Image: Sky

La mayor√≠a nos hemos comido alguna vez una tostada quemada, sobre todo cuando tenemos mucha prisa o simplemente no te quedan m√°s rebanadas para desayunar. Sin embargo, adem√°s del sabor desagradable de la misma, existe la teor√≠a de que son peligrosas. ¬ŅQu√© dice sobre ello la ciencia?

Para ser más exactos, la teoría más compartida es aquella que dice que la ingesta de tostadas quemadas puede causar al desarrollo de un tipo de cáncer. Como explican en SciShow, la respuesta corta es: probablemente no.

La respuesta larga explica el proceso que se produce en los alimentos. Y es que cuando un producto con almidón como el pan o las papas se calientan a temperaturas suficientemente altas, como lo hacemos al hornear o freír, se produce una reacción química que produce un compuesto llamado acrilamida.

En muchos casos, la reacci√≥n es similar a la reacci√≥n de Maillard entre los amino√°cidos y los az√ļcares, lo que tambi√©n hace que los alimentos se doren durante la cocci√≥n. Pero en dosis realmente grandes, la acrilamida es t√≥xica.

De hecho, algunos de trabajadores industriales que est√°n expuestos regularmente al qu√≠mico han sufrido da√Īos neurol√≥gicos. No s√≥lo eso, un estudio con ratas demostr√≥ que la acrilamida tambi√©n podr√≠a adherirse a partes de los gl√≥bulos rojos y, en √ļltima instancia, da√Īar el ADN.

Advertisement

En cualquier caso, todo eso se produce cuando la acrilamida se usa como una especie de sellador, no cuando es un producto secundario derivado de tostar el pan durante demasiado tiempo.

Esto lo sabemos desde el a√Īo 2002, momento en que el qu√≠mico se descubri√≥ en los alimentos. No obstante, muchas agencias reguladoras han recomendado desde entonces que las personas deber√≠amos evitarlo a pesar de que reconoc√≠an que no ten√≠an suficiente evidencia cient√≠fica para concluir exactamente qu√© peligrosos eran estos alimentos para los seres humanos.

Por otro lado, la Agencia Internacional para la Investigaci√≥n del C√°ncer tambi√©n incluy√≥ a la acrilamida como un ‚Äúprobable carcin√≥geno‚ÄĚ. Sin embargo, dado que la agencia tambi√©n enumera un mont√≥n de otras cosas como carcin√≥genos, incluido, por ejemplo, el trabajo en una peluquer√≠a o las bebidas calientes, no es tan aterrador como parece.

Advertisement

Image: Flickr

Y es que hasta ahora, seg√ļn las investigaciones, la acrilamida no parece muy probable que cause c√°ncer. El ejemplo de los trabajadores industriales que habl√°bamos al comienzo es b√°sico para ello. Si bien el da√Īo neurol√≥gico no es algo bueno, los estudios a estos grupos tampoco han encontrado un mayor riesgo de c√°ncer en los √≥rganos, excepto el c√°ncer de p√°ncreas en los trabajadores m√°s expuestos.

En el a√Īo 2015, un metan√°lisis de 32 estudios tampoco pudo encontrar ning√ļn v√≠nculo causal entre la acrilamida y un mayor riesgo de una variedad de c√°nceres (incluido el de p√°ncreas). Y mientras algunos estudios muestran un mayor riesgo de c√°ncer de ri√Ī√≥n y ovario, muchos otros los contradicen.

Advertisement

¬ŅLa raz√≥n? Uno de los problemas con estos estudios que analizan la acrilamida es que los animales utilizados est√°n expuestos a muchas m√°s sustancias qu√≠micas de las que cualquier humano podr√≠a estar en la vida cotidiana. De hecho, necesitar√≠amos comer 75 kilos de patatas fritas todos los d√≠as durante 2 a√Īos para ser comparable a un estudio realizado en ratas. Como m√≠nimo, vamos a poner en duda que eso vaya a suceder.

Por todo ello, comer una tostada quemada alguna vez no te va a matar. [SciShow]