Image: El Origen del Mundo (Wikimedia Commons)

El Origen del Mundo es una pintura difícil de olvidar por el impacto que produce la representación del primer plano de los genitales femeninos. Sin embargo, desde que Gustave Courbet finalizó su obra en 1866, la identidad de la modelo ha permanecido en secreto. Hasta ahora.

Y es que un historiador francés parece haber descubierto uno de los misterios más escandalosos y polémicos de la historia del arte. Como se puede observar, la cara de la modelo no se exhibe en la pintura y solo se muestra el cuerpo desde el pecho hacia abajo.

Una pintura tan √≠ntima como esta fue, naturalmente, impactante para el p√ļblico del siglo XIX. De hecho, la obra result√≥ ser lo suficientemente ‚Äúfuerte‚ÄĚ como para que Facebook la censurara en los perfiles que la presentaban, lo que condujo a un caso en la corte francesa de 2011.

Sea como fuere, la identidad de la modelo ha sido un misterio desde el inicio de la pintura, dejando que los historiadores de arte debatieran el asunto desde entonces. Durante mucho tiempo se creyó que la identidad de la mujer pertenecía a la amante de Courbet, la modelo irlandesa Joanna Hiffernan.

Image: Gustave Courbet (Wikimedia Commons)

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La teor√≠a no estaba exenta de pol√©mica, ya que Hiffernan era conocida por tener el pelo pelirrojo, y los genitales presentados en el trabajo de Courbet parecen claramente con un vello p√ļbico oscuro.

Finalmente, el historiador francés Claude Schopp parece haber descubierto una serie de pruebas que apuntan a una mujer completamente distinta: la bailarina de ballet parisina Constance Queniaux.

Al parecer, Schopp descubri√≥ una conexi√≥n entre la identidad de la modelo de Courbet y las correspondencias entre Alejandro Dumas y su amigo George Sand mientras le√≠a copias de las cartas de Dumas para un libro. En particular, Schopp se dio cuenta de una l√≠nea que hab√≠a traducido anteriormente como ‚Äúentrevista‚ÄĚ (interview).

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En realidad, el historiador dio cuenta de que la palabra ‚Äúinterview‚ÄĚ deber√≠a haber sido ‚Äúinterior‚ÄĚ, lo que cambiaba por completo una frase de las correspondencias indicando claramente que la modelo de la pintura era en realidad Queniaux.

Image: El origen del mundo (Wikimedia Commons)

La bailarina era una amante del diplom√°tico otomano Halil Ňěerif Pasha cuando la pintura se hizo en 1866, y ahora se cree que el mismo Halil encarg√≥ la pintura para su propia colecci√≥n personal.

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Schopp comparti√≥ su hallazgo con la directora de la Biblioteca Nacional de Francia, Sylvie Aubenas. La mujer lleg√≥ a la misma conclusi√≥n que Schopp: la modelo desnuda de Courbet era Queniaux, ‚Äúel testimonio de la √©poca encontrado por Schopp me lleva a creer con un 99% de certeza que la modelo de Courbet fue Constance Queniaux‚ÄĚ, afirm√≥ estos d√≠as en un comunicado p√ļblico.

Adem√°s, Aubenas dijo que las descripciones sobre las cejas negras de Queniaux en la correspondencia coincid√≠an con el color del vello p√ļbico de la modelo desnuda.

‚ÄúEn alg√ļn momento de la historia ya corr√≠a el rumor de que Queniaux era la modelo desnuda, pero se perdi√≥ con el tiempo cuando ascendi√≥ en las filas de la sociedad, convirti√©ndose en una dama de ocio y conocida por su trabajo filantr√≥pico‚ÄĚ, zanj√≥ la historiadora. [The Guardian]