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Reino Unido acuña una fantástica moneda con un agujero negro en honor a Stephen Hawking

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Foto: Real Casa dela Moneda del Reino Unido

La Real Casa de la Moneda de Reino Unido honrará el trabajo de Stephen Hawking con una moneda conmemorativa muy especial. La pieza lleva el nombre del físico sobre una serie de círculos concéntricos que representan un agujero negro. Se ve bastante impresionante.

Hawking murió el año pasado y es quizás el miembro más conocido de la comunidad científica por sus estudios sobre agujeros negros y la idea de que los estos pueden evaporarse a través de la denominada“radiación de Hawking”. Los menos científicos lo conocen por su increíble trabajo de divulgación científica. Parte de este legado es su libro Breve historia del tiempo, sus diversas apariciones en la cultura pop, y su capacidad para prosperar a pesar de los efectos degenerativos de su enfermedad de las neuronas motoras.

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Edwina Ellis diseñó la moneda, informa la BBC. No solo es bastante sorprendente que aparezca un dibujo conceptual de un agujero negro en una moneda, sino probablemente sea la ecuación física más avanzada que jamás haya aparecido en la moneda.

La ecuación en cuestión ecuación describe la entropía de un agujero negro: la entropía puede entenderse como el número de configuraciones microscópicas diferentes que podrían sumarse a las cualidades macroscópicas que observa, y mide cómo se dispersa la energía de un sistema a una temperatura determinada. Es interesante averiguar la entropía de un agujero negro, porque sabemos que ni la luz puede escapar de él; pero al mismo tiempo, las leyes de la física dicen que la entropía de un sistema no puede disminuir espontáneamente. Todo esto levó a que a principios de la década de 1970, físicos como Hawking comenzaran a preguntarse qué sucede con la entropía total del sistema cuando la materia cae en agujeros negros.

El trabajo de Hawking llevó a la idea de la radiación de Hawking. El físico postuló la teoría de que los agujeros negros irradian partículas desde su superficie, también conocida como horizonte de sucesos. La idea representa un hito importante en la física, y su ecuación supone un puente importante entre las leyes de la relatividad general, y las leyes que rigen las partículas más pequeñas, la física cuántica.

En el sitio web de la Real Casa de la Moneda ya se pueden comprar copias sin circular de la pieza conmemorativa.

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