La salida de Rajneesh en unos de sus coches de lujo es recibida por una fila de Rajneeshees. Wikimedia Commons

Septiembre de 1984 en un pueblo de Oreg√≥n. Una mujer llega al hospital arrastr√°ndose con v√≥mitos. Se suman m√°s tarde decenas de personas. Al final del d√≠a, se calcula que m√°s de 700 hab√≠an ca√≠do presas de alg√ļn tipo de intoxicaci√≥n. ¬ŅQu√© demonios hab√≠a pasado?

Unos a√Īos antes de este extra√Īo suceso, un gur√ļ llamado Bhagwan Shree Rajneesh y sus cientos de seguidores se hab√≠an mudado de la India a un enorme rancho (el Big Muddy) en el condado de Wasco, un √°rea rural de aproximadamente 20.000 personas a una hora al este de Portland. Desde la llegada del grupo se hab√≠an registrado varios altercados con los locales. ¬ŅQui√©n era aquel tipo que llegaba desde tan lejos con tanto poder de convocatoria?

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El gur√ļ del sexo

Rajneeshees. Ap

En 1970, Rajneesh, conocido como Osho, comenz√≥ un nuevo movimiento espiritual en la India. Las ense√Īanzas del hombre eran una extra√Īa mezcla donde cab√≠a un poco de todo: capitalismo, meditaci√≥n, chistes √©tnicos, abundancia de drogas y una sexualidad extremadamente abierta, tanto, que el hombre se gan√≥ el t√≠tulo de ‚Äúgur√ļ del sexo‚ÄĚ.

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Rajneesh escandalizaba a los l√≠deres hind√ļes por hacer un llamamiento a una aceptaci√≥n m√°s libre del sexo. Seg√ļn el hombre, ‚Äúcualquier religi√≥n que considera una vida sin sentido, sexo y llena de miseria, y que ense√Īa el odio a la propia vida, no es una religi√≥n real. La religi√≥n es un arte que muestra la forma de disfrutar la vida, y con ella del sexo‚ÄĚ.

Rajneeshees. AP

A principios de la d√©cada de 1980 el movimiento hab√≠a aumentado a decenas de miles, con m√°s de 30.000 personas visitando la comuna de Osho en la India cada a√Īo. Para entonces, el p√ļblico predominante en los discursos diarios eran europeos y estadounidenses. Sin embargo, con el aumento de poder adquirido por Rajneesh, las presiones de las autoridades indias aumentaron, y el gur√ļ quer√≠a establecer una especie de utop√≠a.

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Con la ayuda de su discípula, Ma Anand Sheela, y su acaudalado marido estadounidense, Marc Silverman, el grupo compró por 5,7 millones de dólares el rancho Big Muddy, una propiedad de 260 km2 de Oregón. Renombraron el rancho como Rajneeshpuram (sus seguidores eran los Rajneeshees) y comenzaron a construir su utopía.

El rancho Big Muddy

Rajneesh en el rancho. AP

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M√°s de 7.000 seguidores se mudaron al rancho. Todos se pusieron una vestimenta de color rojo (similar a la carcelaria), trabajaron en las tierras y ayudaron a construir la comunidad. De hecho, la ciudad creci√≥ para incluir una pista de aterrizaje, un cuerpo de bomberos, restaurantes, un sistema de transporte p√ļblico con autobuses e incluso una planta de recuperaci√≥n de aguas residuales. Para que nos hagamos una idea, Rajneeshpuram ten√≠a su propio c√≥digo postal, el 97741.

Sin embargo, la afluencia masiva de ‚Äúextranjeros‚ÄĚ con sus vestimentas rojas no sent√≥ bien a las comunidades locales de la peque√Īa ciudad. Tampoco ayud√≥ que los Rajneeshees establecieran la denominada ‚ÄúFuerza de Paz‚ÄĚ, que consist√≠a en algunos miembros patrullando la comuna con metralletas Uzi o conduciendo jeeps con ametralladoras del calibre 30 por la ciudad.

Pas√≥ lo m√°s probable. Los altercados comenzaron a sucederse entre los Rajneeshees y los locales de forma regular. El nivel de tensi√≥n lleg√≥ a tal punto, que una revista local de caza lleg√≥ a declarar que ‚Äúla temporada de caza se abr√≠a contra las Ratas Rojas o Bichos Rojos‚ÄĚ. Por su parte, los Rajneeshees comenzaron a tomar el control de ciudades enteras, incluyendo Antelope o parte de la misma Oregon, donde iban arrinconando poco a poco a la comunidad local, haci√©ndose fuertes y votando en masa para incluir o derrocar leyes.

