El fatberg del tama√Īo de 20 elefantes. Thames Water

Se llaman Fatberg y de lejos podrían pasar por una reliquia antigua. Sin embargo, conforme te acercas al iceberg de grasa comienzas a percibir que aquello no tiene gran valor. En realidad es una bola de basura que se ha creado al juntarse en las tuberías. En Londres acaban de batir su propio récord.

Una toallita h√ļmeda por el retrete es posible que no cambie el mundo, pero miles de ellas s√≠. Juntemos cientos de toallitas h√ļmedas por el retrete con una grasienta loncha de pavo, varios rollos de papel higi√©nico ‚Äúusados‚ÄĚ, pa√Īales, tampones, grasa congelada y unas cuantas decenas de preservativos (tambi√©n usados).

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Este fest√≠n, unidos por una misma causa en las tuber√≠as de las alcantarillas, crea un ‚Äúbeb√©‚ÄĚ de fatberg, cuya palabra proviene de la uni√≥n de ‚Äúfat‚ÄĚ (grasa) con ‚Äúberg‚ÄĚ (de iceberg). Todo un problema, porque dependiendo de su tama√Īo, este ‚Äúmonstruo‚ÄĚ de mierda puede llegar a obstruir las alcantarillas por completo. De hecho, en el 2014 Londres manten√≠a el r√©cord de estas bolas apestosas con un fatberg del tama√Īo de un Boeing 747. Hasta ahora.

Un fatberg mastodóntico

Pesa 130 toneladas y cubre 250 metros. Dicho de otro forma, es el fatberg m√°s grande desenterrado en Reino Unido, tanto, que su peso equivale a unos 20 elefantes africanos (o m√°s de dos campos de f√ļtbol).

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Se descubri√≥ a principios de este mes durante una inspecci√≥n rutinaria del alcantarillado, y desde entonces los trabajadores llevan los siete d√≠as de la semana tratando de romperlo para que no inunde las calles de Whitechapel en el este de Londres. Seg√ļn ha explicado Matt Rimmer, de Thames Water:

Este fatberg es el más grande que jamás hayamos visto, es un monstruo total y se necesita mucha mano de obra y maquinaria para quitarlo, ya que está tremendamente duro. Es básicamente como tratar de romper hormigón, es frustrante porque estas situaciones son totalmente evitables a causa del aceite y la grasa que pasa por los fregaderos y las toallitas y similares que se tiran por el lavabo.

Uno de los valientes trabajadores que ‚Äúlucha‚ÄĚ contra el fatberg. Thames Water

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En 2013, un fatberg del tama√Īo de un autob√ļs de Londres rompi√≥ el r√©cord mundial, t√≠tulo que m√°s tarde pas√≥ al monstruo del 2014, con un fatberg, tambi√©n en Londres, del tama√Īo de un avi√≥n comercial. Y no es s√≥lo Londres, Reino Unido es ‚Äúrica‚ÄĚ en la creaci√≥n de estas bolas de grasa en lugares como Belfast, Irlanda, Victoria o Cardiff.

Para llevar a cabo la limpieza de un fatberg, los trabajadores están equipados con trajes de protección, mangueras de chorro de alta potencia y palas especiales para tratar de romper la masa. Thames Water espera que tome alrededor de tres semanas eliminarlo de la alcantarilla (actualmente eliminan de 20 a 30 toneladas por día).

Por cierto, mantener el sistema de alcantarillado de Londres libre de fartberg le cuesta a la ciudad 1 mill√≥n de libras al mes. Sin embargo, desde el a√Īo 2015 Thames Water ha estado suministrando a la compa√Ī√≠a de energ√≠a de baja emisi√≥n de carbono 2OC grasas y aceites recuperados de las alcantarillas. Estos luego se queman en generadores especiales que producen la suficiente energ√≠a como para alimentar 40.000 hogares de tama√Īo medio. [The Guardian, Thames Water]