Hace 579 millones de a√Īos, aparecieron en la Tierra los primeros seres vivos complejos que mostraban estructuras pluricelulares y diferenciaci√≥n de tejidos. Reinaron en las aguas del planeta durante 37 millones de a√Īos y despu√©s desaparecieron sin dejar m√°s rastros f√≥siles. Hoy, un grupo de cient√≠ficos ha encontrado evidencias sobre cu√°l fue su destino.

Estos seres forman un gran grupo conocido como Ediacaranos o fauna ediacárica. Habitaban en el fondo del agua y eran poco más que colonias inmóviles cuyas formas que recuerdan a hojas solo conocemos hoy por sus rastros fósiles. Sorprendentemente, para cuando comenzó el periodo Cámbrico, los Ediacaranos sufrieron una extinción masiva que les llevó a su total desaparición.

Durante muchos a√Īos, los paleont√≥logos han tratado de averiguar cu√°l fue la causa de esta extinci√≥n. La hip√≥tesis a la que se daba m√°s cr√©dito era que hubo una alteraci√≥n sin especificar en las condiciones ambientales, como un cambio en la temperatura o la acidez del agua. En realidad no. Un minucioso estudio dirigido por el palent√≥logo Marc Laflamme, de la Universidad de Toronto aporta pruebas de que a los Ediacaranos simplemente se los comieron hasta la extinci√≥n.

Advertisement

Laflamme y sus colegas han examinado yacimientos f√≥siles de Ediacaranos en todo el mundo en busca de cambios ambientales lo bastante fuertes como para provocar una extinci√≥n. Al no encontrarlos, lo que han buscado es signos de estr√©s por depredadores similares a los que pueden encontrarse en colonias de animales marinos hoy en d√≠a. Aparte de esas se√Īales, los f√≥siles pronto dejan paso a nuevas especies ya pertenecientes al C√°mbrico.

La hipótesis de Laflamme, ahora sustentada en numerosos indicios, apunta a que los pasivos e inmóviles Ediacaranos simplemente fueron pasto de nuevas especies depredadoras. Dada la variedad de estos organismos, es probable que algunos de ellos evolucionaran también para alimentarse de otros. [Universidad de Toronto vía New Scientist]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)