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Proponen que los drones de reparto viajen en autobús para ahorrar batería

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Amazon

Compañías como Amazon y Alphabet llevan años trabajando en drones de reparto con la promesa de reducir las entregas a domicilio a unos pocos minutos, pero hasta ahora solo han hecho pruebas piloto en barrios residenciales de la periferia urbana. Hay varias razones por las que estos drones no vuelan aún por las ciudades: son entornos dinámicos, llenos de obstáculos e interferencias que, para colmo, tienen el espacio aéreo más restringido. Sin embargo, el mayor desafío de todos es la escasa autonomía de los drones.

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Bien, un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford ha propuesto una sencilla solución para este problema: que los drones viajen en transporte público. Los investigadores afirman que, si los drones se engancharan a autobuses y tranvías para ahorrar batería, su alcance aumentaría un 360%.

“Nuestro enfoque se esfuerza en minimizar el tiempo máximo para completar cualquier entrega”, escriben los autores en un estudio publicado durante la Conferencia Internacional sobre Robótica y Automatización del IEEE. “Al combinar las ventajas de [los drones de reparto y el transporte público], podemos lograr importantes beneficios comerciales e impacto social”.

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Según VentureBeat, una flota de 200 drones sería capaz de entregar hasta 5000 paquetes en ciudades con 8000 paradas de transporte público. Stanford simuló el concepto mediante inteligencia artificial en San Francisco y Washington D. C., dos ciudades con un área de 150 y 400 kilómetros cuadrados respectivamente.

Como Uber, Lyft y otros servicios que combinan opciones de transporte público con transporte privado, el sistema de Stanford funciona en dos capas:

Primero, la capa superior asigna drones a las secuencias de entrega de paquetes con un algoritmo de asignación de tareas de tiempo polinómico casi óptimo. Luego, la capa inferior ejecuta la asignación mediante el enrutamiento periódico de la flota a través de la red de tráfico, al tiempo que emplea técnicas eficientes de búsqueda de rutas de múltiples agentes subóptimos y ajustadas a nuestro entorno.

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La idea es inquietante, pero si entregar un paquete de Amazon en tiempo récord sirve para financiar el transporte público de alguna manera, bienvenida sea.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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