Foto: AP Images

La idea de vender por 14.617 d√≥lares una placa de petri de hace 90 a√Īos recubierta de moho resulta un poco extra√Īa. Sin embargo, no es un moho cualquiera. Es la primera muestra de la que Alexander Fleming extrajo la penicilina, un f√°rmaco que ha salvado millones de vidas.

La casa de subastas Bonhams ha vendido la muestra a un comprador anónimo. Además de la placa con los restos de moho, hay una nota manuscrita del científico en la que este indicaba precisamente eso, que es la primera muestra en producir penicilina.

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Aunque normalmente se le atribuye a Alexander Fleming el descubrimiento de la penicilina en 1928, lo cierto es que el investigador no se dio cuenta inmediatamente del potencial curativo de la sustancia. La primera demostraci√≥n de que la penicilina era √ļtil para la medicina la llev√≥ a cabo en 1930 el pat√≥logo ingl√©s Cecil George Paine, antiguo alumno de Fleming. La purificaci√≥n de la sustancia para su administraci√≥n a seres humanos no tuvo lugar hasta¬†1939.

Muestra de hongo penicilium. Foto: Wikipedia

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Cuando Fleming descubri√≥ lo que su sustancia pod√≠a hacer, comenz√≥ a regalar placas de petri con muestras de hongo a personajes famosos para darla a conocer. El Papa Pio XII o Winston Churchill recibieron una muestra, aunque algunos no la recib√≠an con mucho entusiasmo. Seg√ļn el archivista del Museo Alexander Fleming, el marido de la reina Isabel Segunda recibi√≥ varias muestras y se quejaba de que, siempre que se encontraba con Fleming, ‚Äúrecib√≠a una de esas cosas‚ÄĚ.

 En 1945, Fleming compartió el premio Nobel con Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey. Estos dos investigadores fueron los que dieron con un método para producir en masa el valioso antibiótico extraído del hongo penicilium.

Lo que s√≠ es cierto es que la primera muestra del popular hongo sali√≥ del laboratorio de Fleming. 90 a√Īos despu√©s, alguien ha desembolsado casi 15.000 d√≥lares por ese importante cap√≠tulo de la historia de la medicina. Se calcula que la penicilina ha salvado a entre 80 y 200 millones de personas. La cifra exacta es imposible de calcular.¬†[Bonhams v√≠a The Washington Post]