Los mismos pesticidas que nos libran de las plagas en los cultivos son tambiƩn causa de no pocos problemas medioambientales. Un equipo de cientƭficos de la Universidad de Queensland, en Australia, casi han descubierto la clave para que los pesticidas e insecticidas del futuro estƩn basados en un producto completamente natural: veneno de araƱa.

Fijarse en una familia depredadores que lleva miles de aƱos cazando insectos con una eficacia letal parece una obviedad, pero es mĆ”s fĆ”cil decirlo que hacerlo. El bioquĆ­mico Glenn King ha pasado mĆ”s de 20 aƱos estudiando el veneno de diferentes artrĆ³podos para convertirlo en un arma quĆ­mica contra insectos. Recientemente, King y su equipo ha logrado dos cosas importantes, la primera es aislar una proteĆ­na derivada de la insulina que las araƱas vagabundas han desarrollado para cazar.

Los investigadores han logrado avanzar cuando han comparado las cadenas de proteĆ­nas de este veneno con el tĆ³xico procedente de los ciempiĆ©s. De esta comparaciĆ³n han logrado obtener una forma estable del veneno que, ademĆ”s, es soluble en agua.

La sustancia no solo es un potente veneno para algunos tipos de insectos, sino que arroja nuevas claves sobre la evoluciĆ³n de ciempiĆ©s y araƱas, e incluso podrĆ­a utilizarse para tratar dolores crĆ³nicos y algunos tipos de cĆ”ncer.

En Estados Unidos, una compaƱƭa llamada Vestaron Corp. estĆ” interesada en los avances de Glenn King y ya ha obtenido el permiso del gobierno para desarrollar pesticidas ecolĆ³gicos basados en veneno de araƱas. El avance se ha publicado poco despuĆ©s del estudio de otro grupo de investigadores australianos que ha desarrollado un pesticida tambiĆ©n basado en el veneno de araƱas. Este otro producto tiene una ventaja muy importante: es completamente inofensivo para las abejas. [Cell vĆ­a Science]

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Foto: cpaulfell / Shutterstock

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