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Rajneesh conduciendo uno de sus Rolls Royce. Wikimedia Commons

¬ŅY Rajneesh? El gur√ļ del sexo segu√≠a ejerciendo como tal. Adem√°s, desde su llegada a Estados Unidos hab√≠a a√Īadido algo m√°s de ostentaci√≥n a su armario. Relojes, vestidos de dise√Īadores y, sobre todo, una pasi√≥n desmedida por los Rolls Royce. De hecho, en su mejor √©poca se le recordaba con uno diferente cada d√≠a (lleg√≥ a tener 93).

La preocupaci√≥n inmediata del l√≠der de esta secta era construir m√°s casas para acomodar a su cada vez m√°s nutrido n√ļmero de Rajneeshees. Para ello requerir√≠a de permisos de construcci√≥n que los funcionarios del condado, preocupados por su creciente poder, eran reacios a conceder.

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Rajneesh dando una charla en el rancho con su ‚Äúseguridad‚ÄĚ privada. AP

Su venganza lleg√≥ en 1982, cuando los Rajneeshees votaron en las elecciones locales de Antelope para ganar la mayor√≠a de los esca√Īos del ayuntamiento. Poco despu√©s, los nuevos concejales cambiaron el nombre de la ciudad a ‚ÄúRajneesh‚ÄĚ, de esta forma aumentaron los impuestos sobre la propiedad para extraer dinero de los pocos residentes locales restantes y aprobaron otra serie de iniciativas extra√Īas. Por cierto, incluida el cambio de nombre del centro de reciclaje local a: centro de reciclaje Adolf Hitler.

Las tensiones se mantuvieron entre los Rajneeshees y el Condado de Wasco a lo largo de 1983 y 1984, con las dos partes en total desacuerdo sobre los esfuerzos de expansi√≥n de la secta. Finalmente, en el verano de 1984, los Rajneeshees decidieron que la √ļnica manera de obtener los permisos de construcci√≥n que necesitaban era hacerse cargo del Condado de Wasco en las elecciones de noviembre.

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¬ŅEl problema? Que el grupo no cre√≠a demasiado en la democracia.

El primer y m√°s grande ataque bioterrorista en Estados Unidos

Algunos de los restaurantes contaminados. Wikimedia Commons

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Los seguidores del grupo representaban menos del 10% de la población del condado. Desbancar al menos a dos de los tres comisionados y reemplazarlos por Rajneeshees requeriría medidas más drásticas. Por ello tramaron un plan doble.

En primer lugar, los Rajneeshees tratarían de oprimir la participación de los votantes locales intoxicando a miles de residentes con Salmonella, lo que los incapacitaría el día de las elecciones. En segundo lugar, el grupo reunirá a miles de personas sin hogar de las ciudades más cercanas, los atraería con promesas de comida y refugio, y los registraría para votar.

Comenzaron poco a poco, cuando dos de los tres comisionados del condado visitaron el complejo un día caluroso del mes de agosto. Un residente vestido con atuendo hospitalario les ofreció vasos de agua a los dos hombres.

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Uno de los restaurantes contaminados. Wikimedia Commons

Ambos bebieron. A la ma√Īana siguiente, cayeron fulminados, estaban tan enfermos que no pod√≠an moverse. Uno de ellos fue al hospital y estuvo ingresado durante cuatro d√≠as. De hecho, el hombre habr√≠a muerto sin tratamiento. El ataque de salmonella hab√≠a comenzado.

Aunque los Rajneeshees negaron cualquier participación sobre dicha intoxicación, investigaciones posteriores demostraron que esperaban crear el suficiente temor en los comisionados del condado como para asegurarse el futuro. Sin embargo, cuando los permisos de construcción continuaron siendo denegados, la secta lanzó una operación a gran escala.

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Empez√≥ una ma√Īana de septiembre, cuando varios equipos de dos salieron del complejo, viajaron a restaurantes cercanos a The Dalles y, cuando nadie miraba, vertieron l√≠quido contaminado con salmonella en paquetes de ensaladas. Usando una bolsa de pl√°stico llena de un l√≠quido marr√≥n que apodaron ‚Äúla salsa‚ÄĚ, vertieron el l√≠quido lleno de salmonela directamente en los aderezos para las ensaladas. Se calcula que alcanzaron a un total de 10 restaurantes, as√≠ como un pu√Īado de otras √°reas p√ļblicas.

