Fotograma de Forrest Gump

Un d√≠a, Forrest Gump se levant√≥ y decidi√≥ no parar de correr. El personaje interpretado por Tom Hanks se recorri√≥ todo Estados Unidos, o casi. Claro que era una pel√≠cula. Imag√≠nate ahora un tipo real que se levanta y dice que va a dar la vuelta al mundo corriendo. ¬ŅEs eso posible?

Esto fue lo que pens√≥ Robert Garside, un joven de 28 a√Īos que estudiaba en Londres sin mucho entusiasmo. Su vida cambi√≥ una ma√Īana de 1995, mientras repasaba en la biblioteca. De repente, Garside se encontr√≥ con una edici√≥n del libro Guinness de los r√©cords. Hoje√°ndola, not√≥ que exist√≠an todo tipo de haza√Īas, incluso exist√≠a un tipo que hab√≠a dado la vuelta al mundo caminando, pero ninguno lo hab√≠a conseguido corriendo.

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A Garside le gustaba correr, as√≠ que sum√≥ dos y dos y decidi√≥ en ese preciso instante que ser√≠a el primer humano en cruzar todos los continentes tan r√°pido como sus piernas le permitieran. ‚ÄúSimplemente pens√© que ser√≠a genial establecer un r√©cord mundial‚ÄĚ, dijo a los medios.

Requisitos para dar la vuelta al mundo (corriendo)

Imagen: Wikipedia Commons

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Lo normal es plantearse una serie de cuestiones antes de aventurarse en semejante proyecto. Un plan de tal magnitud requiere de una planificación exhaustiva, pero Garside no tenía ese tipo de disciplina, el hombre adoptó el mismo enfoque informal que había tomado para el resto de su vida.

Nacido en Stockport, Inglaterra, en 1967, se escap√≥ de la casa de sus padres a los 17 a√Īos y jam√°s volvi√≥. Luego pas√≥ por varios trabajos hasta acabar en la universidad casi sin querer‚Ķ espacio donde ide√≥ su apasionante plan para convertirse en el Forrest Gump de la vida real.

Hab√≠a m√°s de un detalle que hac√≠a presagiar que el plan de Garside era ‚Äúcomplicado‚ÄĚ. Por ejemplo, carec√≠a de la experiencia necesaria para correr a larga distancia. Pens√≥ que podr√≠a suplir la experiencia con muchas ganas y pasi√≥n, de hecho, su planteamiento inicial fue que dar la vuelta al mundo corriendo iba a ser como ir a correr todos los d√≠as, con la diferencia de no volver a casa al final.

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Lo primero que hizo fue averiguar los requisitos que pedía el Guinness para oficializar el intento: debía recorrer la longitud de al menos cuatro continentes cubriendo una distancia de 30 mil kilómetros; también debía cruzar el ecuador una vez y terminar en la misma longitud desde donde comenzó.

Ten√≠a que correr de un lugar a otro, no pod√≠a caminar ni utilizar ning√ļn otro medio de transporte, salvo un avi√≥n que lo llevar√≠a de una masa terrestre a otra masa terrestre, y no hab√≠a un l√≠mite de tiempo. Ah, y necesitar√≠a pruebas visuales y registros documentados de su viaje. Esto, como veremos, era muy importante.

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Con todo m√°s o menos preparado, el hombre meti√≥ una peque√Īa c√°mara de video en su mochila con su pasaporte, visas, mapas, una botella de agua y su diario. As√≠, el 7 de diciembre de 1996, Garside comenzaba su odisea desde Piccadilly Circus (Londres). Por delante, entre 40 y 120 kil√≥metros al d√≠a (dependiendo del terreno).

El comienzo de la aventura

Garside en su primera etapa. AP

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Tal y como fue relatando, recorrió al Canal de la Mancha, luego Francia en barco y atravesó Suiza, Alemania, Austria, Eslovaquia y Polonia. Esperaba que a medida que progresara su viaje, la publicidad aumentaría y obtendría acuerdos de patrocinio para pagar comidas, alojamiento o, lo que es más importante, dinero para pagarse el viaje al próximo continente.

