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Prueban con éxito un avión híbrido capaz de recargarse en pleno vuelo

Si ya existen coches híbridos, ¿por qué no aviones? Ingenieros de Boeing y la Universidad de Cambridge, Reino Unido, han credo un prototipo de avión que utiliza un motor híbrido capaz de recargarse en pleno vuelo. Es un monoplaza, pero un avance importante para demostrar la viabilidad de esta tecnología.

El aparato es capaz de volar a una altura de 500 metros durante al menos 15 minutos. Utiliza un motor híbrido que combina uno de combustible con otro eléctrico de unos 10 kilovatios de potencia eléctrica. De esta forma, consume hasta un 30% menos de combustible que un avión del mismo tamaño con un motor convencional. Lo puedes ver en el vídeo de arriba en acción en su primer vuelo de prueba.

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En la fase de despegue y toma de altura, cuando el avión necesita mayor potencia, el motor híbrido trabaja a plena potencia. Cuando ya ha alcanzado la altura necesaria, puede reducir incluso a cero el motor eléctrico y funcionar solo con combustible. En esa fase el sistema es capaz de recargar las baterías eléctricas.

Las baterías son justo el problema al que se ha enfrentado hasta ahora la idea del avión eléctrico: son demasiado pesadas para producir la energía necesaria que necesita un gran avión comercial. El sistema era (y aún es) simplemente inviable. L as baterías de polímero de litio, sin embargo, abren la puerta a la posibilidad de crear aviones que al menos puedan ser híbridos. El prototipo creado por la Universidad de Cambridge demuestra que es posible. Faltan aún años para que algo así llegue a los aviones comerciales, si es que finalmente llega, pero al menos ahora ya sabemos que no es descabellado. [vía Universidad de Cambridge]

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