Palacio de Justicia del Condado de Wasco. Wikimedia Commons

En este punto regresamos a esa escena descrita al comienzo. En cuestión de horas, las salas de emergencia se inundaron de pacientes enfermos. Un total de 751 personas estaban intoxicadas por salmonella en lo que sigue siendo el mayor ataque de bioterrorismo en la historia de Estados Unidos. Milagrosamente, nadie murió ese día.

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Sin embargo, los Rajneeshees tambi√©n hab√≠an considerado un plan de ataque mucho peor: envenenar el suministro de agua local y estrellar un avi√≥n cargado con bombas en la corte del condado. En √ļltima instancia, decidieron que aquello era ir demasiado lejos.

Mientras tanto, comenzaron a implementar la segunda parte de su esquema: explotar a las personas sin hogar para utilizarlas en los votos. As√≠ lleg√≥ un programa humanitario llamado ‚ÄúShare-a-Home‚ÄĚ: fletaron una docenas de autobuses y prometieron alimentos, ropa y refugio a las personas sin hogar si acud√≠an al complejo.

La llegada de cientos de seguidores a The Dalles. AP

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Sus esfuerzos fueron un √©xito, con m√°s de 2.000 personas congregadas, todos, obviamente, obligados a inscribirse para votar cuando bajaron del autob√ļs. Porque podr√≠an quedarse con una √ļnica condici√≥n: ten√≠an que votar por los candidatos de los Rajneeshees.

La secta no tard√≥ en darse cuenta de que atraer a miles de forasteros, muchos de los cuales ten√≠an discapacidades mentales bastante serias, ser√≠a un problema. Los documentos posteriores mostraron que algunos de los reci√©n llegados fueron obligados a despertarse a las 5 de cada ma√Īana, normalmente con los ojos vendados, y obligados a escuchar horas de cantos religiosos. Los Rajneeshees llegaron a introducir tranquilizantes en barriles de cerveza para someter a sus invitados.

Los funcionarios del Estado que vigilaban de cerca las actividades del complejo se enteraron del esquema de fraude electoral poco después. Debido a las irregularidades, se detuvo la inscripción de votantes en el condado de Wasco y se invocó una ley de emergencia el 10 de octubre: se exigía que cualquier persona que se inscribiera para votar en el condado compareciera personalmente en una audiencia local.

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Placa commemorativa en Antelope ante la ‚Äúresistencia contra la secta‚ÄĚ. Wikimedia Commons

Entre los requisitos se pedía demostrar la residencia de al menos 20 días en Oregon para votar. Los Rajneeshees presentaron una orden judicial, pero un juez federal falló rápidamente a favor del estado.

Así fue como la secta abandonó su intento de hacerse cargo del gobierno del condado y retiró a sus candidatos. Después de cientos de residentes enfermos y miles de personas sin hogar desplazadas hasta la zona, el intento de los Rajneeshees por perpetrar un fraude electoral masivo había fracasado.

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La secta pag√≥ 400.000 d√≥lares en multas y fue deportada en masa a la India. El 28 de octubre de 1985, Osho y un peque√Īo n√ļmero de seguidores que lo acompa√Īaban fueron arrestados sin una autorizaci√≥n legal a punta de pistola en Carolina del Norte. De acuerdo a las autoridades, el grupo estaba camino a Bermudas para evitar ser procesados.

Detención de Rajneesh. AP

Al gur√ļ se le concedi√≥ una sentencia suspendida de 10 a√Īos, 5 a√Īos de libertad condicional y una multa de 400.000 d√≥lares. Acord√≥ salir de Estados Unidos, regres√≥ a la India y fue recibido como un h√©roe denunciando a Estados Unidos, y diciendo que el mundo deb√≠a ‚Äúponer al monstruo de Estados Unidos en su lugar‚ÄĚ o que ‚Äúa Estados Unidos se le calla o Estados Unidos constituir√° el fin del mundo‚ÄĚ.

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Rajneesh muri√≥ en su pa√≠s el 19 de enero de 1990 a los 58 a√Īos de edad. Con la muerte del ‚Äúgur√ļ del sexo‚ÄĚ se pon√≠a fin a una historia real y de lo m√°s peliculera, el primer, mayor y peor ataque bioterrorista en la historia de Estados Unidos. [Wikipedia, TIME, OregonLive, AtlasObscura]