Uno de los cuerpos encontrados. Wikimedia Commons

En la primavera de 1922 ocurri√≥ un suceso en Alemania que conmocion√≥ al pa√≠s entero. Lo que pas√≥ en el interior de la peque√Īa granja de Hinterkaifeck sigue siendo uno de los grandes misterios sin resolver de la historia del pa√≠s. Esta fue la secuencia de los terror√≠ficos hechos.

Andreas Gruber era un agricultor alem√°n que viv√≠a en una remota granja conocida como Hinterkaifeck. A comienzos del mes de marzo de 1922, el hombre comenz√≥ a notar una serie de sucesos extra√Īos. Al principio no le dio la mayor importancia, pero en cuanto fueron pasando los d√≠as decidi√≥ cont√°rselo a algunos amigos √≠ntimos.

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Al parecer, Gruber había encontrado huellas que salían del bosque detrás de su casa, pero lo más raro era que ninguna de ellas mostraba el camino de vuelta. Además, creía que había oído pisadas en el ático de su casa, y también había encontrado un periódico que parecía haber llegado de la nada. Las llaves de su casa también desaparecieron un tiempo.

Lo curioso es que a pesar de todos estos clichés de películas de terror, Gruber no informó nunca a la policía, tan sólo a unos amigos. El agricultor vivía con su esposa Cäzilia, su hija Viktoria y sus dos hijos, Cäzilia y Josef. La familia también tenía empleada a una criada. Una mujer que tuvo la mala suerte de estar en la casa en el momento que se desató la violencia.

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Aunque nadie sabe exactamente cómo se desarrollaron los brutales acontecimientos el 31 de marzo, los resultados quedaron muy bien documentados.

Muerte en Hinterkaifeck

La granja. Wikimedia Commons

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Hinterkaifeck era un lugar solitario. Situado cerca de los bosques fuera de la ciudad bávara de Gröbern, a una hora en coche de Munich y a medio kilómetro de distancia de la ciudad de Kaifeck.

La familia era conocida por mantenerse con los recursos de la granja. Además, no eran muy dados a salir de allí. Sin embargo, los vecinos se preocuparon el 1 de abril de 1922 cuando la joven Cäzilia faltó a la escuela. Además, la familia no se presentó a la iglesia donde Viktoria era miembro del coro.

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Las dudas se acrecentaron cuando C√§zilia volvi√≥ a faltar a clases el 3 de abril. Para entonces, el correo de la familia hab√≠a comenzado a amontonarse en la oficina de correos local. El 4 de abril, los vecinos y amigos de la familia decidieron investigar qu√© ocurr√≠a exactamente. Lorenz Schlittenbauer, un agricultor que viv√≠a cerca, encabez√≥ la b√ļsqueda de los Gruber.

Lo que este primer grupo estaba a punto de descubrir les iba a perseguir el resto de sus vidas. Schlittenbauer acudi√≥ en primer lugar al establo. All√≠ se encontr√≥ una escena dantesca: cuatro cuerpos brutalmente golpeados cubiertos de heno. En el interior de la casa descubrieron los cuerpos de Josef, de 2 a√Īos, y de la criada, Mar√≠a Baumgartner. Por cierto, la mujer que ocupaba su puesto anteriormente hab√≠a abandonado la granja porque ten√≠a la firme creencia de que estaba embrujada.

Autopsia e investigación

Los cuerpo encontrados. Wikimedia Commons

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El informe de las autopsias de la familia dibujó un escenario espantoso sobre sus muertes. La madre de la familia, Cäzilia, mostró signos de estrangulación y hasta siete golpes en la cabeza, dejándole el cráneo agrietado. El rostro de su marido, Andreas, estaba cubierto de sangre, y sus mejillas salían de carne de los golpes que había recibido.

El cr√°neo de Viktoria tambi√©n estaba destrozado; su cabeza mostraba hasta nueve heridas ‚Äútodas en forma de estrella‚ÄĚ, y el lado derecho de su cara hab√≠a sido golpeado con un objeto contundente. La mand√≠bula inferior de C√§zilia tambi√©n estaba destrozada y su rostro y cuello cubiertos de heridas abiertas y circulares.

