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Qualcomm habilitará la conexión satelital en teléfonos Android este mismo año

No está claro qué tan bien funcionará en comparación con Emergencia SOS de Apple, ya que la tecnología aún se está horneando

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Snapdragon Satellite te indicará cómo encontrar un satélite
Snapdragon Satellite te indicará cómo encontrar un satélite
Foto: Florence Ion / Gizmodo

Qualcomm está trabajando con Iridium, un proveedor de redes satelitales, para dotar de conectividad satelital a los futuros dispositivos Android. La tecnología solo es capaz de enviar mensajes bidireccionales, pero Qualcomm también tiene entre manos el servicio Response de Garmin para emergencias, que ya utiliza la red de satélites de Iridium.

A diferencia del servicio Emergencia SOS vía satélite de Apple, el de Qualcomm no está completamente horneado. La compañía nos llevó al desierto de Nevada para verlo en acción, pero solo a través de dispositivos de prueba que no están a la venta: ni siquiera pude probar el servicio como cuando probé el de Apple el año pasado. En cualquier caso, el anuncio es una gran noticia para la plataforma Android, que actualmente no ofrece conectividad satelital, ni siquiera en caso de emergencia.

El dispositivo de prueba de Snapdragon Satellite
El dispositivo de prueba Snapdragon Satellite
Foto: Florence Ion / Gizmodo
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Snapdragon Satellite promete ofrecer una “cobertura verdaderamente global” de “polo a polo” ya que los satélites de Iridium operan globalmente. Los teléfonos podrán conectarse en cualquier lugar donde haya un satélite de la marca Iridium, siempre que la jurisdicción local lo permita. Iridium utiliza satélites de órbita baja terrestre (LEO). Según la compañía, actualmente hay alrededor de 66 satélites disponibles, con al menos nueve en espera para servir como respaldo.

Las capacidades de mensajería de Snapdragon Satellite son básicas. Podrás enviar un máximo de 140 caracteres en mensajes de texto a través de SMS u otra aplicación de mensajería Over-the-Top (OTT) compatible, como WhatsApp. Qualcomm nos mostró cómo se vería la aplicación Snapdragon Satellite con opciones para comunicarse con los servicios de emergencia o enviar un mensaje a una lista blanca de contactos. Pero, en última instancia, la incorporación del servicio correrá a cargo de los fabricantes de Android que planeen implementar la función. Podría verse diferente en un dispositivo Samsung en comparación con un dispositivo OnePlus, ya que ambas compañías usan una interfaz de Android personalizada.

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La aplicación Snapdragon Satellite se ve así en el prototipo, pero dependerá de los fabricante personalizarla como mejor les parezca
La aplicación Snapdragon Satellite se ve así en el prototipo, pero dependerá de los fabricante personalizarla como mejor les parezca
Foto: Florence Ion / Gizmodo

Sin embargo, la función de emergencia debe ser la misma en todos los dispositivos. Si intentas marcar el número de emergencias y no hay conexión celular, la aplicación Snapdragon Satellite te indicará cómo obtener ayuda. Una vez más, Qualcomm no pudo demostrar cómo Garmin maneja las respuestas de emergencia. Pero parece que funcionará de manera similar a cómo iOS realiza el enrutamiento de Emergencia SOS vía satélite.

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Los smartphones equipados con Snapdragon 8 Gen 2 serán los primeros teléfonos que funcionarán con Snapdragon Satellite, aunque tendrán que estar equipados con las bandas de RF requeridas. Iridium se basa en un espectro de banda L particular para el enlace ascendente y descendente, entre 1600 y 1626,5 MHz. Es poco probable que los productos que salgan en la primera mitad del año tengan esta capacidad, dijo Francesco Gatta, director sénior de tecnología de Qualcomm. “Acabamos de anunciar esta asociación. Ya hay varios OEM trabajando en dispositivos, que deberían estar disponibles en la segunda mitad del año”.

Un portavoz de Qualcomm nos muestra qué buscar al enviar un mensaje de texto por satélite
Un portavoz de Qualcomm nos muestra qué buscar al enviar un mensaje de texto por satélite
Foto: Florence Ion / Gizmodo
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Qualcomm espera que Snapdragon Satellite llegue algún día otros dispositivos conectados, como automóviles e IoT. Pero por ahora, la compañía se enfoca en llevarlo primero a Android. La conectividad satelital es una palabra de moda desde que Apple aprovechó al máximo sus capacidades. Y aunque Apple tiene un alcance un poco más limitado, ya que depende de sus centros de llamadas para el enrutamiento de emergencias, al menos ya está listo para usar entre usuarios de iPhone 14.

Snapdragon Satellite no estará disponible en los teléfonos Pixel de Google. Pixel 6 y Pixel 7 usan el chip Tensor de Google, por lo que dependerá completamente de si la compañía lo incluye como función propia en el procesador de próxima generación. Sin embargo, ha habido rumores de que la próxima versión de Android 14 admitirá conectividad satelital, lo que es un buen augurio para el lanzamiento de Snapdragon Satellite a finales de este año. Pero queda por ver si Google ofrecerá una solución similar para los usuarios de Pixel.