SpaceX acaba de realizar hoy su primer vuelo de prueba de la nueva c√°psula Dragon. Esta, a diferencia de la que se utiliza ahora para enviar materiales a la ISS, tendr√° capacidad para transportar hasta 7 astronautas. El vuelo de prueba servir√° para comprobar el sistema de escape de emergencia de astronautas.

El lanzamiento se produjo a las 9:00 ET - Nueva York / 8:00 en M√©xico / 15:00 CET - Espa√Īa. SpaceX ha retransmitido en directo el lanzamiento aqu√≠. Puedes ver debajo un v√≠deo del lanzamiento, a partir del minuto 16:05:

¬ŅEn qu√© ha consistido el lanzamiento? SpaceX ha probado una nueva funci√≥n de la Dragon: un sistema de seguridad parecido a los asientos eyectables. Los asientos eyectables no son una novedad en el mundo de la exploraci√≥n espacial. Las misiones Apollo y las Mercury antes que ellas ya dispon√≠an de ellos. Algunas c√°psulas rusas tambi√©n contaban con esa tecnolog√≠a, pero todos esos ejemplos se limitan a un corto intervalo de tiempo posterior al lanzamiento. Despu√©s, los asientos eyectables no sirven de nada porque no se dan las condiciones adecuadas para que un piloto sobreviva en caso de ser expulsado solo con su asiento.

La solución de SpaceX es hacer que toda la cápsula Dragon sea eyectable. En otras palabras, que pueda separarse rápidamente del cohete en caso de emergencia. Este sistema tiene la ventaja de que puede salvar la vida de los astronautas aunque la emergencia tenga lugar en fases avanzadas del lanzamiento, o casi en órbita.

Esta gráfica muestra cuáles han sido las fases del vuelo de prueba, que duró poco más de 100 segundos. La cápsula se elevó a unos 1.500 metros. En ese punto se activó el sistema para desacoplar la cápsula principal del cohete propulsor. Este cayó al mar mientras la cápsula descendió de forma controlada con varios paracaídas.

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La Dragon no iba tripulada, pero s√≠ con un maniqu√≠ de prueba dentro (imagen debajo) que, seg√ļn SpaceX, soportar√≠a fuerzas de hasta casi 5G.

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Actualización: el lanzamiento se ha realizado con éxito. Puedes verlo en algunas imágenes debajo:

La Dragon en la plataforma de lanzamiento en Cabo Ca√Īaveral justo antes del despegue:

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En pleno despegue:

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Una vez apagados los motores, justo antes de separarse de ellos:

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Tras separarse la cápsula de los propulsores con el mecanismo de emergencia, se despliegan los paracaídas:

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Paracaídas completamente desplegados:

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GIF de apertura: Attila Nagy

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