Los astr√≥nomos y cient√≠ficos creen que podr√≠an pasar todav√≠a 20 a√Īos hasta que el hombre llegue a Marte, pero la Mars Society lleva ya una a√Īos prepar√°ndose para ese momento. Esta organizaci√≥n sin √°nimo de lucro lanz√≥ el proyecto Mars Desert Research Station en el 2002. En √©l, grupos de voluntarios experimentan c√≥mo ser√≠a vivir en una estaci√≥n espacial hipot√©ticamente situada en Marte. Y el sitio que escogieron fue uno de los lugares de la Tierra que m√°s se parecen al Planeta Rojo: el desierto de Utah.

Los voluntarios pasan un periodo de dos semanas llevando una vida muy similar a la que se practicar√≠a en una estaci√≥n espacial: trajes encima, expediciones en busca de materiales, vuelta a la base donde permanece encerrados hasta la pr√≥xima expedici√≥n... Las diferencias en condiciones de gravedad, presi√≥n, temperatura etc son abismales, pero es lo m√°s cercano que se puede conseguir a bajo coste. Quienes participan son generalmente investigadores de la NASA o futuros astronautas que esperan alg√ļn d√≠a poner el pie en Marte. De verdad.

Un fotógrafo de Reuters pasó varios días captando la vida de uno de estos grupos de voluntarios en la Mars Desert Research Station. Las fotos son tan terrenales como de ciencia-ficción, tan de Utah como de otro mundo. Con una pizca de imaginación podemos pensar que ya es 2033. Y esto es lo que veremos. Ojalá. [Reuters]

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