Al principio, Garside confiaba √ļnicamente en su encanto: iniciaba conversaciones con curiosos mientras corr√≠a y explicaba lo que intentaba hacer esperando que ofrecieran algo de comida, agua o un cama para dormir. Cada 20 minutos encend√≠a su c√°mara de video para mostrar d√≥nde estaba. Adem√°s, siempre que era posible convenc√≠a a la polic√≠a de firmar un documento que confirmaba que hab√≠a estado en su ciudad.

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Cuando Garside dej√≥ la familiaridad de Europa, el camino se volvi√≥ algo m√°s peligroso. Seg√ļn escribi√≥ en su diario, en Rusia escuchaba disparos en algunas zonas. Cuando se enter√≥ sobre la guerra en Afganist√°n decidi√≥ que el riesgo era demasiado grande y omiti√≥ por completo el pa√≠s.

De hecho, en 1997 y mientras estaba en Pakist√°n, escribi√≥: ‚ÄúMe robaron, cortaron mi tienda con un cuchillo y me quitaron todo. Solo tengo mi ropa y mi pasaporte‚ÄĚ.

Habiendo recorrido la mayor parte de Europa, Garside no iba a rendirse. Lo intent√≥ de nuevo, esta vez con un poco m√°s de dinero (gracias a algunas donaciones privadas) y un port√°til para poder publicar actualizaciones desde una web. √Čl mismo se denomin√≥ ‚ÄúThe Runningman‚ÄĚ, y en octubre de 1997 comenz√≥ otra vez, ahora desde la India en Nueva Delhi.

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Un nuevo intento

Salida desde Nueva Delhi. Wikimedia Commons

El viaje estaba plagado de peligros: una peque√Īa ciudad india lo recibi√≥ con piedras, y en otra ciudad fue perseguido por granjeros con hachas. En marzo de 1998, el hombre se top√≥ directamente con la dureza del invierno tibetano. Por cierto, en el Himalaya se encontr√≥ con un corredor espa√Īol que se uni√≥ a √©l durante un tramo.

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En algunas ocasiones tuvieron que dormir en la nieve, aunque la mayor√≠a de las veces la gente los ayudaba. ‚ÄúUn monje con el que me encontr√© nos llev√≥ de regreso a su monasterio‚ÄĚ, escribi√≥, ‚Äúdonde conseguimos una cama para pasar la noche y disfrutamos de una cena‚ÄĚ. Desde all√≠, Garside se dirigi√≥ solo a China.

El viaje por China fue peor que su recorrido por la India. En Huzhou, después de evadir a la policía china durante tres meses porque no tenía los documentos adecuados, Garside fue arrestado y sentenciado a 30 días de cárcel, seguido de una deportación.

Garside en Hollywood Boulevard en el 2000. AP

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Sin embargo y seg√ļn su relato, tras tres d√≠as molestando a sus compa√Īeros de celda mientras corr√≠a para mantenerse en forma, de suplicar que le permitieran terminar su carrera, le dieron un d√≠a para salir del pa√≠s. ‚ÄúTuve que recorrer 158 kil√≥metros en un d√≠a. Corr√≠ por la noche, pero lo hice‚ÄĚ.

En Hong Kong recibió una donación de un empresario y pudo volar a Japón al final de 1998. La prensa japonesa estaba entusiasmada con el personaje. Gracias a ello pudo obtener más donaciones a través de entrevistas. De ahí a Australia para la próxima etapa. Tal y como contó:

Llegu√© a un peque√Īo pueblo de Nueva Gales del Sur llamado Violet Town, sali√≥ un tipo de un pub y me dijo: ‚ÄėEres ese loco bastardo que vi en la televisi√≥n que est√° dando vueltas por el mundo‚Äô. Me compr√≥ una cerveza y me present√≥ a un amigo agricultor rico, el tipo me dio 1.000 d√≥lares porque estaba impresionado con lo que estaba haciendo.

