Foto: Real Casa dela Moneda del Reino Unido

La Real Casa de la Moneda de Reino Unido honrará el trabajo de Stephen Hawking con una moneda conmemorativa muy especial. La pieza lleva el nombre del físico sobre una serie de círculos concéntricos que representan un agujero negro. Se ve bastante impresionante.

Hawking muri√≥ el a√Īo pasado y es quiz√°s el miembro m√°s conocido de la comunidad cient√≠fica por sus estudios sobre agujeros negros y la idea de que los estos pueden evaporarse a trav√©s de la denominada‚Äúradiaci√≥n de Hawking‚ÄĚ. Los menos cient√≠ficos lo conocen por su incre√≠ble trabajo de divulgaci√≥n cient√≠fica. Parte de este legado es su libro Breve historia del tiempo, sus diversas apariciones en la cultura pop, y su capacidad para prosperar a pesar de los efectos degenerativos de su enfermedad de las neuronas motoras.

Edwina Ellis dise√Ī√≥ la moneda, informa la BBC. No solo es bastante sorprendente que aparezca un dibujo conceptual de un agujero negro en una moneda, sino probablemente sea la ecuaci√≥n f√≠sica m√°s avanzada que jam√°s haya aparecido en la moneda.

La ecuaci√≥n en cuesti√≥n ecuaci√≥n describe la entrop√≠a de un agujero negro: la entrop√≠a puede entenderse como el n√ļmero de configuraciones microsc√≥picas diferentes que podr√≠an sumarse a las cualidades macrosc√≥picas que observa, y mide c√≥mo se dispersa la energ√≠a de un sistema a una temperatura determinada. Es interesante averiguar la entrop√≠a de un agujero negro, porque sabemos que ni la luz puede escapar de √©l; pero al mismo tiempo, las leyes de la f√≠sica dicen que la entrop√≠a de un sistema no puede disminuir espont√°neamente. Todo esto lev√≥ a que a principios de la d√©cada de 1970, f√≠sicos como Hawking comenzaran a preguntarse qu√© sucede con la entrop√≠a total del sistema cuando la materia cae en agujeros negros.

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El trabajo de Hawking llev√≥ a la idea de la radiaci√≥n de Hawking. El f√≠sico postul√≥ la teor√≠a de que los agujeros negros irradian part√≠culas desde su superficie, tambi√©n conocida como horizonte de sucesos. La idea representa un hito importante en la f√≠sica, y su ecuaci√≥n supone un puente importante entre las leyes de la relatividad general, y las leyes que rigen las part√≠culas m√°s peque√Īas, la f√≠sica cu√°ntica.

En el sitio web de la Real Casa de la Moneda ya se pueden comprar copias sin circular de la pieza conmemorativa.