Elon Musk quiere llevarte a Marte, pero tambi√©n quiere le pagues cientos de miles de d√≥lares. Gracias al reciente √©xito de SpaceX, en el que la compa√Ī√≠a lanz√≥ un cohete reutilizado al espacio por primera vez en la historia, los entusiastas de Marte y los multimillonarios est√°n muy entusiasmados con la idea de ir al planeta rojo.

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‚ÄúEspero que todos ya est√©n pensando en comprar sus boletos a Marte‚ÄĚ, dijo Gwynne Shotwell, presidenta de SpaceX, a los asistentes a la edici√≥n n√ļmero 33 del Simposio Espacial de Colorado, en Estados Unidos, seg√ļn reporta Inverse. ‚ÄúLa capacidad de reutilizar nuestras naves espaciales es algo maravilloso, y les recomiendo a todos que la experimenten alguna vez‚ÄĚ.

Musk mencion√≥ por primera vez en septiembre de 2016 que el precio √≥ptimo para viajar a Marte ser√≠a de unos 200.000 d√≥lares, durante el Congreso Internacional de Astron√°utica en la ciudad de Guadalajara, en donde habl√≥ de sus planes para convertir a la raza humana en una ‚Äúespecie multiplanetaria‚ÄĚ. El plan depende en gran parte en la capacidad de SpaceX de reutilizar cohetes para bajar los precios de los lanzamientos, los cuales podr√≠an ahorrarles mucho dinero a los turistas marcianos.

No obstante, incluso con cohetes reutilizables es bastante posible que cueste más de 200.000 dólares enviar humanos a que vivan en Marte. Ella Atkins, una profesora en el departamento de ingeniería aeroespacial de la Universidad de Michigan, es muy escéptica acerca de ese monto, especialmente cuando se tiene que tomar en cuenta que hay que mantener a las personas con vida una vez lleguen al planeta.

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‚ÄúHaciendo un an√°lisis b√°sico de los cohetes, la gravedad y haciendo algunos c√°lculos sobre cu√°ntas cosas necesitas llevar contigo para poder mantener a las personas en el planeta... 200.000 d√≥lares es una cifra que suena muy ambiciosa‚ÄĚ, dijo a Gizmodo. ‚ÄúEsa cifra es bastante pol√≠tica, ¬Ņcu√°ntas personas ir√≠an corriendo detr√°s de SpaceX si la compa√Ī√≠a dijera que costar√° un mill√≥n de d√≥lares viajar a Marte?‚ÄĚ.

Decir que el precio de viajar a Marte es de 200.000 d√≥lares le da esperanza a la gente. Seg√ļn Atkins, gracias a esto muchos entusiastas de Marte pueden sentir que ser√°n capaces de comprar el boleto si ahorran durante unos 20 o 30 a√Īos. ‚ÄúCreo que SpaceX est√° haciendo todo lo que haga falta para obtener el apoyo del pueblo estadounidense‚ÄĚ, explic√≥ Atkins. ‚ÄúQuieren que el Congreso sienta presi√≥n para financiar compa√Ī√≠as de su tipo, por lo que si dicen algo como ‚Äėsolo vamos a llevar multimillonarios a Marte‚Äô, eso no ganar√° el apoyo de los congresistas (que deben responder ante electores que no son millonarios‚ÄĚ. Gizmodo ha contactado a SpaceX buscando comentarios acerca de este tema, actualizaremos el art√≠culo una vez nos respondan.

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Atkins mencion√≥ que hay otros costo muy importante relacionado a viajar a Marte: tu vida. ‚ÄúLos riesgos de viajar en el espacio son extremadamente altos‚ÄĚ, dijo Atkins. ‚ÄúNo creo que la gente entienda realmente de lo que se trata‚ÄĚ.

Elon Musk ha advertido a sus fan√°ticos que deber√≠an estar preparados a la idea de morir por este sue√Īo, especialmente en la primera misi√≥n. ‚ÄúEl riesgo de fatalidad ser√° muy elevado‚ÄĚ, dijo Musk a la audiencia en Guadalajara el pasado septiembre. ‚ÄúB√°sicamente tienes que preguntarte, ¬Ņest√°s preparado ante la posibilidad de que mueras? Si es as√≠, eres un candidato para ir a Marte... La probabilidad de morir en la primera misi√≥n es muy elevada‚ÄĚ.

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M√°s all√° de que suceda un desastre repentino como el Apolo 13 o el transbordador Columbia, pueden haber consecuencias bastante severas para la salud de los viajeros que pasen casi un a√Īo en el espacio hasta llegar a Marte. Los resultados del estudio de gemelos de la NASA, el cual analiz√≥ a los astronautas Mark y Scott Kelly, revelaron que el hecho de que Scott pasara un a√Īo en el espacio lo cambi√≥ incluso a nivel gen√©tico. Otro estudio encontr√≥ que el volumen de materia gris en el cerebro de los astronautas, la cual es responsable de la percepci√≥n sensorial, las emociones y otras funciones muy importantes, cambia tanto en viajes espaciales cortos como duraderos, y los cient√≠ficos todav√≠a est√°n tratando de entender qu√© clase de impacto tendr√°n estos cambios. Adem√°s, est√° comprobado que pasar mucho tiempo fuera de la Tierra ocasiona p√©rdida de masa √≥sea, p√©rdida de masa muscular, cambios en al visi√≥n y supone estar expuestos a radiaci√≥n.

No est√° claro c√≥mo SpaceX preparar√° a los turistas acerca de la posibilidad de que los viajes a Marte sean de solo ida, o que podr√≠an tener consecuencias dr√°sticas para su salud. Musk previamente dijo a Gizmodo que la idea de tener que modificar nuestra biolog√≠a para viajar al espacio era ‚Äúrid√≠cula‚ÄĚ, asegurando que ‚Äúestar en el espacio profundo o en la √≥rbita terrestre por largos per√≠odos de tiempo es mucho peor que estar en Marte‚ÄĚ.

‚ÄúA√ļn as√≠, los astronautas quieren hacerlo, porque son exploradores y porque sienten que eso es parte del valor de la misi√≥n‚ÄĚ, dijo Atkins. ‚ÄúPero si realmente estamos haciendo que las personas normales crean que pueden regresar con vida, creo que deber√≠amos ser m√°s realistas acerca de esa posibilidad‚ÄĚ.

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En cierto modo, todos sabemos que el espacio es un gran riesgo para nosotros. Enviar una nave, sin importar lo maravillosa que parezca, es una idea alocada y siempre lo ser√°. Si alguien tiene el dinero para ir a Marte, buen viaje. Pero nadie deber√≠a estar dici√©ndole a la gente com√ļn que invierta todo el dinero de su retiro en un viaje a Marte sin ser completamente sincero acerca de los riesgos.

‚ÄúSiempre va a haber alguien que est√© empe√Īado en ir a Marte‚ÄĚ, dijo Atkins. ‚ÄúPero la comunidad espacial deber√≠a ser honesta acerca de las consecuencias que tiene hacer este viaje‚ÄĚ.


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