Si alguien sabe c√≥mo crear un port√°til atractivo y diferenciarlo (o no) de una tableta, esa es Alice Chen. Esta dise√Īadora industrial de 27 a√Īos pas√≥ m√°s de cinco estudiando dise√Īo en EE.UU. (University of Washington) y ahora lleva los √ļltimos tres creando productos para Asus en su sede de Taip√©i (Taiw√°n). Es una de las responsables detr√°s del dise√Īo y lanzamiento del Taichi o el Padfone. Gizmodo en Espa√Īol pudo entrevistarla recientemente en Taiw√°n para preguntarle por todo lo que ha ocurrido en el mundo del PC y el dise√Īo tecnol√≥gico en los √ļltimos a√Īos: desde las tabletas y el Surface, pasando por lo que viene: ¬Ņsmartwatches?

La entrevista con Alice Chen es parte de nuestra serie "7 preguntas para...", donde hablamos con gente que est√° haciendo cosas interesantes e innovadoras en el mundo de la tecnolog√≠a, el dise√Īo, la arquitectura, los videojuegos o los medios de comunicaci√≥n. Ah√≠ va su peque√Īa "ficha" y la conversaci√≥n:

  • Nombre: Alice Chen
  • Ocupaci√≥n: Dise√Īadora industrial en Asus
  • Ubicaci√≥n: Taip√©i
  • Edad: 27 a√Īos
  • Ordenador: "tengo tres, pero utilizo principalmente un MacBook Pro y un Taichi".
  • M√≥vil: "un iPhone y un Padfone".

Gizmodo: Microsoft lanz√≥ el Surface porque cre√≠a que la industria del PC no estaba innovando lo suficiente. ¬ŅSe durmieron los fabricantes?

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Alice Chen: Bueno, nosotros siempre hemos intentado crear productos innovadores, pero al usuario tambi√©n le lleva un tiempo aprender a utilizarlos. Windows 8 desde luego ha afectado a la forma en la que trabajamos. Ahora tenemos que pensar mucho m√°s la mejor forma de utilizar el software, manda lo t√°ctil. Hoy en d√≠a ya no hay una diferencia clara entre dise√Īar un port√°til y una tableta, los port√°tiles ser√°n cada vez m√°s finos y ligeros.

Gizmodo: Sinceramente: ¬Ņqu√© piensa del Surface?

Alice Chen: Es un dise√Īo muy limpio, una idea muy inteligente. Los dise√Īadores siempre tratamos de hacer dise√Īos limpios y sencillos, es algo que puede parecer sencillo, pero no lo es, lleva much√≠simo tiempo conseguirlo.

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Gizmodo: ¬ŅPor qu√© se empe√Īan entonces los fabricantes en lanzar tant√≠simos tipos de PCs? H√≠bridos, convertibles, port√°tiles, ultrabooks‚Ķ ¬ŅNo confunde esto al consumidor?

Alice Chen: Creo que no. Hacemos mucha investigaci√≥n previa, hablamos con miles de personas sobre lo que quieren. As√≠ es como naci√≥ por ejemplo el Padfone. Mucha gente ya tiene una tableta y un smartphone, pero es un horror sincronizarlos. Ah√≠ hay una necesidad. ¬ŅPor qu√© no crear una nueva categor√≠a? De hecho ha sido un producto exitoso, mucha gente dice que le hace la vida m√°s sencilla.

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(prototipo de un port√°til en su fase inicial de dise√Īo, hecho de pl√°stico r√≠gido)

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Gizmodo: Hay fabricantes de tecnolog√≠a que b√°sicamente utilizan pl√°stico para sus equipos de alta gama, sean port√°tiles, smartphones‚Ķ ¬ŅC√≥mo lo ve?

Alice Chen: Es algo que al final depende del precio de venta, el margen etc. Para productos de gama baja, muy baratos, no te queda otra que utilizar pl√°stico, pero para productos de gama alta, tienes m√°s presupuesto y materiales disponibles, especialmente el aluminio, aunque hemos utilizado de todo: bamb√ļ, piel, vidrio‚Ķ

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Gizmodo: ¬ŅC√≥mo se explica entonces que haya compa√Ī√≠as que quieran cobrar 600 o 700 euros o d√≥lares por un equipo de alta gama dise√Īado a base de pl√°stico?

Alice Chen: Dif√≠cil responder... (risas). Cada compa√Ī√≠a tiene su estrategia, pero al final es el usuario el que decide y debe saber qu√© deber√≠a obtener por cada precio. Pero, desde luego, en equipos de gama alta lo l√≥gico es utilizar materiales de mayor calidad y un dise√Īo m√°s sofisticado.

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Gizmodo: En tecnolog√≠a, ¬Ņqu√© diferencia un gran dise√Īo de otro mediocre?

Alice Chen: Es complicado se√Īalar algo, lo de ‚Äúbuen‚ÄĚ dise√Īo es subjetivo. Pero si un producto consigue mejorar la vida de las personas, hacerla m√°s simple, el dise√Īo seguro ser√° casi perfecto.

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Gizmodo: Si tuviera que dise√Īar un smartwatch, ¬Ņc√≥mo lo har√≠a?

Alice Chen: Tendría que ser algo que lograra que la persona lo viera como personal, indispensable para llevar puesto, y no un juguete o un accesorio. Pero tampoco puede ser solo algo bonito, la tecnología detrás debe ser potente. Y, personalmente, creo que la tecnología para crear un buen smartwach no está lista, todavía no hay una solución perfecta.