Photo: AP

Chern√≥bil ha vuelto a producir energ√≠a, pero no del tipo que desencaden√≥ un accidente nuclear hace 32 a√Īos. Ucrania quiere adoptar m√°s energ√≠a solar, y en el proceso est√° haciendo buen uso de un lugar que no ser√° habitable para los humanos en los pr√≥ximos 24.000 a√Īos.

Las autoridades ucranianas han inaugurado esta semana una modesta planta de un megavatio a solo cien metros de la infame central de energía nuclear de Chernóbil. Las células fotovoltaicas de esta estación de 1 millón de euros (1,2 millones de dólares) ocupan 1,6 hectáreas y producen suficiente energía para alimentar a aproximadamente 2000 hogares.

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La nueva planta solar está ubicada dentro de lo que se llama la Zona de Exclusión de Chernóbil.

El 26 de abril de 1986, el reactor n√ļmero de la central nuclear de Chern√≥bil experiment√≥ un desplome catastr√≥fico que deposit√≥ material radiactivo en la atm√≥sfera. El accidente contamin√≥ tres cuartos de Europa, principalmente Ucrania, Rusia y Bielorrusia (todos dentro de la Uni√≥n Sovi√©tica en aquel momento). Al menos 30 trabajadores murieron inmediatamente despu√©s, y un n√ļmero indeterminado de personas sufri√≥ los efectos de la radiaci√≥n. Cientos de miles de personas fueron evacuadas en un territorio de 2600 kil√≥metros cuadrados, un √°rea ahora conocida como la Zona de Exclusi√≥n.

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El acceso p√ļblico a este √°rea est√° restringido, ya que el suelo sigue siendo radiactivo. No ser√° seguro para la vida humana durante 24.000 a√Īos (la vida media del plutonio). En 2016, las autoridades ucranianas instalaron un sarc√≥fago de $1600 millones alrededor de la central para evitar que otros residuos radiactivos se filtraran desde el reactor da√Īado.

La nueva planta solar, aunque limitada en su producci√≥n de energ√≠a, podr√≠a llegar a ser algo mucho m√°s grande. Seg√ļn informa AFP, Ucrania prev√© una planta de 2500 hect√°reas capaz de generar 100 megavatios de energ√≠a. El pa√≠s est√° buscando inversores para que esto suceda. Ucrania espera que el bajo precio del suelo y la conexi√≥n directa de la planta a la red el√©ctrica la convierten en una opci√≥n atractiva para algunos inversores.

Este lugar radioactivo no se puede utilizar para bienes raíces o para la agricultura, por lo que una planta de energía solar tiene mucho sentido. Pero también tiene otro propósito: los esfuerzos continuos de Ucrania para diversificar su generación de electricidad. Las relaciones con Rusia no están bien y Ucrania ya no está comprando su gas natural. Esta planta, además de reconstituir tierras abandonadas, ayudará a que Ucrania sea más autosuficiente con su energía.

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[VOA via AFP]