Un hombre semi-desnudo en una playa y ni una sola huella que permita identificarle. Como el caso de Tamam Shud en Australia ocurrido tras la Segunda Guerra Mundial, el misterio del hombre de Sligo sigue los mismos patrones. Con una diferencia. Ahora era el 2009 y las cámaras CCTV grabarían todos sus pasos.

En una √©poca como la actual, rodeados de tanta tecnolog√≠a, uno podr√≠a pensar que resulta tremendamente dif√≠cil desaparecer sin dejar huellas de ning√ļn tipo. El caso de Jim Gray es quiz√° una de esas raras excepciones de casos sin resolver. En la historia que hoy nos ocupa, el tipo que dec√≠a llamarse Peter Bergmann se las ingeni√≥ para que todo el mundo fuera part√≠cipe del borrado de su identidad.

Si bien el final del relato parece explicar las razones del viaje, la traves√≠a que emprendi√≥ este hombre para desaparecer sin dejar rastro se mantiene como uno de los grandes misterios de los √ļltimos tiempos.

El cuerpo en la playa

Rosses Point. Wikimedia Commons

Al noreste de Irlanda se encuentra la peque√Īa ciudad costera de Sligo. Peque√Īa en cuanto a tama√Īo, porque estamos ante el segundo mayor centro urbano de la provincia de Connacht, hoy convertida en centro cultural, hist√≥rico, industrial, comercial y de servicios de gran influencia regional. Adem√°s y debido a su localizaci√≥n, la ciudad es un destino tur√≠stico muy popular, principalmente por su gran variedad y belleza natural de la zona.

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En el extremo este de la ciudad nos encontramos con Rosses Point, una peque√Īa villa y playa que cubren toda la zona. Un lugar de temperaturas normalmente fr√≠as que iba a deparar una misteriosa sorpresa el 16 de junio del 2009.

Era una ma√Īana agradable, de cielo despejado y temperaturas altas para lo que viene siendo habitual incluso en junio. El d√≠a anterior Arthur Kinsella hab√≠a planeado salir a correr a la playa temprano con su hijo Brian. Ambos se estaban preparando para un triatl√≥n que tendr√≠a lugar en pocos meses. Cuando padre e hijo comienzan el entrenamiento divisan una extra√Īa figura a lo lejos. Eran las 06:45 de la ma√Īana.

Desde el lugar en el que se encontraban parec√≠a una persona desnuda muy cerca del mar, casi en la orilla. Podr√≠a estar durmiendo, pero a esa hora de la ma√Īana resultar√≠a muy extra√Īo, quiz√°s podr√≠a tratarse de alguien en problemas, pensaron. Cuando llegaron hasta el cuerpo los peores presagios se hicieron realidad. El hombre no respond√≠a a los intentos de llamada de Arthur y Brian. Arthur le toma el pulso y no nota nada. Inmediatamente llaman a la polic√≠a.

A las 08:10 es la doctora Valerie McGowan quien declara al hombre oficialmente muerto. A partir de entonces comenzar√≠a una ardua b√ļsqueda por identificar aquel cad√°ver y las causas que lo llevaron hasta all√≠.

Cinco meses de una investigación llena de sorpresas.

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Un viaje sin retorno

Sligo. Wikimedia Commons

Mientras el cuerpo estaba siendo analizado por los forenses la polic√≠a comienza la investigaci√≥n paralela para intentar resolver el rompecabezas. El cuerpo del hombre en la playa se hab√≠a encontrado semi-desnudo en la arena mojada, con unos calzoncillos de color negro, descalzo y una camiseta en el torso. Pero no hab√≠a nada m√°s a su alrededor. La polic√≠a encontr√≥ horas despu√©s, a unos 300 metros de la zona, lo que parec√≠an sus efectos personales. Seg√ļn publicaron se trataba de:

  • Unos zapatos.
  • Unos calcetines.
  • Unos pantalones.
  • Un jersey.
  • Una chaqueta de cuero negra.
  • Un paquete de pa√Īuelos.
  • Una suma de dinero en efectivo.
  • Unas hojas de papel en blanco.
  • Unas tabletas de aspirina.
  • Un reloj de pulsera.
  • Un jab√≥n de un hotel.

Ni rastro de una tarjeta o DNI que pudiera identificarle. √önicamente hab√≠a una pista que les dec√≠a algo acerca de este misterioso personaje en la playa. Se trataba del jab√≥n del hotel, lo que finalmente les condujo a reconstruir los pasos del hombre los d√≠as anteriores. Todo gracias a las numerosas c√°maras CCTV que se pueden encontrar en los comercios y espacios p√ļblicos junto a los informes de los testigos que entraron en contacto con el misterioso personaje.

