Las cafeterías gratis en San Francisco están causando alarma en el sector de hostelería y restauración.
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La comida gratis que reciben los trabajadores del sector tecnol√≥gico a menudo provocan la envidia del resto de los ‚Äútrabajadores normales‚ÄĚ, que tenemos que prepararnos la comida el d√≠a anterior o salir fuera a comprar. Curiosamente, en San Francisco, una de las ciudades que m√°s se asocia con las empresas tecnol√≥gicas, la reacci√≥n no ha sido envidia, sino alarma.

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Legisladores de San Francisco esta semana presentaron un proyecto de ley que prohibir√≠a las cafeter√≠as propias en las instalaciones de empresas tecnol√≥gicas y en los nuevos edificios, argumentando que tales cafeter√≠as da√Īan a los restaurantes de la zona. De acuerdo con los legisladores, la ciudad tiene la autoridad de prohibir las cafeter√≠as mediante las regulaciones del urbanismo y salud.

Seg√ļn Ahsha Safai y Aaron Peskin, los supervisores de la ciudad que propusieron la regulaci√≥n, la medida surgi√≥ despu√©s de que los restaurantes locales se quejaron al experimentar una ca√≠da de negocio a ra√≠z de las cafeter√≠as en las empresas.

‚ÄúNo puedes competir con algo gratis‚ÄĚ, afirm√≥ Gwyneth Borden, la directora ejecutiva de la Asociaci√≥n de Restaurantes de Golden Gate. ‚ÄúLa comida gratis es una comodidad maravillosa, pero no hace nada para extender la comunidad a su alrededor‚ÄĚ.

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Ryan Corridor, due√Īo del restaurante ‚ÄúCorridor‚ÄĚ ubicado cerca del Ayuntamiento de San Francisco, describe la situaci√≥n de forma m√°s gr√°fica.

‚ÄúVemos a miles de empleados que no salen a comer y no salen a dar apoyo a los restaurantes todos los d√≠as‚ÄĚ, comenta Corridor. ‚ÄúEs porque no tienen necesidad‚ÄĚ.

Corridor tiene raz√≥n para pensar que el poco negocio que recibe se debe a las cafeter√≠as de comida gratis. Cuando Square ‚ÄĒ la empresa de servicios financieros gestionada por el CEO de Twitter Jack Dorsey ‚ÄĒ cierra su cafeter√≠a en las semanas alternas, el restaurante Corridor experimenta tanto tr√°fico que a veces tiene que incrementar la plantilla.

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Las empresas de tecnolog√≠a a menudo venden sus cafeter√≠as con comida gratis como un valor a√Īadido al puesto de trabajo.
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En San Francisco, compa√Ī√≠as como Google y Twitter tienen cafeter√≠as que les proporcionan a sus empleados comida de todo tipo, desde tortillas francesas reci√©n hechas hasta sushi envuelto a mano. Actualmente, hay 51 cafeter√≠as de empresa que le proporcionan a los empleados comida gratis o con descuento en la ciudad.

Mountain View, otra ciudad en California que también sirva como anfitriona a empresas tecnológicas, aprobó una ley similar en 2014 para la zona donde se encuentran las oficinas de Facebook. La regulación prohíbe que oficinas en la zona paguen más de un 50% del coste de la comida de sus empleados. No hay límites si la empresa quiere pagar por la comida de sus trabajadores en restaurantes fuera de la oficina.

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La propuesta de ley choca con la cultura de las empresas del sector tecnol√≥gico, que en general presentan a sus cafeter√≠as de comida gratis como un valor a√Īadido para atraer talento.

No obstante, empleados en empresas como Google y Twitter no tienen que preocuparse sobre su comida gratis. La regulación solamente aplicaría a empresas que construyen edificios nuevos en la ciudad.

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Safai, uno de los supervisores que propuso la ley, dice que el debate marca el principio de una conversación necesaria.

‚ÄúTambi√©n se trata de una transformaci√≥n cultural‚ÄĚ, se√Īal√≥. ‚ÄúNo queremos que los empleados vayan a su oficina en bicicleta o en coche, se queden ah√≠ todo el d√≠a y luego se vayan a casa. El tema es sacar a las personas de sus oficinas‚ÄĚ.

[CBS y San Francisco Chronicle]