La escultura y la oficina del FBI en Miami donde se instaló. Foto: Hedrich Blessing

En 2015, el FBI encarg√≥ una bonita escultura de algo m√°s de cinco metros de alto a una artista de Brooklyn. La pieza, que cost√≥ 750.000 d√≥lares, se instal√≥ en la sede de la agencia en Miami, pero ahora est√° guardada en un almac√©n de Maryland. ¬ŅLa raz√≥n? Hizo enfermar a una docena de agentes.

La escultura se titula Cedrus, y antes de llegar a las oficinas del FBI estuvo expuesta en lugares como el campus del MIT. Su autora es una escultora neoyorquina llamada Ursula von Rydingsvard que se ha hecho popular por trabajar con enormes piezas de madera.

Sin embargo, y seg√ļn documentos a los que ha tenido acceso Politico algo muy raro comenz√≥ a pasar poco despu√©s de que la escultura llegara a la sede del FBI. Una docena larga de agentes cayeron enfermos, algunos de ellos incluso requirieron hospitalizaci√≥n. Una de las v√≠ctimas pas√≥ 11 d√≠as ingresada. Los s√≠ntomas inclu√≠an dificultad respiratoria, rinitis, sinusitis y reacciones en la piel con picor intenso.

Foto: Hedrich Blessing

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La escultura está realizada con madera de Thuja plicata, un árbol de hoja perenne conocido popularmente como Cedro rojo occidental o Tuya Gigante. Es una especia majestuosa que puede alcanzar los 60 metros de altura y dos metros de diámetro de tronco. Su madera blanda la hace una variedad muy popular en algunos trabajos de ebanistería y arte.

Lamentablemente, también es una especie de árbol famosa por desencadenar alergias severas en muchas personas. De hecho, la Administración de Salud y Seguridad Laboral de Estados Unidos y el Centro de Control de Enfermedades estipulan unas normas muy estrictas en el tiempo y modo de exposición de los trabajadores a esta madera.

Desde la Administraci√≥n General de Servicios (GSA), que es la instituci√≥n que encarg√≥ la escultura en primer lugar y la encargada de gestionar las oficinas p√ļblicas en el pa√≠s, niegan que la escultura supusiera un riesgo. La GSA asegura que se llevaron a cabo los estudios de calidad del aire pertinentes. Con an√°lisis o sin ellos, el caso es que la escultura fue evacuada r√°pidamente a un almac√©n de la GSA en Maryland. La factura total del incidente, incluyendo el precio de la obra y los traslados ya ronda los 1,2 millones de d√≥lares. [v√≠a Politico]