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Mientras que C√§zilia (madre), Andreas y Viktoria probablemente murieron al instante a causa de los golpes producidos por alg√ļn tipo de arma (se apunt√≥ alguna herramienta usada para excavar y cortar), la autopsia encontr√≥ que la joven C√†zilia probablemente permaneci√≥ viva y en estado de shock durante varias horas despu√©s de su ataque. De hecho, la ni√Īa se hab√≠a arrancado partes del pelo.

En el interior de la granja, el peque√Īo Josef y Mar√≠a Baumgartner hab√≠an tenido un destino similar. Mar√≠a fue asesinada por una serie de golpes en la cabeza, y Josef por un golpe fuerte en la cara en el interior de su cuna en la habitaci√≥n de Viktoria. Como los cuerpos en el establo, los suyos tambi√©n estaban cubiertos: Mar√≠a con sus s√°banas, y Josef con uno de los vestidos de su madre.

La habitación donde encontraron los dos cuerpos. Wikimedia Commons

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Los animales de la granja y un perro guardi√°n que ten√≠a la familia permanecieron ilesos. Es m√°s, de forma extra√Īa, los investigadores comprobaron que alguien los hab√≠a atendido y alimentado en los d√≠as siguientes que pasaron entre los asesinatos y el terrible descubrimiento.

Los primeros sospechosos fueron algunos vagabundos conocidos de la zona y criminales de poca monta de la región, pero cualquier teoría sobre alguno de ellos se vino abajo pocos días después. La policía había encontrado grandes sumas de dinero dentro de la casa.

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La teoría del robo perdía fuerza conforme avanzaba la investigación. Además de los cuerpos y el heno y las sábanas que los cubrían, la granja estaba intacta. Sin embargo, y en eso no tuvieron dudas, las autoridades sabían que el asesino permaneció claramente en la granja durante varios días, alimentando a los animales, comiendo y encendiendo hogueras en el hogar.

Cuando la polic√≠a interrog√≥ a la ex criada acerca de su creencia de que la propiedad estaba ‚Äúembrujada‚ÄĚ, la mujer dijo que hab√≠a llegado a esa conclusi√≥n despu√©s de escuchar constantemente sonidos en el √°tico y de experimentar un extra√Īo y desconcertante sentimiento de estar siendo vigilada.

El establo de la familia

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Andreas, el patriarca de la granja, jam√°s la crey√≥. Sin embargo y como dec√≠amos al comienzo, el agricultor le hab√≠a comentado a su c√≠rculo cercano algunos sucesos de dif√≠cil explicaci√≥n. Para hacer las cosas a√ļn m√°s extra√Īas, una de las dos llaves de la familia desapareci√≥ poco antes del asesinato. Si hacemos un recuento del n√ļmero de detalles ins√≥litos, s√≥lo con eso tenemos para una mini novela de misterio y terror.

Sumando las extra√Īas huellas que llevaban a la casa, los sonidos en el √°tico y la chimenea de la que sal√≠a humo en los d√≠as siguientes al crimen, uno podr√≠a imaginarse tranquilamente un escenario horrible, con un s√°dico despiadado que, despu√©s de cometer varios asesinatos, hab√≠a residido en la granja.

Sospechosos habituales

Conforme fueron pasando las semanas, el caso se fue cerrando en cuanto al n√ļmero de sospechosos. La polic√≠a estableci√≥ un cuadro donde varios hombres estaban conectados con la familia.

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La hija de la familia, Viktoria, era viuda. Su marido hab√≠a muerto en la Primera Guerra Mundial, y el parentesco de su hijo Josef sigue siendo un misterio hasta hoy. La joven hab√≠a tenido una relaci√≥n con Lorenz Schlittenbauer, el tipo que hab√≠a encabezado la b√ļsqueda y que descubri√≥ los cuerpos. De hecho, ambos se hab√≠an referido p√ļblicamente a Josef como a su hijo.

