El rel√°mpago del Catatumbo, en Venezuela. Foto: Fernando Flores / Flickr, bajo licencia Creative Commons.

En cualquier otro rincón de la Tierra, ver caer un rayo es un espectáculo muy ocasional. En Maracaibo, Venezuela, ver uno de estos fenómenos atmosféricos es tan fácil como dar un paseo nocturno en lancha. La NASA acaba de declarar el lago de Maracaibo como la nueva capital mundial del relámpago.

No es para menos. Seg√ļn la agencia espacial, cada a√Īo caen sobre el lago venezolano la friolera de 233 rayos por kil√≥metro cuadrado. Hasta ahora, la regi√≥n con m√°s rel√°mpagos era el lago Victoria en la cuenca del Congo, en √Āfrica.

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Ubicado al noroeste de Venezuela y al pie de las estribaciones de la cordillera de los Andes el lago Maracaibo es el m√°s grande del continente sudamericano y tiene unas condiciones √ļnicas para la formaci√≥n de tormentas el√©ctricas. La brisa fr√≠a de las monta√Īas converge sobre el aire h√ļmero del lago dando lugar a grandes columnas de nubes y fen√≥menos tan especiales como el rel√°mpago del Catatumbo, una serie casi continua de descargas el√©ctricas que se forman en la desembocadura del r√≠o Catatumbo en aguas del lago. La NASA estima que cada a√Īo tienen lugar 297 tormentas nocturnas sobre Maracaibo. La temporada en la que m√°s tormentas se producen es septiembre.

Comparación de relámpagos entre el lago Victoria y el lago Maracaibo. Foto: NASA.

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La NASA ha declarado Maracaibo capital mundial del rel√°mpago despu√©s de analizar 16 a√Īos de datos obtenidos mediante el sat√©lite LIS. Sus sensores est√°n adaptados para detectar los destellos de rel√°mpagos en la atm√≥sfera terrestre incluso de d√≠a. El r√©cord venezolano ha sido confirmado por cient√≠ficos del Centro Espacial Marshall, la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica de Estados Unidos, y las Universidades de Alabama, Maryland y Sao Paulo. El estudio se ha publicado en el bolet√≠n de la Sociedad Americana de Meteorolog√≠a. [NASA v√≠a AOL]


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