Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
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Ilustración para el artículo titulado

Si alguien sabe cómo crear un portátil atractivo y diferenciarlo (o no) de una tableta, esa es Alice Chen. Esta diseñadora industrial de 27 años pasó más de cinco estudiando diseño en EE.UU. (University of Washington) y ahora lleva los últimos tres creando productos para Asus en su sede de Taipéi (Taiwán). Es una de las responsables detrás del diseño y lanzamiento del Taichi o el Padfone. Gizmodo en Español pudo entrevistarla recientemente en Taiwán para preguntarle por todo lo que ha ocurrido en el mundo del PC y el diseño tecnológico en los últimos años: desde las tabletas y el Surface, pasando por lo que viene: ¿smartwatches?

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La entrevista con Alice Chen es parte de nuestra serie "7 preguntas para...", donde hablamos con gente que está haciendo cosas interesantes e innovadoras en el mundo de la tecnología, el diseño, la arquitectura, los videojuegos o los medios de comunicación. Ahí va su pequeña "ficha" y la conversación:

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  • Nombre: Alice Chen
  • Ocupación: Diseñadora industrial en Asus
  • Ubicación: Taipéi
  • Edad: 27 años
  • Ordenador: "tengo tres, pero utilizo principalmente un MacBook Pro y un Taichi".
  • Móvil: "un iPhone y un Padfone".

Gizmodo: Microsoft lanzó el Surface porque creía que la industria del PC no estaba innovando lo suficiente. ¿Se durmieron los fabricantes?

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Alice Chen: Bueno, nosotros siempre hemos intentado crear productos innovadores, pero al usuario también le lleva un tiempo aprender a utilizarlos. Windows 8 desde luego ha afectado a la forma en la que trabajamos. Ahora tenemos que pensar mucho más la mejor forma de utilizar el software, manda lo táctil. Hoy en día ya no hay una diferencia clara entre diseñar un portátil y una tableta, los portátiles serán cada vez más finos y ligeros.

Gizmodo: Sinceramente: ¿qué piensa del Surface?

Alice Chen: Es un diseño muy limpio, una idea muy inteligente. Los diseñadores siempre tratamos de hacer diseños limpios y sencillos, es algo que puede parecer sencillo, pero no lo es, lleva muchísimo tiempo conseguirlo.

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Gizmodo: ¿Por qué se empeñan entonces los fabricantes en lanzar tantísimos tipos de PCs? Híbridos, convertibles, portátiles, ultrabooks… ¿No confunde esto al consumidor?

Alice Chen: Creo que no. Hacemos mucha investigación previa, hablamos con miles de personas sobre lo que quieren. Así es como nació por ejemplo el Padfone. Mucha gente ya tiene una tableta y un smartphone, pero es un horror sincronizarlos. Ahí hay una necesidad. ¿Por qué no crear una nueva categoría? De hecho ha sido un producto exitoso, mucha gente dice que le hace la vida más sencilla.

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(prototipo de un portátil en su fase inicial de diseño, hecho de plástico rígido)

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Gizmodo: Hay fabricantes de tecnología que básicamente utilizan plástico para sus equipos de alta gama, sean portátiles, smartphones… ¿Cómo lo ve?

Alice Chen: Es algo que al final depende del precio de venta, el margen etc. Para productos de gama baja, muy baratos, no te queda otra que utilizar plástico, pero para productos de gama alta, tienes más presupuesto y materiales disponibles, especialmente el aluminio, aunque hemos utilizado de todo: bambú, piel, vidrio…

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Gizmodo: ¿Cómo se explica entonces que haya compañías que quieran cobrar 600 o 700 euros o dólares por un equipo de alta gama diseñado a base de plástico?

Alice Chen: Difícil responder... (risas). Cada compañía tiene su estrategia, pero al final es el usuario el que decide y debe saber qué debería obtener por cada precio. Pero, desde luego, en equipos de gama alta lo lógico es utilizar materiales de mayor calidad y un diseño más sofisticado.

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Gizmodo: En tecnología, ¿qué diferencia un gran diseño de otro mediocre?

Alice Chen: Es complicado señalar algo, lo de “buen” diseño es subjetivo. Pero si un producto consigue mejorar la vida de las personas, hacerla más simple, el diseño seguro será casi perfecto.

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Gizmodo: Si tuviera que diseñar un smartwatch, ¿cómo lo haría?

Alice Chen: Tendría que ser algo que lograra que la persona lo viera como personal, indispensable para llevar puesto, y no un juguete o un accesorio. Pero tampoco puede ser solo algo bonito, la tecnología detrás debe ser potente. Y, personalmente, creo que la tecnología para crear un buen smartwach no está lista, todavía no hay una solución perfecta.

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