Foto: BBC

Los paleont√≥logos lo conocen como Cheddar Man, pero este brit√°nico que vivi√≥ hace 10.000 a√Īos era, curiosamente, al√©rgico a la lactosa. Un equipo de cient√≠ficos ha reconstruido su rostro extrayendo una muestra de ADN, genes que comparte con uno de cada 10 brit√°nicos actuales.

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Cheddar Man debe su nombre a la garganta de Cheddar, cerca de Somerset, donde se encontraron sus restos en 1903. Era un cazador-recolector del mesolítico y uno de los primeros británicos. De momento, el más antiguo que conocemos de las islas.

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Las bajas temperaturas de la cueva en la que apareció han conservado su ADN en relativo buen estado. Los investigadores han usado esos datos y su cráneo escaneado en 3D para reconstruir su aspecto. Cheddar-Man era de piel y pelo muy oscuros, pero con los ojos claros, probablemente verdes o azules.

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Los paleont√≥logos estiman que es el mismo color de piel que el de las tribus africanas de la √©poca. El doctor Tom Booth, arque√≥logo del Museo de Historia Natural de Londres explica que la piel p√°lida es un rasgo relativamente reciente en los europeos (De hace alrededor de 45.000 a√Īos) porque la piel oscura es m√°s efectiva a la hora de proteger a la persona de la radiaci√≥n ultravioleta. Se cree que la evoluci√≥n hacia tonos de piel m√°s p√°lidos se produjo a medida que los seres humanos se asentaron y comenzaron a cambiar la caza por la agricultura.

La reconstrucci√≥n se puede admirar en el Museo de Historia Natural de Londres junto al esqueleto de este ancestro com√ļn de los brit√°nicos. [Museo de Historia Natural de Londres v√≠a Washington Post]