Se trataba de un tipo delgado, de pelo corto gris/blanco, probablemente de entre 50 y 60 a√Īos. Su estatura era de 1,78 cent√≠metros, ojos azules y tez morena. Los primeros testigos ya hablaban de un tipo extranjero, su acento parec√≠a delatarlo como alem√°n. Un se√Īor que vest√≠a perfectamente arreglado y aseado, con el rostro afeitado y el cabello limpio y peinado.

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Las cámaras mostraban a un tipo que vestía una chaqueta de cuero negra, unos pantalones azules, unos calcetines azules también, un cinturón de cuero negro y par de zapatos negros, todo ello y como vemos, parte de las pertenencias encontradas en las cercanías de la playa.

Otro detalle en el que se fijaron era que la marca de toda la ropa era de C&A, una compa√Ī√≠a de moda bastante famosa en Europa, siendo Alemania y Austria los sitios donde hay m√°s tiendas. Los investigadores dir√≠an que por su apariencia parec√≠a un tipo con trabajo. Por √ļltimo y seg√ļn pudieron recoger en los primeros v√≠deos de las c√°maras, se trataba de un fumador empedernido.

Seguimiento de las c√°maras

El primer vídeo del que se tiene constancia del tipo es del viernes 12 de junio. En ese momento las cámaras lo captan por primera vez en la parada de autobuses del aeropuerto de Derry, ciudad de Irlanda del Norte. Desde allí se dirige hasta la estación de autobuses de la ciudad, lugar donde las cámaras lo vuelven a captar a las 16:00 del viernes.

A continuaci√≥n se observa como toma un autob√ļs con direcci√≥n a la estaci√≥n de Sligo. En este momento se puede apreciar que porta una bolsa negra en el hombro junto a una maleta de equipaje de mano est√°ndar. A las 18:28 las c√°maras capturan la llegada del autob√ļs y el misterioso hombre a la estaci√≥n de Sligo. Desde all√≠ toma un taxi hasta el Hotel Sligo City.

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Aqu√≠ entra en contacto con la recepcionista del hotel. El hombre, muy educadamente, se registra bajo el nombre de Peter Bergmann pagando en efectivo por tres noches. Adem√°s ofrece su direcci√≥n o residencia actual como Ainstettersn 15, 4472, Viena, Austria. Cuando la polic√≠a llega hasta esta pista r√°pidamente investigan por el nombre y la direcci√≥n. Desgraciadamente, quien quiera que fuera ofreci√≥ unos datos falsos, no exist√≠a ni el se√Īor Bergmann ni la direcci√≥n ofrecida. Dicho de otra forma, aquella fue la primera se√Īal que parec√≠a indicar que el hombre quer√≠a permanecer en el anonimato.

Al d√≠a siguiente, el s√°bado 13 de junio, el falso Bergmann es captado por las c√°maras de varios comercios. Ese d√≠a hab√≠a salido temprano del hotel y se dirigi√≥ a la oficina de correos a las 10:49. All√≠ compr√≥ ocho sellos de 82 centavos junto a varias pegatinas de correo a√©reo. Los investigadores creen que presumiblemente estaba escribiendo una serie de cartas a sus seres queridos, ¬Ņse estar√≠a despidiendo?

El domingo 14 de junio, entre las 11:00 y las 11:30 el tipo deja el hotel Sligo City. Antes y como recordarían los empleados del hotel solicita un taxi. Una vez dentro del vehículo el hombre le pregunta al taxista por alguna recomendación, una playa bonita y tranquila a la que pudiera ir y nadar. El taxista le recomienda Rosses Point y le dice que es el mejor lugar que conoce. El falso Bergmann le pide al taxista que lo lleve hasta allí.

Cuando llegan a la zona Bergmann le pide al taxista que espere unos segundos. Con tranquilidad se baja del taxi y en absoluto silencio se queda mirando la postal de la playa durante unos minutos, parecía como si estuviera analizando la zona. Tras este breve espacio de tiempo Bergmann asiente con la cabeza, vuelve al coche y le pide al taxista regresar a la ciudad, en este caso a la estación de autobuses de Sligo.

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Pero hab√≠a un detalle que no se le hab√≠a escapado a los investigadores. Tanto el s√°bado como el domingo el hombre hab√≠a salido del hotel con una bolsa de pl√°stico de color violeta. Las c√°maras CCTV lo captaban saliendo con ellas, pero cuando regresaba de sus largos paseos ya no volv√≠a con dicha bolsa. ¬ŅPor qu√©?

