Contar fascinantes historias con millones de datos y visualizaciones interactivas. Es lo que lleva haciendo Sergio √Ālvarez Leiva durante muchos a√Īos, y eso que solo tiene 27. A los 23 co-fund√≥ con Javier de la Torre Vizzuality y desde entonces han trabajado con Google en crear esta genial visualizaci√≥n que apareci√≥ en la Google I/O el a√Īo pasado, con la NASA, en recopilar miles de fotograf√≠as de astronautas en sus entrenamientos, o en proyectos propios, como este que visualiza 50 a√Īos de conciertos de los Rolling Stones. Magia en tu navegador. Hablamos con √©l.

Gizmodo en Espa√Īol charl√≥ recientemente con Sergio √Ā. Leiva para nuestra serie de entrevistas "7 preguntas para...", donde hablamos con gente que est√° haciendo cosas interesantes e innovadoras en el mundo de la tecnolog√≠a, el dise√Īo, la arquitectura, los medios de comunicaci√≥n o la industria. Ah√≠ va su peque√Īa "ficha" y la conversaci√≥n:

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  • Nombre: Sergio √Ālvarez Leiva / @saleiva
  • Ocupaci√≥n: co-fundador de Vizzuality
  • Ubicaci√≥n: Madrid
  • Edad: 27
  • Ordenador actual: MacBook Air i7
  • M√≥vil: "un triste iPhone 4. Pero cada vez me est√° gustando m√°s Android. He estado un mes probando los tres sistemas operativos principales, iOS, Android y Windows Phone. Android me gusta mucho. Windows Phone apunta muy buenas maneras pero a√ļn le falta muchas apps y cosas como hacer tethering, que no funciona en todos los terminales. Y iOS lo uso porque estoy acostumbrado. Pero Android me tienta (risas)".

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Gizmodo: ¬ŅCu√°l es el secreto para crear una visualizaci√≥n memorable?

Sergio: El secreto es innovar mucho en tecnología, tener buenos datos y escoger una historia potente para contar. En la tecnología, ahora el reto es visualizar grandes cantidades de datos de manera dinámica, animar cifras a lo largo del tiempo. Sobre los datos, la clave es limpiarlos y filtrarlos muy bien. Y respecto a cómo contar la historia, lo más importante es que el usuario la descubra, meterlo en el juego.

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Gizmodo: ¬ŅY las mejores tecnolog√≠as para hacerlo?

Sergio: Sin duda, tecnologías en software libre, porque te permiten ir mucho más rápido y hay mucha comunidad alrededor que las mejoran día a día. Nosotros usamos sobre todo dos librerías que hemos desarrollado para esto, llamadas Torque y Vecnik. Luego también tecnologías como d3.js, creada por Mike Bostock, que ahora trabaja en el New York Times en temas de visualizaciones.

Gizmodo: ¬ŅQu√© es lo m√°s dif√≠cil de desarrollar una visualizaci√≥n compleja e interactiva?

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Sergio: En cada parte del proceso hay algo muy complicado. Para trabajar los datos, limpiarlos y procesarlos, necesitas perfiles como data scientists o analistas. Aqu√≠ el reto es trabajar con grandes vol√ļmenes de datos. En la capa de visualizar, lo m√°s dif√≠cil es hacer que todos estos datos animados se puedan ver en un navegador y que sean din√°micos. Y en la parte de c√≥mo contar la historia, lo complejo es c√≥mo presentarla de forma sencilla, pero a la vez con mucho contenido detr√°s.

Gizmodo: ¬ŅC√≥mo ha sido trabajar con Google o la NASA?

Trabajamos directamente con ellos, siempre lo solemos hacer así, cuantos menos intermediarios, mejor. Con Google fue un reto técnico muy importante, cualquier cosa que hagas con Google tiene que escalar prácticamente hasta el infinito. Eso en sí ya es un reto. Con ellos, con Google.org en concreto, hicimos este otro proyecto que apareció en la home de Google durante varias horas. No puedo dar datos, pero el tráfico que recibió fue inimaginable. Con la NASA fue igualmente una experiencia, con ellos hicimos este proyecto de visualización de imágenes.

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Gizmodo: No crees que hemos llegado a un punto de excesivo dominio de 4 o 5 grandes grandes tecnológicas: Google, Apple, Microsoft, Facebook…

Sergio: Creo que la innovaci√≥n tecnol√≥gica en muchos casos viene de estas grandes empresas porque a su vez han comprado o trabajado con empresas m√°s peque√Īas muy innovadoras. Google ha comprado decenas de start-ups, Facebook, Microsoft‚Ķ igual. Estamos en un momento en el que las peque√Īas empresas est√°n creando tecnolog√≠a muy valiosa, quiz√°s al final lo que se ve es lo que hacen las grandes, pero por debajo hay mucho talento en start-ups.

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Gizmodo: ¬ŅQu√© se necesita aprender para crear visualizaciones interactivas?

Sergio: Para llegar a cierto nivel en visualizaci√≥n de datos, nunca puedes hacerlo solo. Siempre necesitar√°s un equipo de personas, aunque sea peque√Īito. Lo bueno es tener capacidades en todo el proceso, pero especializarte en una. Necesitar√°s saber c√≥mo manejar los datos, c√≥mo limpiarlos y conocimientos estad√≠sticos. Tambi√©n conocimientos tecnol√≥gicos y de programaci√≥n. Y conocimientos de dise√Īo, porque tienes que comunicar algo de la manera m√°s efectiva posible.

Gizmodo: Fundaste Vizzuality con tu socio a los 23 a√Īos. ¬ŅQu√© has aprendido?

Sergio: Creo que una de las cosas más importantes es que por mucha tecnología que hagas, lo más complicado siempre serán las personas. Al final todo recae sobre tener un equipo con mucho talento.

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¬ŅAlguna pregunta para Sergio? Te responder√° en los comentarios.

Foto: @nachogil