Image: Imagen tomada por Ian Ridpath durante su investigación (Ian Ridpath)

El incidente de Rendlesham Forest es probablemente el caso OVNI mejor documentado en el mundo y el segundo después de Roswell en términos de popularidad. Lo cierto es que sigue fascinando a los entusiastas y teóricos de la conspiración, y es fácil entender por qué.

Imag√≠nense esta situaci√≥n. Un funcionario del ministerio de defensa de tu pa√≠s no habla de un avistamiento de luces, habla de un OVNI que aterriz√≥. Un comandante de polic√≠a de tu pa√≠s habla de una escena donde ‚Äúalgo parec√≠a flotar, entrando y saliendo de los √°rboles‚ÄĚ.

Por √ļltimo, un teniente coronel de la Fuerza A√©rea de Estados Unidos exclama lo siguiente en una cinta de audio grabada sobre el terreno:

Ok, estamos viendo la cosa; estamos probablemente a unos doscientos o trescientos metros de distancia. Parece que te est√° gui√Īando el ojo ... Y el flash es tan brillante que casi te quema el ojo.

Todas estas declaraciones salieron a la luz tras los hechos que tuvieron lugar en 1980 en las bases militares de Bentwaters y Woodbridge en el Reino Unido, operadas por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), como parte de la presencia militar más amplia del país en Europa.

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Durante el evento se dieron varias docenas de testigos militares, siendo el m√°s antiguo de todos un comandante adjunto de la base: el teniente coronel Charles Halt.

Esta fue la historia.

El incidente de Rendlesham

Image: Puerta este de la RAF Woodbridge (Wikimedia Commons)

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En las primeras horas del 26 de diciembre de 1980, personal militar de Estados Unidos parece divisar unas extra√Īas luces a lo lejos, sobre Rendlesham Forest, un bosque situado a medias entre las bases.

Uno de los hombres, John Burroughs, acompa√Īado por su supervisor y otro tipo, acuden a investigar las extra√Īas luces azules, rojas, anaranjadas y blancas creyendo que pod√≠a ser un avi√≥n derribado. En su testimonio posterior, publicado en 1981, Burroughs explica lo siguiente:

Mientras bajábamos por el camino de la puerta este al sendero que conduce al bosque, las luces se estaban moviendo hacia atrás y parecían detenerse en un grupo de árboles ... Además, el bosque se iluminó y se podía escuchar a los animales de algunas granjas haciendo todo tipo de ruidos. Había mucho movimiento en el bosque. Los tres caímos al suelo y lo que sea comenzó a moverse hacia el campo abierto ...

Nos acercamos a una valla que separaba los árboles del campo abierto. Podrías ver las luces apagadas en la casa de un granjero. Subimos por la valla y comenzamos a caminar hacia las luces rojas y azules que simplemente desaparecieron.

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Jim Penniston, uno de los dos hombres que acompa√Ī√≥ a Burroughs al bosque el 26 de diciembre, afirm√≥ haber encontrado una nave cubierta de caracteres jerogl√≠ficos. Seg√ļn cont√≥ entonces:

Estimé que tenía unos tres metros de alto y unos tres de ancho en la base. No se veía tren de aterrizaje, pero parecía que tenía una especie de piernas fijas. Me moví un poco más cerca. Ya había tomado las 36 fotos en mi rollo de película. Caminé alrededor de la nave y, finalmente, caminé directamente hacia ella. Noté que la tela del caparazón se parecía más a un cristal liso, opaco y negro.

Image: Rendlesham Forest (Wikimedia Commons)

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Cuando Penniston cont√≥ su versi√≥n de los hechos las miradas volvieron otra vez a Burroughs, sin embargo, este no recordaba lo descrito por su compa√Īero.

Sea como fuere, a la ma√Īana siguiente se dijo que encontraron hendiduras que formaban un tri√°ngulo, marcas de quemaduras en los costados de los √°rboles y niveles de radiaci√≥n calificados como ‚Äúsignificativamente m√°s altos que el promedio‚ÄĚ.

En el a√Īo 2014 se public√≥ el libro Encounter in Rendlesham Forest. Su autor, Nick Pope, hoy periodista brit√°nico independiente y comentarista de medios, fue empleado del Ministerio de Defensa del gobierno brit√°nico de 1985 a 2006 y form√≥ parte de la investigaci√≥n de Rendlesham. En el libro, Penniston explica:

Dejé el bosque como un hombre diferente ... estaba asombrado de la tecnología y sí, sabiendo que no era un avión que podría haber sido fabricado en 1980 o incluso ahora.

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Pope cuenta que desde el día del evento, Penniston y Burroughs han sufrido un trastorno por estrés postraumático.

Ocurre que pasadas dos noches de los supuestos avistamientos, un grupo diferente de militares de las bases experimentó algo similar. Para esta ocasión, cuando vieron las luces, el teniente coronel Charles Halt estaba preparado.

