Image: Jackson durante un concierto en 1984 (AP)

A la pasmosa e inusual facilidad que ten√≠a Michael Jackson para escribir canciones mediante la construcci√≥n de cada elemento de una pista con su voz, lo que se conoce como Beatboxing, hab√≠a que a√Īadirle un segundo ‚Äútruco‚ÄĚ que hac√≠a de sus temas tan eternos como contagiosos para quien los escuchaba.

Para ello hay que retroceder en el tiempo a agosto de 1979, seguramente el punto de inflexi√≥n para el que iba a pasar de ser una estrella infantil a la estrella de la m√ļsica pop m√°s importante de la historia.

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Ocurri√≥ antes de sus temas m√°s emblem√°ticos como Thriller, Beat It, Billie Jean o Smooth Criminal, incluso cuatro a√Īos antes de que mostrara al p√ļblico el tipo de artista que era cuando realiz√≥ el moonwalk en Motown 25. Ese momento en la historia se dio justamente 10 a√Īos despu√©s de I Want You Back con The Jackson 5.

Tras su periplo con los hermanos, Jackson lanzó cuatro álbumes en solitario con los que intentaba cerrar la brecha de sus raíces Motown a lo que se suponía que vendría después. Todo ello iba a pasar a finales de los 70, cuando el pop de Jackson ni siquiera era una posibilidad y detrás de la escena se estaba prestando atención a otras tendencias cambiantes en la industria, y de todas ellas, el disco.

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En 1977, la subcultura disco pas√≥ a jugar en las grandes ligas con el estreno de Saturday Night Fever despu√©s de co-existir durante casi 10 a√Īos al amparo de la m√ļsica soul y funk. Un a√Īo m√°s tarde de ver a Travolta bailando los Bee Gees, Jackson y sus hermanos tuvieron un √©xito con Shake Your Body Down To The Ground, y en ese momento preciso todo estaba listo para lo que se convertir√≠a en la nueva llegada de Michael como artista solitario en agosto de 1979.

Michael lanz√≥ Off The Wall, la primera de sus tres asociaciones con Quincy Jones. El primer sencillo del √°lbum fue Do not Stop Till You Get Enough, una canci√≥n que escribi√≥ y coprodujo el propio Jackson, su primer n√ļmero uno en siete a√Īos.

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La canci√≥n fue un √©xito mundial, una que todav√≠a tiene cuerda para rato cuarenta a√Īos despu√©s y a la que resulta dif√≠cil encontrar a alguien que no la haya escuchado y bailado alguna vez. ¬ŅPor qu√©? Ah√≠ est√° el secreto‚Ķ

Este tema fue el √©xito que lo cambi√≥ todo en su carrera, fue n√ļmero uno en las listas de soul siendo un tema pop, aunque inspirado claramente en el disco y el funk. Y es que, como explica el profesor de m√ļsica N. Danielson: ‚ÄúEn la imaginaci√≥n popular, Do not Stop es pura m√ļsica de baile‚ÄĚ.

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Y hay razones para ello más allá del innegable carisma de Jackson como intérprete. Si se observa más de cerca el ADN musical de Do not Stop, uno puede observar por qué la canción tiene tanto atractivo y resulta tan contagiosa desde que arranca. En primer lugar, por ese ritmo basado en el bombo y el bajo apoyado a su vez con tambores, guitarra y lo que parece Jackson golpeando una botella de cristal.

Ese inicio es el que hace que uno empiece a mover ligeramente la punta de las pies si est√° sentado; acaba de iniciarse, pero parece estar pidiendo a gritos que te levantes a bailar. Como se√Īala Danielson, el ritmo, a priori pop, toma prestadas muchas de las se√Īas de la m√ļsica Funk, la cual enfatiza el primer beat en cada comp√°s de 4. Algo que James Brown ya hab√≠a popularizado en el pasado. Este √©nfasis de inicio es lo que hace que la canci√≥n tengan mayor atracci√≥n f√≠sica para el baile.

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En segundo lugar: la s√≠ncopa, un elemento que perturba el flujo regular del ritmo. Definida como una contradicci√≥n r√≠tmica que consiste en desplazar el acento natural de un comp√°s produciendo una nota en un tiempo d√©bil de ese mismo comp√°s o del anterior, y prolong√°ndola hasta un tempo m√°s fuerte, esta crea una tensi√≥n en la m√ļsica que el que la escucha solo desea resolverla con el cuerpo.

En el caso del funk, esa sincopaci√≥n puede ser muy compleja y extraordinariamente notable. Pero con Do not Stop Till You Get Enough, Jackson minimiza la distancia entre el ritmo y el sonido sincopado, el cual viene solo un pu√Īado de milisegundos antes.

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El profesor llama a esto micro ritmo. El comp√°s a√ļn tiene funk, pero se registra en el subconsciente, lo que resulta en un sonido de sensaci√≥n m√°s limpia, algo que atrae a un p√ļblico pop convencional, es decir, a las grandes masas. El sonido m√°s limpio tambi√©n es una caracter√≠stica de la m√ļsica disco y el ritmo de Do not Stop tambi√©n incorpora esos elementos.

Image: Jackson con Jane Fonda y amigos en 1979 (AP)

Este primer tema en la discografía de Jackson iba a marcar la pauta de toda su carrera. Además de este trasfondo en el ritmo que equilibraba las características del funk y el disco, Jackson difunde un tapiz de sonidos que llenan los espacios entre los beats y ayudan a alisar todo lo que se refiere a cuerdas, piano eléctrico y resto de instrumentos.

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Y por √ļltimo, por supuesto, vuelve a aparecer en escena la armon√≠a y el falsete que le imprime Michael Jackson. Como se√Īala el music√≥logo Ethan Hein:

La canci√≥n realmente solo tiene dos acordes: A y B, que se alternan para crear un ritmo modal parecido al trance; algo m√°s asociado con la m√ļsica oriental que a la occidental y, por encima de esto, Jackson canta una melod√≠a marcada por las dos primeras notas en las dos primeras s√≠labas de cada l√≠nea.

Estas notas son D nítidas y A, y el intervalo entre ellas es lo que se llama un tritono. La relación entre estas notas es algo desordenada y tu mente lo nota y eso infunde la canción con una urgencia que de otra manera no tendría. El carisma de Jackson aquí es inconfundible.

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Así que la próxima vez que alguien te hable de Michael Jackson y empiece por Thriller o Billie Jean, recuérdale que para que estas existieran primero estaba Do not Stop, el temazo que explica en gran medida cómo y por qué sucedió esa estrella llamada Michael Jackson. [Nerdwriter, Ethan Hein Blog, Wikipedia]