Foto: Reddit

Ver un halc√≥n volar es un espect√°culo. Ver a 80 halcones volar debe incluso mejor. Verlos volar c√≥modamente perchados sobre sus asientos en un avi√≥n comercial ya es algo que no se ve todos los d√≠as. La foto es aut√©ntica y tiene una explicaci√≥n que se resume en dos palabras: Emiratos √Ārabes.

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Los jeques y hombres de negocios de Emiratos árabes son unos auténticos entusiastas de la cetrería (la caza con aves de presa reales) y gustan de participar en torneos que se celebran en diferentes regiones de Oriente Medio. La afición está tan extendida que la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES por sus siglas en inglés) solicitó habilitar un pasaporte especial para evitar que los adinerados propietarios de las aves trataran de colarlas en el equipaje en condiciones peligrosas o estresantes para los animales.

Aspecto de un pasaporte para halcones. Foto: hewy / Flickr

El resultado es que hoy en d√≠a no es raro ver a alguien volar junto a un halc√≥n en primera clase. Cada ave debe comprar un billete aparte y va perchada en un soporte especial y debidamente atada por la pata y encapuchada. La aerol√≠nea de Emiratos √Ārabes Etihad Airways especifica lo siguiente en su p√°gina web:

Aceptamos llevar halcones en cabina siempre y cuando se proporcione la documentación adecuada. También aceptamos halcones como parte del equipaje facturado.

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Entre 2002 y 2013, Emiratos árabes unidos reportó más de 28.000 viajes de halcones en vuelos comerciales. Todo esto no explica, sin embargo, qué demonios hacen 80 halcones en cabina. La respuesta que da el redditor que subió la imagen (cedida por un miembro de la tripulación) es que forman parte del séquito de un príncipe de Arabia Saudí que compró pasaje para las 80 aves y sus cuidadores. No es una imagen que se vea todos los días. [vía Reddit]