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Halt, al parecer un tipo de lo más pragmático, intentó refutar los rumores alrededor de las bases. Armado con un dispositivo de grabación, el teniente se dispuso a investigar qué demonios estaba pasando. La cinta de audio posterior se considera una de las pruebas más valiosas en el incidente de Rendlesham.

La transcripción de la cinta se extiende a casi 20 minutos, pero incluye declaraciones de Halt como las que comentaba al inicio, o incluso otras que no dejan nada claro qué estaba ocurriendo:

Yo tambi√©n lo veo ... ha regresado ... viene por aqu√≠ ... no hay dudas al respecto ... esto es muy extra√Īo. ... parece que est√° gui√Īando el ojo ... casi te quema los ojos ... viene hacia nosotros ahora ... estamos observando lo que parece ser un rayo que cae al suelo ... uno objeto a√ļn flotando sobre la base de Woodbridge ... radiante.

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Image: Carta de Halt al ministerio de Defensa (Wikimedia Commons)

Aqu√≠ no acaba la historia. En la noche del d√≠a siguiente, el 28 de diciembre, un √ļltimo grupo de hombres afirma haber encontrado algo fuera de lo com√ļn en Rendlesham Forest. A Larry Warren, un soldado de 18 a√Īos que ni siquiera estaba en la base de la RAF la noche del primer incidente, lo env√≠an a patrullar con el sargento Adrian Bustinza y otros miembros del personal militar.

Poco antes de las doce de la noche, los hombres salieron de sus vehículos y se dirigieron al campo donde se habían visto las luces en las dos noches anteriores.

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¬ŅQu√© ocurri√≥? Seg√ļn el relato de Warren, el chico afirm√≥ haber visto ‚Äúoficiales de preparaci√≥n para desastres con contadores Geiger, yendo en un movimiento casi a la mitad de las agujas del reloj alrededor de esta cosa en el suelo‚ÄĚ. Entonces, y siguiendo su relato:

Se vio una peque√Īa luz roja acerc√°ndose desde la costa. Se movi√≥ en un arco descendente, muy r√°pido. Se detuvo y se mantuvo a unos metros del suelo. Era grande y estaba iluminado, no del todo rojo, sin embargo, eso es lo m√°s cerca que puedo describirlo. Esta luz de repente explot√≥ y apareci√≥ una nave en el suelo del bosque. No ten√≠a ventanas, ni marcas, ni bandera ni pa√≠s de origen. Nada. Dif√≠cilmente podr√≠as mirarlo de frente, y si lo miras por el lado de tu visi√≥n perif√©rica obtendr√≠as una forma ... y all√≠ estaba, claro como una campana.

En ese momento, Warren dice que tanto a él como a Bustinza les invitó a regresar a la base un tipo mayor, un alto mano que no conocían.

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Qué ocurrió

Image: Faro de Orfordness (Wikimedia Commons)

Lo interesante de este caso, a diferencia de la mayor√≠a de los ‚Äúavistamientos OVNI‚ÄĚ, es que su historia se basa pr√°cticamente en la documentaci√≥n oficial, principalmente la grabaci√≥n de audio del coronel Halt y el memo firmado. Esto lo convierte probablemente en la mejor y m√°s confiable evidencia de cualquier historia popular de ovnis.

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Sin embargo, y por si existen dudas, a pesar de las afirmaciones de un encubrimiento y conspiraciones de todo tipo, la postura oficial del gobierno brit√°nico nunca ha cambiado:

No se encontraron pruebas de ninguna amenaza a la defensa del Reino Unido, y no se llevaron a cabo más investigaciones. Tampoco ha salido a la luz ninguna otra información que altere nuestra opinión de que el avistamiento de estas luces no tenía importancia para la defensa.

Lo cierto es que las evidencias en apoyo de la historia siempre han sido deficientes. Por ejemplo, el medidor utilizado para la radiaci√≥n ten√≠a configuraciones demasiado gruesas como para detectar los peque√Īos cambios que se le atribuyen.

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Image: Rendlesham Forest (Wikimedia Commons)

Tampoco existe un registro de una nave no identificada siendo avistada por un radar de área, como aseguraban los militares a Pope. Penniston dice que tomó fotografías de la nave, pero si las tiene, nunca se supo de ellas.

Adem√°s, los testigos, aunque militares, nunca fueron dignos de confianza durante la investigaci√≥n. Incluso la historia del propio Penniston ha cambiado de forma dr√°stica a lo largo de los a√Īos, diciendo en los √ļltimos tiempos que pas√≥ 45 minutos en estrecha comuni√≥n con la nave y que, cuando la toc√≥, se descarg√≥ un c√≥digo binario directamente en su cerebro (tal cual). Por cierto, el hombre dice que record√≥ la transmisi√≥n solo despu√©s de la hipnosis.

