La bacteria. Imagen: CDC/Janice Haney Carr/Bette Jensen

Una mujer en Arizona lucha en estos momentos por su vida despu√©s de siete cirug√≠as. Su historia comenz√≥ hace unas semanas, cuando acudi√≥ al hospital y le diagnosticaron una gripe. D√≠as despu√©s estaba ingresada en el centro aquejada de una fascitis necrosante, la denominada como bacteria ‚Äúcomecarne‚ÄĚ.

Cuando el dolor de Christin Lipinski se intensific√≥, la mujer acudi√≥ de nuevo al hospital. R√°pidamente fue trasladada a traumatolog√≠a, donde se descubri√≥ que lo que parec√≠a una infecci√≥n bacteriana ‚Äúnormal‚ÄĚ se hab√≠a convertido en un caso agresivo de fascitis necrosante.

En estos momentos y tras varias cirug√≠as, los m√©dicos han eliminado m√°s del 30% de sus tejidos blandos para detener la propagaci√≥n de la infecci√≥n. Su situaci√≥n es cr√≠tica, y se suma a otros casos similares que se han visto en los medios en las √ļltimas semanas. ¬ŅQu√© es exactamente esta extra√Īa enfermedad?

B√°sicamente, se trata una infecci√≥n rara (y grave) capaz de destruir tejidos blandos como la piel, m√ļsculos, ligamentos, vasos sangu√≠neos e incluso grasa corporal. Las probabilidades de contraerla son muy bajas, sobre todo si tienes el sistema inmunitario fuerte, mantienes buenas pr√°cticas de higiene, y un cuidado adecuado a las heridas. Seg√ļn el CDC:

Imagen: Pixabay

La fascitis necrosante es una infecci√≥n bacteriana grave de la piel que se propaga r√°pidamente y destruye los tejidos blandos del cuerpo. (Necrosante significa que ‚Äúcausa la muerte de los tejidos‚ÄĚ). Lamentablemente, la fascitis puede ser mortal en muy poco tiempo. El diagn√≥stico correcto, el tratamiento inmediato con antibi√≥ticos (medicamento que mata las bacterias en el cuerpo) y la cirug√≠a son importantes para detener esta infecci√≥n.

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Hay que puntualizar que, aunque la mayor√≠a de los medios la tratan como la ‚Äúinfecci√≥n comecarne‚ÄĚ, hay m√°s de un tipo de bacteria que puede causar esta rara enfermedad. Bacterias que incluyen al Streptococcus del grupo A, Klebsiella, Clostridium, Escherichia coli, Staphylococcus aureus y Aeromonas hydrophila. De todas ellas, los expertos consideran que los estreptococos del grupo A son la causa m√°s com√ļn de la fascitis necrosante.

Normalmente, la infección se adquiere cuando las bacterias ingresan al cuerpo a través de una herida en la piel. Las bacterias se pueden diseminar de forma muy rápida una vez que ingresan en el cuerpo, y los síntomas de la fascitis necrosante pueden comenzar a las pocas horas de producirse una herida.

En el caso de Lipinski y otros parecidos, algunos síntomas son similares a los de la gripe, lo que puede llevar al error del diagnóstico inicial. Síntomas tales como fiebre, escalofríos, fatiga o vómitos. Posteriormente, las dolencias iniciales se van intensificando, y la piel de los pacientes puede volverse roja debido a la infección.

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Por √ļltimo, repetir que se trata de una infecci√≥n extremadamente rara. La fascitis necrotizante es muy poco com√ļn, aunque su tasa de infecci√≥n (2008) se√Īala un √≠ndice de mortalidad del 30% de los infectados. [BusinessInsider, CDC, LiveScience]