Foto: AP Images

La idea de vender por 14.617 dólares una placa de petri de hace 90 años recubierta de moho resulta un poco extraña. Sin embargo, no es un moho cualquiera. Es la primera muestra de la que Alexander Fleming extrajo la penicilina, un fármaco que ha salvado millones de vidas.

La casa de subastas Bonhams ha vendido la muestra a un comprador an├│nimo. Adem├ís de la placa con los restos de moho, hay una nota manuscrita del cient├şfico en la que este indicaba precisamente eso, que es la primera muestra en producir penicilina.

Advertisement

Aunque normalmente se le atribuye a Alexander Fleming el descubrimiento de la penicilina en 1928, lo cierto es que el investigador no se dio cuenta inmediatamente del potencial curativo de la sustancia. La primera demostraci├│n de que la penicilina era ├║til para la medicina la llev├│ a cabo en 1930 el pat├│logo ingl├ęs Cecil George Paine, antiguo alumno de Fleming. La purificaci├│n de la sustancia para su administraci├│n a seres humanos no tuvo lugar hasta┬á1939.

Muestra de hongo penicilium. Foto: Wikipedia

Advertisement

Cuando Fleming descubri├│ lo que su sustancia pod├şa hacer, comenz├│ a regalar placas de petri con muestras de hongo a personajes famosos para darla a conocer. El Papa Pio XII o Winston Churchill recibieron una muestra, aunque algunos no la recib├şan con mucho entusiasmo. Seg├║n el archivista del Museo Alexander Fleming, el marido de la reina Isabel Segunda recibi├│ varias muestras y se quejaba de que, siempre que se encontraba con Fleming, ÔÇťrecib├şa una de esas cosasÔÇŁ.

┬áEn 1945, Fleming comparti├│ el premio Nobel con Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey. Estos dos investigadores fueron los que dieron con un m├ętodo para producir en masa el valioso antibi├│tico extra├şdo del hongo penicilium.

Lo que s├ş es cierto es que la primera muestra del popular hongo sali├│ del laboratorio de Fleming. 90 a├▒os despu├ęs, alguien ha desembolsado casi 15.000 d├│lares por ese importante cap├ştulo de la historia de la medicina. Se calcula que la penicilina ha salvado a entre 80 y 200 millones de personas. La cifra exacta es imposible de calcular.┬á[Bonhams v├şa The Washington Post]