La familia Gruber

La pareja planeaba casarse hasta que Andreas interfirió y la relación se acabó. Lorenz se casó poco después con otra mujer y tuvieron un bebé, aunque murió unas semanas más tarde.

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Por esta razón, la policía se concentró en Lorenz como principal sospechoso. Teorizaron que, posiblemente traumatizado por la muerte de su bebé y poco dispuesto a pagar la manutención de Josef, había llegado a la granja y asesinado a Viktoria y el resto de su familia.

La teor√≠a se vio reforzada por el hecho de que hab√≠an encontrado su comportamiento sospechoso durante la investigaci√≥n inicial; el hombre hab√≠a actuado de forma indiferente mientras ve√≠a los cuerpos, sin la m√°s m√≠nima se√Īal de repulsi√≥n. Tambi√©n conoc√≠a mejor que nadie la zona alrededor de la granja.

La policía lo interrogó varias veces, pero no pudo ubicarlo de forma concluyente en la escena del crimen. Razonaron que su comportamiento podía explicarse por el shock que le produjo lo que vio, y su conocimiento de la granja por su relación con Viktoria.

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Una vez eliminado Lorenz, la policía consideró al marido de Viktoria, Karl Gabriel, como sospechoso. Las autoridades teorizaron que podría haber regresado de la guerra y los mató a todos. Obviamente, esta teoría no duró mucho: pronto descubrieron que Karl, efectivamente, había muerto asesinado en Francia casi una década antes.

Entonces comenzó escucharse otra teoría: Josef era en realidad el hijo de Viktoria y su propio padre, Andreas, y probablemente uno de ellos había matado a toda la familia antes de suicidarse. La teoría de Andreas, el incesto y el abuso se discutió durante mucho tiempo en la zona.

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Sin embargo, esta teoría también cayó rápidamente. Ninguna de las lesiones y heridas en sus cuerpos podría explicarse como auto infligidas, por lo que no era posible que los crímenes fuera perpetrados por Viktoria o Andreas.

¬ŅEntonces, qui√©n demonios fue? S√≥lo hab√≠a una cosa que pod√≠a afirmarse: los cr√≠menes hab√≠an sido cometidos por alguien que conoc√≠a la granja, como lo demostr√≥ el mantenimiento continuado despu√©s de los asesinatos. La brutalidad de los asesinatos tambi√©n suger√≠a que fueron cometidos por alguien con una venganza personal contra uno o varios de los Gruber.

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L√°pida cerca de la antigua granja de Hinterkaifeck. Wikimedia Commons

Sin embargo, la polic√≠a no consigui√≥ respuestas y finalmente cerr√≥ el caso. Despu√©s se reabri√≥ no una, varias veces, en los √ļltimos 95 a√Īos. Los cuerpos de la familia Gruber y la criada fueron decapitados poco despu√©s de las autopsias originales. De hecho, los cr√°neos fueron enviados a Munich, espacio donde fueron examinados por una variedad de ‚Äúcuranderos‚ÄĚ y ‚Äúbrujos‚ÄĚ que dec√≠an poder resolver el crimen.

Lamentablemente, las cabezas de los Gruber jamás hablaron desde el más allá. En 1923 la granja fue demolida, y la familia al completo se enterró. Con una salvedad: faltaban las cabezas. Los cráneos se habían perdido durante la Segunda Guerra Mundial y nunca se encontraron.

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La polic√≠a cree que con los avances forenses y la tecnolog√≠a actuales, el denominado como ‚Äúcrimen sin resolver m√°s famoso de Alemania‚ÄĚ podr√≠a llegar a su fin. Sin embargo, nadie sabe donde est√°n las cabezas de los Gruber. Quiz√°s, como apuntan en el pueblo, las tenga el propio asesino. [Wikipedia, AtlasObscura, MisteriousU, Hinterkaifeck]