El comportamiento del nitr√≥geno l√≠quido es fascinante. No solo es capaz de congelar s√≥lidos hasta hacerlos tan quebradizos como el cristal. Tambi√©n se evapora formando impresionantes nubes de gas, pero ¬Ņqu√© pasa si lo mezclamos con l√≠quidos inflamables? No, no explota, sino que nos regala todo un peque√Īo espect√°culo.

Carsandwater ha realizado el experimento por nosotros, depositando peque√Īas cantidades de nitr√≥geno l√≠quido sobre un dep√≥sito plano con gasolina, alcohol y agua. Tras unos instantes en los que se forma una densa nube de gas, el nitr√≥geno l√≠quido restante comienza a moverse por la superficie formando curiosos patrones.

En todos los casos lo que ocurre es un fant√°stico ejemplo del efecto Leidenfrost. Aunque la gasolina o el agua est√°n a temperatura ambiente, esa temperatura es mucho mayor de la que tiene el nitr√≥geno l√≠quido, que oscila entre los -196 y los -210 grados celsius. Esta diferencia de temperaturas hace que el nitr√≥geno l√≠quido hierva al instante. Las mol√©culas que primero se convierten en gas son las de la parte inferior de la gota de nitr√≥geno l√≠quido, que son las que est√°n en contacto con el l√≠quido de abajo. El gas forma una capa que aisla ambas sustancias, convirtiendo la gota de nitr√≥geno l√≠quido en un peque√Īo hoverboard que flota libremente.

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Los chorros de gas que salen de la gota la mueven hasta que choca contra una de las paredes del contenedor (que también están más calientes), el lado que toca la pared hierve con más fuerza y lanza un chorro de gas que impulsa el nitrógeno en la dirección opuesta. El efecto se repite hasta que todo el nitrógeno se evapora.

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Si el efecto es m√°s acusado en la gasolina o el alcohol es por la diferencia de temperaturas a las que se congela cada l√≠quido. El agua pronto forma una peque√Īa capa de hielo bajo la gota, mientras que la gasolina o el alcohol se mantienen l√≠quidas, maximizando el efecto. Este otro v√≠deo ilustra el mismo efecto. [v√≠a Carsandwater]


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