Imagen: Anatoly Zak

Habitaci√≥n privada con ba√Īo, gimnasio y servicio m√©dico privados. Excelentes vistas, wifi y visitas guiadas a las inmediaciones. Suena al t√≠pico paquete tur√≠stico, pero de t√≠pico tiene poco. Se trata del plan de la agencia espacial rusa Roskosmos para convertir la Estaci√≥n Espacial Internacional en un hotel de lujo.

Roskosmos planea vender paquetes turísticos de dos semanas en órbita que incluyen el alojamiento privado arriba mencionado y diversas actividades guiadas por un astronauta profesional, incluyendo paseos por el exterior de la estación. El coste de esas dos semanas con todo incluido será de 40 millones de dólares por persona, pero es posible alargar la duración a un mes pos solo 20 millones más.

¬ŅPor qu√© de repente Roskosmos est√° tan interesada en el turismo espacial? La raz√≥n son los m√≥dulos cient√≠ficos de energ√≠a NEM. Actualmente, el principal proveedor de la ISS en Rusia, RKK Energia, trabaja en dos m√≥dulos de 15,5 metros y 92 metros c√ļbicos de espacio interior que se unir√°n a la estaci√≥n como nuevos laboratorios en √≥rbita y generadores de energ√≠a mediante paneles solares. Lamentablemente, el gobierno ruso solo tiene dinero para NEM-1 y ha sacado el segundo m√≥dulo del presupuesto. Para financiarlo, Roskosmos se ha sacado de la manga un plan para convertirlo en un m√≥dulo tur√≠stico.

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Estructura y futura posición del módulo Nem-1. Foto: Agencia Espacial Rusa.

La idea no es tan descabellada como parece. Adem√°s de financiar el propio Nem-2, el plan servir√≠a para seguir pagando el programa Soyuz. Cada vez hay m√°s compa√Ī√≠as compitiendo por llevar carga a la ISS. En el momento en el que Estados Unidos por fin desarrolle sus propios m√≥dulos para llevar pasajeros a la estaci√≥n en √≥rbita, el tr√°fico que pasa por los Soyuz caer√° notablemente.

El m√≥dulo Nem-2 costar√° entre 279 y 446 millones de d√≥lares. Con el plan tur√≠stico de Roskosmos podr√≠a recuperar la inversi√≥n en solo siete a√Īos. Para obtener el dinero inicial, la agencia propone visitas cortas guiadas para 12 personas cuyo pasaje costar√° alrededor de 4 millones de d√≥lares. En cuanto al m√≥dulo Nem-1, se conectar√° a la ISS hacia 2021. [v√≠a Popular Mechanics]