El rastreo exhaustivo posterior de las cámaras de vigilancia de la ciudad mostrarían a Bergmann deshaciéndose de lo que fuera que llevara en las bolsas. Lo hacía en diferentes puntos de la urbe y jamás se pudo identificar qué era lo que tiraba a los contenedores, entre otras cosas, porque el misterioso hombre lo hacía siempre en los puntos ciegos de las cámaras de vigilancia. Era, sin ninguna duda, unos movimientos meticulosos, metódicos y estudiados, como si supiera dónde iba a esconder sus pertenencias sin que lo pudieran identificar. Este fue el móvil que siempre barajó la policía.

El lunes 15 de junio nuestro hombre misterioso sale del hotel al mediodía. El reloj marcaba las 13:06. En el hall del hotel deposita las llaves de la habitación y sale por la puerta principal con una bolsa negra al hombro (la misma con la que había llegado a la ciudad), la bolsa de plástico violeta y una nueva maleta de mano de color negra. No era la misma con la que había llegado a Sligo.

La ruta que siguió captada por las cámaras le llevó hasta la estación de autobuses, lo hizo a través de Quay Street, luego Wine Street y a mitad de camino se detiene en el centro comercial Quayside, espacio en el tiempo donde pasa unos minutos.

Cuando el reloj marcaba las 13:16 se marcha del centro comercial y camina en dirección a la estación, todavía con las tres bolsas. A las 13:38 el tipo llega a la estación y se puede observar como entra en un café. Los trabajadores del local recuerdan que pide un capuccino y un sándwich de jamón y queso. Ya fuera del local se aprecia como el falso Bergmann disfruta de la comida mientras se dedica a mirar los papeles que guarda en sus bolsillos.

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Cuando acaba de comer rompe el papel por la mitad y lo tira en una basura cercana. Luego se monta en un autob√ļs que parte de la estaci√≥n a las 14;20 con direcci√≥n a Rosses Point. No fue lo √ļltimo que se supo de √©l. Al menos 16 personas informaron que lo vieron mientras caminaba ese d√≠a por la playa. Adem√°s, casualmente Bergmann o como fuera que se llamara, se mostr√≥ afable con muchos de ellos salud√°ndoles cuando pasaban a su lado.

Y aqu√≠ se pierde la pista de las √ļltimas horas del hombre. A la ma√Īana siguiente Arthur y su hijo Brian encontraban su cuerpo en la playa. ¬ŅPor qu√©? El informe forense declar√≥ que probablemente se hab√≠a ahogado, aunque las causas siguen siendo un misterio. Los m√©dicos no encontraron se√Īales de ning√ļn tipo que pudieran sugerir que la muerte del hombre fue un homicidio.

Pero a pesar de lo bien vestido y afable que se mostr√≥ exteriormente en determinadas circunstancias, el hombre estaba en muy mala salud. La autopsia revel√≥ que se encontraba en una etapa muy avanzada de c√°ncer de pr√≥stata junto a varios tumores √≥seos. Su coraz√≥n mostraba claros signos de ataques card√≠acos previos y que pose√≠a un √ļnico ri√Ī√≥n, el otro anteriormente extirpado.

Para un hombre bajo estas condiciones de salud tan sumamente graves, lo m√°s extra√Īo de todo era que el informe toxicol√≥gico demostr√≥ que no estaba bajo ning√ļn tipo de medicaci√≥n. El m√©dico forense indic√≥ que debido a sus ataques card√≠acos previos y a su debilitado estado de salud, lo normal era que aquel tipo habr√≠a estado padeciendo un gran dolor durante mucho tiempo, un estado que normalmente se trata de paliar con medicamentos prescritos, o como m√≠nimo, con analg√©sicos que ayuden a manejar estos niveles de dolor.

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As√≠ que tras cinco meses de investigaci√≥n, el hombre sin nombre, el falso Bergmann, era enterrado en la ciudad de Sligo a la espera de que alguien lo reclame. No parece que eso vaya ocurrir despu√©s de varios a√Īos. Su viaje a la ciudad parec√≠a indicar que aquel tipo hab√≠a decidido que Sligo y la playa de Rosses Point ser√≠an el lugar desde el que decir adi√≥s.

Jam√°s se supo porqu√© decidi√≥ morir sin un nombre o la raz√≥n que le llev√≥ a eliminar todas las huellas que pudieran descubrir su identidad. Ese misterio se lo llev√≥ a la tumba y ni siquiera las autoridades europeas podr√°n averiguarlo. No existe una notificaci√≥n de la Interpol para el hombre sin nombre porque el cuerpo se recuper√≥, raz√≥n por la que no puede ser ‚Äúpersona desaparecida‚ÄĚ o ‚Äúpersona bajo b√ļsqueda‚ÄĚ.

Solamente a su país de origen le corresponde denunciarlo como desaparecido.