Pixabay

Vamos a ponernos en el hipot√©tico caso de que un enorme asteroide se dirija a la Tierra y que no tengamos a Bruce Willis a mano para salvarnos. Si el asteroide llega a impactar sobre el planeta, ¬Ņqu√© tipo de efectos brutales resultar√≠an del choque? Esto es precisamente lo que han estudiado un grupo de investigadores.

Obviamente, nada bueno y eso es precisamente a lo que se han dedicado en este estudio publicado en la Geophysical Research Letters, la prestigiosa revista estadounidense de geofísica.

Advertisement

La idea era explorar los siete grandes efectos asociados con impactos de asteroides, es decir, el calor, las ondas de choque, los escombros, los tsunamis, las r√°fagas de viento, la formaci√≥n de cr√°teres y las sacudidas s√≠smicas. Todas ellas brutales, aunque unas m√°s que otras, raz√≥n por la que pasaron a clasificarlas seg√ļn su √≠ndice de mortalidad.

En l√≠neas generales, las explosiones de viento y las ondas de choque fueron las m√°s devastadoras en cuanto a n√ļmero de v√≠ctimas. En escenarios experimentales estos dos efectos representaron m√°s del 60% de las vidas perdidas. En el caso de las ondas de choque estas surgen de un pico en la presi√≥n atmosf√©rica y pueden romper nuestros √≥rganos internos, mientras que las explosiones de viento llevan suficiente energ√≠a como para lanzar brutalmente nuestros cuerpos humanos o aplanar los bosques. Un escenario ciertamente apocal√≠ptico. Seg√ļn explica Clemens Rumpf, principal autor del estudio:

Este es el primer estudio que analiza los siete efectos de impacto generados por asteroides peligrosos y estimaciones que son, en términos de pérdida humana, más graves. Nuestros hallazgos podrían ayudar a los grupos de mitigación de riesgos a prepararse mejor para las amenazas de asteroides porque detalla los efectos de impacto más dominantes donde los recursos deben ser asignados.

Advertisement

Lo cierto es que aunque el trabajo no deja de ser de gran ayuda para ese ‚Äúposible‚ÄĚ escenario, las estimaciones del trabajo indican que el impacto de un asteroide de unos 60 metros de ancho sobre la Tierra ocurre aproximadamente una vez cada 1.500 a√Īos. Si hablamos de uno de 400 metros de di√°metro entonces las estimaciones se disparan a un impacto cada 100.000 a√Īos.

Modelando un escenario apocalíptico

Wikimedia Commons

Advertisement

Para su estudio tomaron modelos del globo terráqueo con 50 mil asteroides artificiales que oscilaban entre 15 y 400 metros de diámetro (basados a su vez en el rango de asteroides históricos conocidos alrededor de nuestra órbita). Entonces calcularon cuántas vidas se perderían para cada uno de los siete efectos mencionados.

Los impactos terrestres fueron, en promedio, un orden de magnitud más peligroso que los asteroides que desembarcaron en los océanos. De hecho y como explican, los grandes asteroides que impactaban en el mar podrían generar suficiente energía como para desencadenar un tsunami, pero la energía de la ola probablemente se disiparía a medida que viajaba y eventualmente se rompía cuando se encontraba con una plataforma continental.

Es m√°s, seg√ļn sus estimaciones, incluso si un tsunami llegara a las zonas costeras habitadas, morir√≠a menos gente que si el mismo asteroide golpeara tierra. Seg√ļn el estudio los tsunamis representaron el 20% de las vidas perdidas.

Advertisement

M√°s datos. El calor generado por un asteroide represent√≥ casi el 30% de las vidas perdidas. En este caso se advert√≠a que las poblaciones afectadas podr√≠an evitar el da√Īo al esconderse en los s√≥tanos y otras estructuras subterr√°neas. Por su parte, las sacudidas s√≠smicas fueron el efecto ‚Äúmenos preocupante‚ÄĚ, ya que representaba tan s√≥lo el 0,17% de la p√©rdida de vidas. Lo mismo ocurr√≠a con los cr√°teres y los desechos y escombros transportados, mucho menos preocupantes que el resto con menos de un 1% de p√©rdidas.

Por √ļltimo, el estudio indica que s√≥lo los asteroides que abarcaban al menos 18 metros de di√°metro eran letales. La mayor√≠a de asteroides en el extremo inferior de este espectro se desintegraban en la atm√≥sfera terrestre antes de llegar a la superficie del planeta, por contra, estos atacan m√°s frecuentemente que los asteroides m√°s grandes y generan suficiente calor y energ√≠a explosiva como para causar da√Īo.

Aunque la información suena ciertamente aterradora, Rumpf y sus colegas indican que conocer los porcentajes de impacto nos puede ayudar a planificar una posible evacuación y estrategias de emergencia. [Geophysical Research Letter vía ScienceDaily]