Si ya existen coches h√≠bridos, ¬Ņpor qu√© no aviones? Ingenieros de Boeing y la Universidad de Cambridge, Reino Unido, han credo un prototipo de avi√≥n que utiliza un motor h√≠brido capaz de recargarse en pleno vuelo. Es un monoplaza, pero un avance importante para demostrar la viabilidad de esta tecnolog√≠a.

El aparato es capaz de volar a una altura de 500 metros durante al menos 15 minutos. Utiliza un motor h√≠brido que combina uno de combustible con otro el√©ctrico de unos 10 kilovatios de potencia el√©ctrica. De esta forma, consume hasta un 30% menos de combustible que un avi√≥n del mismo tama√Īo con un motor convencional. Lo puedes ver en el v√≠deo de arriba en acci√≥n en su primer vuelo de prueba.

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En la fase de despegue y toma de altura, cuando el avión necesita mayor potencia, el motor híbrido trabaja a plena potencia. Cuando ya ha alcanzado la altura necesaria, puede reducir incluso a cero el motor eléctrico y funcionar solo con combustible. En esa fase el sistema es capaz de recargar las baterías eléctricas.

Las bater√≠as son justo el problema al que se ha enfrentado hasta ahora la idea del avi√≥n el√©ctrico: son demasiado pesadas para producir la energ√≠a necesaria que necesita un gran avi√≥n comercial. El sistema era (y a√ļn es) simplemente inviable. L as bater√≠as de pol√≠mero de litio, sin embargo, abren la puerta a la posibilidad de crear aviones que al menos puedan ser h√≠bridos. El prototipo creado por la Universidad de Cambridge demuestra que es posible. Faltan a√ļn a√Īos para que algo as√≠ llegue a los aviones comerciales, si es que finalmente llega, pero al menos ahora ya sabemos que no es descabellado. [v√≠a Universidad de Cambridge]

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