Foto: Pixabay

Un australiano de 67 a√Īos ha estado a punto de sufrir una intoxicaci√≥n fatal con cianuro por tratar de prevenir el c√°ncer. El paciente se estaba tratando de manera descontrolada con extracto de semillas de albaricoque, una sustancia natural muy utilizada en algunas terapias de medicina alternativa.

En peque√Īas dosis, el extracto de albaricoque (una fruta que en Latinoam√©rica tambi√©n se conoce como ‚Äúdamasco‚ÄĚ o ‚Äúchabacano‚ÄĚ) no es da√Īino, pero en este caso la v√≠ctima estaba tomando casi 18 miligramos diarios de la sustancia que √©l mismo sintetizaba a partir de semillas de huesos de albaricoque.

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En Australia está prohibida la venta de semillas de albaricoque desde diciembre de 2015 y es así por una buena razón: son tóxicas. La semilla es rica en laetril y amigdalina, dos sustancias que nuestro sistema digestivo descompone hasta convertirlas en cianuro. El cianuro impide que las células reciban oxígeno, lo que en elevadas dosis las mata. El paciente australiano tenía 25 veces más cianuro en su sangre de la dosis recomendada. Sus médicos se dieron cuenta durante una intervención rutinaria en la que detectaron una insuficiencia respiratoria crónica severa producida precisamente por los niveles de cianuro.

Desde los a√Īos 50 circula la creencia pseudocient√≠fica de que el cianuro en peque√Īas dosis proveniente del albaricoque puede curar o prevenir el c√°ncer porque solo ataca a las c√©lulas cancerosas. Los √ļltimos estudios cl√≠nicos, sin embargo, han demostrado que el cianuro ingerido de esta forma no discrimina entre c√©lulas cancerosas y c√©lulas sanas, y que en √ļltima instancia es in√ļtil para tratar el c√°ncer.

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El paciente australiano tomaba tanta cantidad de extracto de semilla de albaricoque porque había sufrido un cáncer de próstata (del que se había logrado recuperarse) y no quería recaer. La terapia alternativa por poco le cuesta la vida. Los médicos le han ordenado dejar de tomar el extracto hasta que el cianuro en sangre descienda a niveles normales, pero el paciente ha decidido que mantendrá el tratamiento natural, aunque en menor cantidad.

No es la primera vez que alguien sufre un envenenamiento por abusar de este extracto natural. En Australia dos tercios de la población confían en terapias naturales o alternativas. [vía Science Alert]