Un adolescente de Kansas construyó este alucinante Corvette todoterreno diesel, y es una genialidad

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Cuando el C8 Corvette debutó el mes pasado, apuesto a que la mayoría de nosotros estábamos profundamente decepcionados de que su motor de 490 caballos de fuerza no fuera un motor diesel mucho menos potente, más pesado y menos refinado. Pero hay buenas noticias, porque existe un Corvette de encendido por compresión, aunque no fue construido por GM, sino por un granjero adolescente en Kansas, que ahora es adulto y tiene el vehículo en Craigslist.

Habla por sí mismo” decía en el correo electrónico que recibí de un lector llamado James, quien envió la publicación de Craigslist para un Corvette Diesel de 1980. De alguna manera, James tiene razón; La foto y la descripción muestran un Corvette C3 con un motor diesel. Específicamente, ese motor es un 6.2 litros y, según la lista, este y una transmisión 700R4 de cuatro velocidades salió de un Suburban. Además, este automóvil aparentemente necesita algo de trabajo, como reparaciones de limpiaparabrisas, un nuevo núcleo del calentador y un interruptor de ventana.

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Lo bueno: debido a que lo mejor de mi trabajo es interactuar con entusiastas del automóvil, llamé al propietario para conocer un poco más de la historia. Su nombre es Scott Ray, y es un granjero de 28 años de Winfield, Kansas que, hace aproximadamente una década, compró un Corvette C3 blanco.

Lo condujo a la escuela durante unos seis meses antes de que el motor comenzara a apagarse, me dijo Ray por teléfono. El hombre de Kansas, que dice que pasa nueve o 10 meses al año en la granja, y también hace otros trabajos extraños como mecánico, dijo que esto solo significaba una cosa: era el momento de diesel. “Soy un gran fan de los motores diesel”, me dijo. “Sabía que necesitaba un nuevo motor, y odiaba la idea de poner otro motor de gasolina”.

Investigué un poco”, continuó, “y descubrí que un 6.2 se atornillaría a los mismos soportes de motor”. Esto fue de gran ayuda, porque, habiendo escuchado muchas veces de su padre sobre lo eficiente del combustible del diesel Suburban de su abuelo en la década de 1980 , Scott cruzó de Kansas a la casa de los abuelos en Nebraska. Ray estaba enamorado de la idea de un diésel. “Quería construir un coche diario confiable que obtuviera un buen rendimiento de combustible”, explicó. Su objetivo era 35 mpg, lo que habría sido un gran paso frente a los 10 mpg que tenía en el primer camión que poseía, un Ford F-250 con motor V8 de 1979.

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Ray salió a la búsqueda de un motor, específicamente ese 6.2 litros. “Son motores confiables, obtienen un buen rendimiento de combustible, y comienzan bien en frío ... y son bastante ... baratos y abundantes”, me dijo. Finalmente, Ray enganchó el motor de un Chevrolet Suburban de 1987 con un cuerpo oxidado y abollado y sin marcha atrás. Después de entregar 700 dólares, Ray condujo el “burban” a casa, emocionado de haber encontrado un motor que funcionaba bien y sin mucho kilometraje a buen precio.

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Aunque la transmisión necesitó más tarde una reconstrucción, se trataba de un 700R4, que es de cuatro velocidades, y la marcha superior es una sobremarcha. Esto es lo que Ray quería, ya que la vieja velocidad de tres velocidades no le haría ningún favor al vehículo con el consumo de combustible.

Además de reconstruir la transmisión, Ray pasó por el motor, reemplazando juntas y estructuras principales. También tuvo que fabricar un nuevo travesaño para acomodar la nueva transmisión, pero aparte de eso, la instalación del motor diesel, que completó cuando tenía 19 o 20 años, aparentemente no era tan mala. Los montajes del motor de serie funcionaron bien, y Ray tardó alrededor de un año en hacer funcionar el vehículo, aunque las luces no iban bien y el enlace del acelerador interfirió con el capó.

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Con el tiempo compró un Ford Mustang Bullitt 2008, y, bueno, probablemente puedas adivinar lo que sucedió después de eso: “Perdí la motivación por el Corvette, así que se quedó en el granero durante unos ocho años”.

Así que el automóvil permaneció en el cobertizo hasta hace aproximadamente 18 meses, cuando la hermana de Ray se mudó a la casa de sus padres y le pidió que lo sacara. Ray instaló el capó, atornilló un escape, puso las luces en funcionamiento, instaló ruedas y neumáticos nuevos, y pintó el C3 del color negro que ves en estas imágenes. “El cuerpo no es nada especial”, admite Ray.

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Los neumáticos son todo terreno, como probablemente se puede ver en la imagen de arriba. “Ese era mi plan, algo sencillo pero que fuera confiable y obtuviera un buen rendimiento de combustible”.

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Ray ha estado conduciendo el Corvette diesel durante un año, y aunque ha tenido algunos problemas con los limpiaparabrisas, el pestillo de la puerta del conductor y las ventanas eléctricas, dijo que obtuvo aproximadamente 35 mpg haciendo 128 kmh en un viaje de ida y vuelta de Winfield a Topeka. Dice que fueron aproximadamente 640 kilómetros.

Ray está vendiendo su “Frankenstein Corvette” porque tiene otras cosas en las que trabajar. “Prefiero pasar mi tiempo en otros proyectos”, me dijo, diciendo que había estado construyendo su propia tienda y que tenía planes para poner un diesel Cummins en su viejo F-250.

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Se da cuenta de que probablemente perderá dinero en esta venta, pero tampoco tiene que deshacerse de él: “Si no puedo obtener lo que quiero del coche, lo guardaré, y lo arreglaré cuando lo necesite”.

Ray espera obtener 4.000 dólares, que al menos a primera vista, parece un poco alto para un automóvil de proyecto como este, aunque con un poco de trabajo y algunas capas de pintura, y quién sabe, este Corvette diesel podría ser lento pero toda una obra maestra eficiente de combustible.

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