Los mismos pesticidas que nos libran de las plagas en los cultivos son tambi√©n causa de no pocos problemas medioambientales. Un equipo de cient√≠ficos de la Universidad de Queensland, en Australia, casi han descubierto la clave para que los pesticidas e insecticidas del futuro est√©n basados en un producto completamente natural: veneno de ara√Īa.

Fijarse en una familia depredadores que lleva miles de a√Īos cazando insectos con una eficacia letal parece una obviedad, pero es m√°s f√°cil decirlo que hacerlo. El bioqu√≠mico Glenn King ha pasado m√°s de 20 a√Īos estudiando el veneno de diferentes artr√≥podos para convertirlo en un arma qu√≠mica contra insectos. Recientemente, King y su equipo ha logrado dos cosas importantes, la primera es aislar una prote√≠na derivada de la insulina que las ara√Īas vagabundas han desarrollado para cazar.

Los investigadores han logrado avanzar cuando han comparado las cadenas de proteínas de este veneno con el tóxico procedente de los ciempiés. De esta comparación han logrado obtener una forma estable del veneno que, además, es soluble en agua.

La sustancia no solo es un potente veneno para algunos tipos de insectos, sino que arroja nuevas claves sobre la evoluci√≥n de ciempi√©s y ara√Īas, e incluso podr√≠a utilizarse para tratar dolores cr√≥nicos y algunos tipos de c√°ncer.

En Estados Unidos, una compa√Ī√≠a llamada Vestaron Corp. est√° interesada en los avances de Glenn King y ya ha obtenido el permiso del gobierno para desarrollar pesticidas ecol√≥gicos basados en veneno de ara√Īas. El avance se ha publicado poco despu√©s del estudio de otro grupo de investigadores australianos que ha desarrollado un pesticida tambi√©n basado en el veneno de ara√Īas. Este otro producto tiene una ventaja muy importante: es completamente inofensivo para las abejas. [Cell v√≠a Science]

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Foto: cpaulfell / Shutterstock

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