Image: La propiedad donde la policía dice que recuperó los restos de varios cuerpos (AP)

Skandaraj Navaratnam, Majeed Kayhan, Abdulbasir Faizi, Soroush Mahmudi, Selim Esen y Kirushna Kumar Kanagaratnam son hombres con varias cosas en com√ļn. Todos de pa√≠ses cercanos, inmigrantes que llegaron un d√≠a a Canad√°, y asesinados y desmembrados con sus restos esparcidos por Toronto.

Navaratnam era un refugiado de Sri Lanka, Kayhan era un afgano que estaba casado y tenía un hijo, Faizi había nacido en Afganistán pero había emigrado de Irán, estaba casado y tenía familia, Mahmudi era de Irán y vivía con su esposa e hijastro de Sri Lanka, y Esen era ciudadano turco. Sin embargo, todos tenían una doble vida.

Lo cierto es que más de la mitad de los casi 3 millones de residentes de Toronto se identifican como una minoría visible: alrededor del 15% son del sur de Asia y el 1% proviene de Oriente Medio. En cualquier caso, la ciudad es conocida por su carácter inclusivo, al igual que todo Canadá.

Curiosamente, todos estos hombres, junto a otros dos cuyos restos fueron encontrados en el interior de unas macetas, hab√≠an desaparecido del barrio gay de la ciudad en Wellesley entre los a√Īos 2010 y 2017.

Image: Skandaraj Navaratnam, Majeed Kayhan, Abdulbasir Faizi, Soroush Mahmudi, Selim Esen y Kirushna Kumar Kanagaratnam (AP)

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La historia dio comienzo a finales de 2012. Un mes despu√©s de la desaparici√≥n de Kayhan, el Servicio de Polic√≠a de Toronto cre√≥ un equipo de investigaci√≥n para averiguar qu√© hab√≠a pasado. Los investigadores comenzaron entrevistando a sus amigos. Esto incluy√≥ a un dise√Īador paisajista de 60 a√Īos, Bruce McArthur.

McArthur era un se√Īor al que le gustaban las aves tropicales. Nacido en la zona rural de Ontario en 1951, se cas√≥ con su novia de la escuela secundaria y se convirti√≥ en vendedor ambulante. La pareja tuvo dos hijos, pero hacia 1998, cuando ten√≠a alrededor de 40 a√Īos, McArthur cambi√≥ por completo su vida, dej√≥ a su familia y se mud√≥ al barrio gay.

Allí se convirtió en el propietario de Artistic Design, una empresa de jardinería que se hizo muy popular entre los clientes, muchos de ellos famosos acaudalados de Toronto, quienes apreciaban el amor de McArthur por las variedades exóticas que vendía en el local.

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En aquel momento, la policía supo que el hombre también había empleado a Navaratnam como paisajista (además de haber sido pareja durante un tiempo). No encontraron ninguna prueba incriminatoria, así que lo soltaron tras el primer interrogatorio.

Image: Vian Ewart, otro de los desaparecidos (AP)

Cuatro a√Īos despu√©s, la polic√≠a ten√≠a una lista cada vez m√°s grande de desaparecidos y se tem√≠an lo peor, un m√°s que posible asesino en serie en la comunidad LGBT.

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En verano de 2017 la investigaci√≥n pas√≥ a llamarse Project Prism. Los oficiales hab√≠an comenzado a observar m√°s de cerca a McArthur. En septiembre de ese a√Īo, el hombre dej√≥ su veh√≠culo de trabajo en un dep√≥sito de chatarra y recibi√≥ por √©l 150 d√≥lares en efectivo.

En octubre, la policía recuperó la camioneta y encontró rastros de sangre en la parte de atrás y en el asiento trasero. En ese punto, y sin más pistas que los llevarán a otro lugar, los investigadores comenzaron a rastrear de forma remota los movimientos de McArthur, y a monitorear sus llamadas a partir de noviembre.

Para el mes de diciembre, la policía obtuvo órdenes de entrar de forma secreta en el apartamento de McArthur y clonar el disco duro de su ordenador. El 17 de enero la policía supuestamente encontró otro vínculo, posiblemente ADN, que potencialmente lo conectaba con dos de los hombres desaparecidos.

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Image: Vigilia a la luz de las velas para recordar a las víctimas del asesino (AP)

Ese d√≠a fue puesto bajo vigilancia las 24 horas mientras la polic√≠a preparaba las √≥rdenes para su arresto. A las 10:30 de la ma√Īana siguiente, observaron a un joven, identificado m√°s tarde como un acompa√Īante masculino, que entraba en el edificio de apartamentos de McArthur. La polic√≠a, que a√ļn esperaba la autorizaci√≥n judicial, se mantuvo al acecho.