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Cruzando el Atl√°ntico

Garside en Caracas. AP

A mediados de 1999 vol√≥ a Sudam√©rica. Por aquel entonces su viajes eran tremendamente populares y cada actualizaci√≥n en su web amentaba el n√ļmero de seguidores, ‚Äúmi idea original solo era ver el mundo. Pero a medida que avanzaba me di cuenta de que pod√≠a hacer de ello un futuro. He creado mi propio deporte, y soy el √ļnico profesional, as√≠ que tengo el monopolio de ello‚ÄĚ.

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En sus anotaciones en el diario escribió sobre una amenaza a punta de pistola en Panamá y a las afueras de Acapulco. Las dos veces pudo escapar al encontrarse con más gente. Estos hechos lo llevaron a resguardarse por la noche en las estaciones de policía.

En Venezuela conoci√≥ a Endrina P√©rez, de 23 a√Īos. Aunque hablaban diferentes idiomas congeniaron al instante. P√©rez se convirti√≥ en la ‚Äúcompa√Īera‚ÄĚ de Garside, de hecho, le dio el nombre de ‚ÄúRunningwoman‚ÄĚ.

Ambos corrieron hacia el norte a trav√©s de Am√©rica Central, desde Ciudad de M√©xico a Estados Unidos a trav√©s de un terreno principalmente monta√Īoso, en solo 10 d√≠as.

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Estados Unidos de costa a costa

Garside en Caracas. AP

En septiembre del a√Īo 2000 cruzaron la frontera de California desde Tijuana. Aqu√≠ ocurri√≥ otro hecho destacable. De repente, gracias a un art√≠culo en Sports Illustrated, The Runningman se hab√≠a convertido en una peque√Īa celebridad. A trav√©s de su web le hab√≠an ofrecido patrocinios y lugares donde quedarse. El mayor impulso provino de un concesionario de autom√≥viles que les proporcion√≥ una camioneta de apoyo que conduc√≠a P√©rez mientras Garside corr√≠a.

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Es posible que est√©s pensando que cada kil√≥metro de la aventura se va pareciendo m√°s a Forrest. De hecho y al igual que el personaje ficticio, Garside estuvo acompa√Īado en su viaje por Estados Unidos por todo tipo de personajes, corredores, ciclistas y curiosos.

Sin embargo, el exigente viaje estaba empezando a afectar la mente y el cuerpo del corredor de 34 a√Īos. Cuando lleg√≥ a Nueva York dijo que estaba desesperado por terminar, que hab√≠a tenido suficiente.

En Los Angeles. AP

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Agotado, decidi√≥ saltarse √Āfrica y la Ant√°rtida (ya hab√≠a alcanzado m√°s del m√≠nimo de cuatro continentes que requer√≠a el registro). Pero todav√≠a ten√≠a que volver al punto de partida, as√≠ que reanud√≥ el viaje en Europa terminando en junio del 2003 en el mismo lugar donde comenz√≥ oficialmente: Nueva Delhi.

En total, la carrera del hombre dur√≥ cinco a√Īos y ocho meses que lo llevaron a trav√©s de 29 pa√≠ses para una distancia total de m√°s de 48.000 kil√≥metros. Durante este tiempo agot√≥ m√°s de 50 pares de zapatos. A trav√©s de las donaciones, Garside se gast√≥ un total de 300.000 d√≥lares.

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Tras llegar a su casa en Inglaterra, todo lo que quedaba por hacer era esperar a que el Guinness examinara la prueba y lo declarara poseedor del r√©cord mundial, ¬Ņverdad?

