimos dos o tres a√Īos.

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Photo: Alex Cranz

No es que el cable sea completamente in√ļtil, pero tampoco es ideal. En esencia, est√°s perdiendo las fant√°sticas funciones que pagaste con ese televisor y dispositivo conectado a HDMI.

HDMI 1.4 tambi√©n tiene varias sub versiones: la 1.4a y la 1.4b. La primera permite que el cable funcione con televisores 3D en 1080p 24Hz, y la √ļltima tambi√©n permite manejar 3D 1080p a 120Hz. Ninguna de las dos proporciona una mejora notable si est√°s utilizandolos con un televisor 2D. Como los televisores 3D ya no son especialmente populares y no hay mucho contenido disponible no es necesario que pienses demasiado sobre estos dos: seguir√°n funcionando igual que la versi√≥n 1.4 original.

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Lo que sí proporciona una mejora palpable es pasar a la Versión 2.0. Con esta actualización, el ancho de banda máximo del cable casi se duplica, de 10 Gbps pasamos a 18 Gbps. Esto significa que, en teoría, el cable puede transmitir muchos más datos, como todos los necesarios para representar adecuadamente una gama de colores más amplia o HDR.

Lamentablemente, el 2.0 todavía tiene un límite de 4K a60Hz. Si has comprado un lujoso televisor 4K capaz de llegar a los 120Hz, no podrás obtener una imagen 4K 120Hz transmitida a través de HDMI con una versión 2.0 o anterior.

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Aqu√≠ es donde hace acto de presencia la versi√≥n 2.1, que se anunci√≥ en noviembre de 2017. No solo duplica el ancho de banda. Con un m√°ximo te√≥rico de 48 Gbps. Adm√°s es casi tres veces m√°s r√°pida que la 2.0 y casi cinco veces m√°s r√°pida que la 1.4 o anterior. Puede mostrar 4K y 120Hz con una amplia gama de colores y HDR, Todo al mismo tiempo. Sin embargo, como se anunci√≥ en noviembre de 2017 a√ļn hay muy pocos televisores con puertos compatibles con ese est√°ndar o cables fabricados seg√ļn el mismo.

Los est√°ndares de los HDMI est√°n ocultos porque el mundo es un lugar horrible

Llegado este punto, parece que hemos dado con la clave ¬Ņno? Podemos salir, encontrar un cable HDMI 2.0 o 2.1, conectarlo y listo. Desafortunadamente no. En 2012, HDMI realiz√≥ un movimiento completamemnte absurdo y esencialmente prohibi√≥ que nadie especificara realmente qu√© est√°ndares son compatibles con sus cables.

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En otras palabras, que no puedes simplemente ir a Monoprice o Amazon y elegir un bonito cable 2.0 y recibirlo en el mismo d√≠a. Por fortuna, despu√©s de leer esto no tendr√°s que repasar todos los n√ļmeros que hay en la descripci√≥n de un cable HDMI cuando haces una b√ļsqueda.

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La clave no es buscar 4K o 60Hz o HDR, o estad√≠sticas m√°s complejas como YUV 4: 4: 4. A lo √ļnico que necesitas prestar atenci√≥n es al ancho de banda del cable. Lo que tienes que buscar son cables que sean capaces de 18Gbps o m√°s.

Tambi√©n deber√≠s asegurarse de que esos cables est√©n certificados, ya que los cables no certificados pueden hacer cualquier tipo de afirmaci√≥n sobre ancho de banda que luego no tienen. Un cable certificado ser√° un poco m√°s caro, pero eso significa un d√≥lar o dos m√°s. Es un peque√Īo precio a pagar para asegurarse de que tu televisor de mil d√≥lares muestra la imagen para la que fue dise√Īado.

Cómo saber si debes deshacerte de un cable viejo

¬ŅC√≥mo saber si los cables que ya tienes en casa no tienen valor? Por lo general, no hay inscripciones en el cable en las que puedas confiar para informarte con precisi√≥n. Si no quieres tirar todos los cables que tienes actualmente e ir a comprar todos nuevos no te ueda otro remedio que verificar algunas cosas.

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En primer lugar, consulta el manual de tu televior y mira qué versión de HDMI admite cada puerto. Muchos televisores, especialmente los más baratos, solo suelen tener la versión 2.0 o superior en un puerto Eso significa que solo hay una entrada que soporta 4K, o HDR, o todo eso de lo que el vendedor presumía cuando lo compraste. Una vez encuentres un puerto Versión 2.0 en tu televisor conéctale un dispositivo que sea compatible con 4K y HDR. Ahora, confirma que el HDR está habilitado en el televisor. Deberás verificar el manual, ya que todos los televisores confirman el HDR de manera diferente.

Si HDR est√° habilitado, probablemente ya est√©s listo. Pero si est√° habilitado y notas que la imagen se pixela o da tirones, eso significa que el cable no puede manejar todos los datos y debe ser reemplazado. Esto es muy com√ļn con cables de m√°s de dos metros que intentan transmitir im√°genes 4K 60Hz con una amplia gama de colores y HDR. Por esa raz√≥n, rara vez es una buena idea comprar un cable que sea m√°s largo que 2 metros.

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Mientras se puedan encontrar buenos cables certificados en lugares como Amazon y Monoprice por menos de 10 d√≥lares no hay ninguna raz√≥n para no reemplazar los cables si es necesario porque has cambiado de televisor. Si has gastado todo ese dinero en una buena calidad de imagen, ¬Ņpor qu√© desperdiciarlo por culpa de un cable barato?