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Si tomamos la historia cronol√≥gicamente, los primeros avistamientos tuvieron lugar en la noche del 25 al 26 de diciembre. Bien, resulta que los militare en la base no fueron las √ļnicas personas que vieron algo. Los informes de ovnis llegaron desde todo el sur de Inglaterra, ya que result√≥ que esa noche fue una de las mejores en registro de meteoros tal y como inform√≥ la Asociaci√≥n Astron√≥mica Brit√°nica.

Luego están las declaraciones firmadas de los tres hombres que fueron al bosque: Penniston, Cabansag, Burroughs, así como el de su superior, el teniente Buran. En este punto, es importante conocer la geografía del área. Dirigiéndose hacia el este desde la puerta este de la base Woodbridge, hay aproximadamente poco más de un kilómetro de bosque, seguido por un campo abierto.

En el otro extremo de ese campo hay una granja, y a unos 8 kilómetros más allá se encuentra el faro de Orfordness, en una línea de visión directa.

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Image: Fanwave

Lo cierto es que aunque los tres hombres permanecieron juntos, sus informes son muy diferentes. Penniston y Burroughs informaron que se movían luces de diferentes colores, que sentían que provenían de un objeto mecánico con una luz roja en la parte superior y luces azules debajo. Incluso dibujaron imágenes en sus informes, aunque cada uno de su padre y de su madre.

Un problema con las historias de Burroughs y Penniston es que han crecido sustancialmente con el tiempo, particularmente y como dec√≠amos, la de Penniston. Hay entrevistas de televisi√≥n a√Īos despu√©s donde afirman que vieron que la nave sal√≠a de los √°rboles y volaba.

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En cualquier caso, los investigadores tuvieron en cuenta √ļnicamente la versi√≥n de Cabansag, qui√©n jam√°s modific√≥ su versi√≥n explicando que hubo una sola luz pulsante, la que luego se determin√≥ que era el faro de Orfordness de acuerdo a la posici√≥n de los militares:

Adem√°s, la gran mayor√≠a de las personas involucradas eran j√≥venes, de 19, 20 y 25 a√Īos. En consecuencia, no era algo que la mayor√≠a de las tropas conocieran. Esa es una raz√≥n por la cual las luces parec√≠an interesantes o fuera de lo com√ļn para algunas personas.

En cuanto a las marcas encontradas en el campo, el informe de la policía declaró lo siguiente:

Hubo tres marcas en el área que no siguieron un patrón establecido. Las impresiones hechas por las marcas no tenían profundidad y podrían haber sido hechas por un animal.

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Ian Ridpath, escritor y locutor de ciencia inglés más conocido como divulgador de astronomía y biógrafo de la historia de la constelación, ha sido probablemente una de las personas que más ha hecho porque la historia de Rendlesham no continuara alimentando la duda de la conspiración con un trabajo extenso sobre lo sucedido.

Image: Vista aérea de la base Woodbridge durante la Segunda Guerra Mundial (Wikimedia Commons)

Ridpath entrevistó a Vince Thurkettle, trabajador de la Comisión Forestal que vivía a menos de dos kilómetros de distancia, y que también estuvo presente en el examen del sitio de avistamientos, para preguntarle sobre sus impresiones por las quemaduras reportadas en los árboles de la zona:

Los reconoci√≥ como hendiduras de conejos cubiertas con una capa de agujas de pino ca√≠das ... Las ‚Äúmarcas de quemaduras‚ÄĚ en los √°rboles eran cortes de hacha en la corteza, hechos por los mismos forestales como una se√Īal de que los √°rboles estaban listos para ser derribados.

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Llegados a las declaraciones del coronel Halt, lo cierto es que parece contradecirse en numerosas ocasiones y el audio est√° entrecortado. En cuanto a la interpretaci√≥n de los niveles de radiaci√≥n en el √°rea que se oye en la cinta de Halt, expertos del Centro Nacional de Protecci√≥n Radiol√≥gica del Reino Unido han se√Īalado que el equipo utilizado para esta medici√≥n no ten√≠a por objeto medir la radiaci√≥n de fondo y, por tanto, las lecturas en el extremo inferior de la escala de medici√≥n no tienen sentido.

Visto as√≠, examinando cada evidencia por separado, da la sensaci√≥n de que casi no quedan evidencias que revisar. Es posible que nunca sepamos la historia completa de lo que sucedi√≥ entre el 26 y el 27 de diciembre de 1980 en la costa este de Inglaterra. Sin embargo, lo que s√≠ sabemos, aprendido a trav√©s del minucioso trabajo de investigadores civiles durante a√Īos, es que la historia se transform√≥ en algo lo suficientemente fant√°stico como para convertirse en la versi√≥n europea de Roswell. [IanRidpath, Wikipedia, Skeptoid, The Telegraph]