Quiz√°s no tan r√°pido. Sobre su figura se cern√≠a la sombra de la duda. ¬ŅRealmente recorri√≥ toda la distancia? ¬ŅSu aventura fue tan incre√≠ble? Hab√≠a qui√©n afirmaba que minti√≥ m√°s que habl√≥. Y algunos ten√≠an pruebas.

Una haza√Īa o la gran mentira

El día de su llegada a Nueva Delhi en el 2003. AP

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La primera persona en cuestionar p√ļblicamente las haza√Īas de Garside fue David Blaikie, un ex corredor de larga distancia y editor de la revista Ultramarathon World. Seg√ļn el hombre:

No creo, en base a lo que ha publicado sobre sí mismo en varios sitios webs y lo que ha informado por los medios, que haya corrido completamente cualquiera de las secciones principales del mundo que dice, o incluso una parte sustancial de cualquier sección. Solo un superhombre podría correr entre 40 y 120 kilómetros al día, todos los días, y tan sólo después de meses de entrenamiento y con un equipo de apoyo siguiéndolo de cerca.

Además y como apuntó Blaikie, nadie en la comunidad de la ultramaratón (una ultramaratón es una carrera de más de 40 kilómetros) había oído hablar de Garside antes. Para el editor había una serie de agujeros importantes en la historia, agujeros que tras algunas investigaciones aseguraba lo siguiente:

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Robert Garside. AP
  • En primer lugar, el atraco que sufri√≥ en Pakist√°n era falso. Garside estaba en Londres en ese momento lidiando con una ‚Äúcrisis personal‚ÄĚ que ten√≠a que ver con su ex novia. De hecho, Garside se salt√≥ gran parte de la primera etapa en Europa. Es por eso que el punto de partida oficial fue Nueva Delhi, y no Piccadilly Circus.
  • En segundo lugar, en diciembre de 1999 asegur√≥ que estaba dirigi√©ndose solo a la jungla amaz√≥nica. Sin embargo, varios testigos lo vieron en R√≠o de Janeiro de fiesta.
  • En tercer lugar, incluso si llegara a tener la resistencia para realizar la carrera √©l mismo, no hab√≠a forma de que su novia, una estudiante sin experiencia en carreras de larga distancia, pudiera haber seguido su ritmo a trav√©s de las peligrosas junglas de M√©xico durante 10 d√≠as consecutivos. (En realidad, la pareja se salt√≥ 1.000 kil√≥metros de la carrera, optando por viajar en avi√≥n al sur de la frontera con los Estados Unidos).

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En México. AP

¬ŅQu√© respondi√≥ a esto Garside? El corredor acus√≥ a Blaikie de envidia y de basarse en teor√≠as que no estaban contrastadas. Incluso con esos tres puntos demostrados, Garside dec√≠a que hab√≠a logrado la haza√Īa. Sin embargo, la gente del Guinness se tom√≥ su tiempo escudri√Īando las cientos de horas de cintas que Garside les dio, as√≠ como los montones de recibos de tarjetas de cr√©dito, registros oficiales y testimonios de testigos.

Siendo as√≠, si su carrera fue leg√≠tima, ¬Ņqu√© le llev√≥ a mentir en algunos pasajes desde su web? Lo cierto es que a medida que comenzaron a aparecer m√°s mentiras, los que fueron sus aliados comenzaron a abandonarlo. Uno de ellos fue el periodista Peter Hadfield, qui√©n hab√≠a cubierto la primera parte del intento.

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O el fot√≥grafo Mike Souls, qui√©n le hab√≠a dado a Garside m√°s de 10.000 d√≥lares al principio de la carrera. Seg√ļn dijo a los medios tras enterarse de algunas de las mentiras:

Creía que Robert era increíble, pero ahora me doy cuenta de que he sido estafado por completo. Es un miserable con dos caras.

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Una de las razones por la que muchos corredores lo criticaron p√ļblicamente fue por haber rechazado reiteradamente las solicitudes de otros corredores de larga distancia para que se unieran a √©l. ¬ŅPor qu√©? ¬ŅQu√© estaba escondiendo?