Unos minutos despu√©s, deciden subir al apartamento de la planta 19 de McArthur y romper la puerta. Dentro encontraron al joven ya atado a la cama. McArthur fue acusado del asesinato de Andrew Kinsman, de 49 a√Īos, que hab√≠a desaparecido poco despu√©s del D√≠a del Orgullo el 26 de junio de 2017, y de Selim Esen, de 44 a√Īos, que hab√≠a desaparecido unos dos meses antes.

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Sin embargo, lo que la policía todavía no sabía es que con su detención se iniciaba la investigación forense más importante de la historia de Canadá. Y todavía hoy no vislumbran cuando terminará.

As√≠, en el mes de enero de este a√Īo, particularmente fr√≠o en Toronto, m√°s de una docena de macetas de jardiner√≠a llegaron una tarde al Servicio de Patolog√≠a Forense de Ontario. Las macetas de roca falsa estaban destinadas a la instalaci√≥n en la ciudad esa primavera, todas estaban congeladas.

Image: Monumento improvisado para las víctimas (AP)

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Despu√©s de dejar que se descongelaran durante unos d√≠as, los expertos comenzaron a realizar radiograf√≠as. De repente, dan con algo. Una de ellas conten√≠a un objeto extra√Īo, podr√≠a ser solo un trozo de hielo, pero su color delataba algo distinto.

Para entonces, las macetas hab√≠an estado all√≠ durante 10 d√≠as y estaban empezando a emitir un olor f√©tido. Fue justamente cuando de una de ellas, la que se le hab√≠a hecho la primera radiograf√≠a, comenz√≥ a sobresalir algo por los lados, ‚Äúalgo‚ÄĚ que luego se revel√≥ como parte de una cabeza humana, torsos y extremidades. A trav√©s de an√°lisis dentales y de huellas dactilares, el equipo finalmente separ√≥ hasta siete conjuntos de restos.

En un país donde el homicidio es poco frecuente, y los asesinos en serie algo que se ve principalmente en las películas, el impacto fue tremendo, y a medida que el invierno se prolongó hasta febrero, la ciudad se horrorizó cuando la policía comenzó a desenterrar los restos de cadáveres enterrados en más de una docena de macetas decorativas.

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La mayoría ubicadas fuera de una casa modesta, en Mallory Crescent, en el área de Leaside de la ciudad, donde McArthur había sido empleado como jardinero. Alarmados, las autoridades emitieron una alerta a cualquiera que hubiera usado los servicios de McArthur o su negocio mientras desplegaban perros en busca de más cadáveres en varios zonas de Toronto.

Screenshot: Bruce McArthur

Levantaron tiendas y usaron calentadores para descongelar el suelo helado. Los investigadores forenses recorrieron el apartamento de dos habitaciones de McArthur durante meses, eliminando casi 2.000 piezas de evidencias y fotografiando cada cent√≠metro cuadrado. El n√ļmero de cargos de asesinato aument√≥ a cinco, y seis de los hombres eran del sur de Asia o del Medio Oriente. Todos homosexuales.

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Ahora, la policía se centra en tratar de averiguar cuántas víctimas pasaron por la casa de McArthur. Por otro lado, los medios critican la actuación de la policía, quienes tuvieron en el 2013 al asesino en serie delante de ellos y salió indemne.

Hace tres d√≠as, las autoridades encontraban nuevos restos humanos en una propiedad vinculada al denominado como ‚Äújardinero asesino‚ÄĚ, un peque√Īo barranco adyacente a la propiedad utilizada por McArthur para almacenar equipos de jardiner√≠a utilizados para descomponer material org√°nico que luego empleaba como fertilizante para su negocio en la tienda.

As√≠ que la polic√≠a canadiense comienza a temer algo todav√≠a mucho peor, si es que todav√≠a es posible. Si McArthur se dedic√≥ a descomponer los restos de sus v√≠ctimas para emplearlo como fertilizante en su negocio de jardiner√≠a, es posible que jam√°s se sepa el n√ļmero exacto de v√≠ctimas.

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A menos, claro est√°, que los clientes acaudalados que estuvieron compr√°ndole productos en su negocio durante a√Īos comiencen a buscar restos humanos en el interior de sus propios jardines privados. [Wikipedia, CNN, The Guardian]