Una prueba

Garside en Australia. Wikimedia Commons

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En julio del 2003, pocas semanas después de regresar a su hogar, un canal de televisión de Inglaterra desafió a Garside a correr 200 kilómetros por una pista en 24 horas, obviamente, mientras estaba bajo el escrutinio de profesionales. De esta forma coincidiría con el kilometraje de uno de sus días más largos reportados y, si lo lograba, ganaría enteros su versión de los hechos.

Garside aceptó escribiendo en su sitio web que el desafío sería fácil. No fue así. De acuerdo con los corredores de ultra maratón que monitorearon la carrera, su ritmo fluctuó y no parecía alguien que afirmaba tener una resistencia increíble. Garside se rindió después de 115 kilómetros, apenas a la mitad del desafío.

Una vez más, ofreció una serie de excusas: correr en la pista era demasiado aburrido, era demasiado pronto después de dar la vuelta al mundo corriendo o que no había tenido suficiente tiempo para prepararse.

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En México. AP

Los cr√≠ticos se abalanzaron sobre √©l. Aunque 115 kil√≥metros pueden ser impresionantes para un aficionado, para un corredor de ultramarat√≥n esa distancia deber√≠a ser ‚Äúinsignificante‚ÄĚ, por lo que la prueba confirm√≥ que ‚Äúno pose√≠a la actitud mental‚ÄĚ requerida para correr m√°s de 160 kil√≥metros en un solo d√≠a sobre condiciones complicadas y cambiantes. A√ļn as√≠, el corredor afirm√≥ que de ninguna manera el fracaso en el desaf√≠o le quitaba la veracidad de su carrera.

A partir de ese momento, la fascinación por Garside se esfumó de los medios. En el 2003 anunció planes para nadar alrededor del mundo y hacer una película sobre su viaje. En el 2004 se casó con Pérez, y más tarde tuvieron un hijo.

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Seg√ļn Garside, su cuerpo y mente tardaron dos a√Īos en recuperarse por completo de su carrera por el mundo. Todo lo que pod√≠a hacer era esperar a que el Guinness terminara de revisar la evidencia y tomara una decisi√≥n. Ese proceso dur√≥ casi cuatro a√Īos en completarse.

El hombre del Guinness

Robert Garside. AP

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Contrario a lo que puedan pensar, el libro Guinness tiene entre sus ilustres a Garside. En marzo del 2007 finalmente se le otorg√≥, a los 40 a√Īos, el r√©cord mundial oficial. Para el corredor:

Estoy muy feliz y aliviado, y estoy muy agradecido con todas esas personas de todo el mundo que me ayudaron a lo largo de los a√Īos que corr√≠. Con toda mi buena intenci√≥n, me puse a correr por el mundo ... Juro por la vida de mi madre, en la vida de Jesucristo, que lo hice con buena intenci√≥n y nada m√°s.

Como explicó posteriormente Guinness, el registro se aprobó basándose en numerosos bancos, recibos y facturas que demostraban que la tarjeta de crédito de Garside había estado en los 29 países dentro del tiempo especificado. Además, también revisaron más de 300 cintas de vídeo del hombre corriendo en diferentes lugares durante su viaje. Su récord, ahora oficial, fue muy polémico para muchos medios, pero se mantuvo hasta hoy.

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En cuanto al personaje, la √ļnica persona que oficialmente (seg√ļn el Guinness) ha dado la vuelta al mundo corriendo, se esfum√≥ de la vida p√ļblica y poco m√°s se sabe de √©l. Si alguna vez viajas al Reino Unido f√≠jate bien en las piscinas, en los lagos o en los r√≠os. Qui√©n sabe, es posible que The Runningman se est√© preparando para el m√°s dif√≠cil todav√≠a, dar la vuelta al mundo, nadando. [Sports Illustrated, The Guardian, The Guardian, Wikipedia, Sports Illustrated, RunnersWorls]