Cuando el C8 Corvette debutó el mes pasado, apuesto a que la mayoría de nosotros estábamos profundamente decepcionados de que su motor de 490 caballos de fuerza no fuera un motor diesel mucho menos potente, más pesado y menos refinado. Pero hay buenas noticias, porque existe un Corvette de encendido por compresión, aunque no fue construido por GM, sino por un granjero adolescente en Kansas, que ahora es adulto y tiene el vehículo en Craigslist.

‚ÄúHabla por s√≠ mismo‚ÄĚ dec√≠a en el correo electr√≥nico que recib√≠ de un lector llamado James, quien envi√≥ la publicaci√≥n de Craigslist para un Corvette Diesel de 1980. De alguna manera, James tiene raz√≥n; La foto y la descripci√≥n muestran un Corvette C3 con un motor diesel. Espec√≠ficamente, ese motor es un 6.2 litros y, seg√ļn la lista, este y una transmisi√≥n 700R4 de cuatro velocidades sali√≥ de un Suburban. Adem√°s, este autom√≥vil aparentemente necesita algo de trabajo, como reparaciones de limpiaparabrisas, un nuevo n√ļcleo del calentador y un interruptor de ventana.

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Lo bueno: debido a que lo mejor de mi trabajo es interactuar con entusiastas del autom√≥vil, llam√© al propietario para conocer un poco m√°s de la historia. Su nombre es Scott Ray, y es un granjero de 28 a√Īos de Winfield, Kansas que, hace aproximadamente una d√©cada, compr√≥ un Corvette C3 blanco.

Lo condujo a la escuela durante unos seis meses antes de que el motor comenzara a apagarse, me dijo Ray por tel√©fono. El hombre de Kansas, que dice que pasa nueve o 10 meses al a√Īo en la granja, y tambi√©n hace otros trabajos extra√Īos como mec√°nico, dijo que esto solo significaba una cosa: era el momento de diesel. ‚ÄúSoy un gran fan de los motores diesel‚ÄĚ, me dijo. ‚ÄúSab√≠a que necesitaba un nuevo motor, y odiaba la idea de poner otro motor de gasolina‚ÄĚ.

‚ÄúInvestigu√© un poco‚ÄĚ, continu√≥, ‚Äúy descubr√≠ que un 6.2 se atornillar√≠a a los mismos soportes de motor‚ÄĚ. Esto fue de gran ayuda, porque, habiendo escuchado muchas veces de su padre sobre lo eficiente del combustible del diesel Suburban de su abuelo en la d√©cada de 1980 , Scott cruz√≥ de Kansas a la casa de los abuelos en Nebraska. Ray estaba enamorado de la idea de un di√©sel. ‚ÄúQuer√≠a construir un coche diario confiable que obtuviera un buen rendimiento de combustible‚ÄĚ, explic√≥. Su objetivo era 35 mpg, lo que habr√≠a sido un gran paso frente a los 10 mpg que ten√≠a en el primer cami√≥n que pose√≠a, un Ford F-250 con motor V8 de 1979.

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Ray sali√≥ a la b√ļsqueda de un motor, espec√≠ficamente ese 6.2 litros. ‚ÄúSon motores confiables, obtienen un buen rendimiento de combustible, y comienzan bien en fr√≠o ... y son bastante ... baratos y abundantes‚ÄĚ, me dijo. Finalmente, Ray enganch√≥ el motor de un Chevrolet Suburban de 1987 con un cuerpo oxidado y abollado y sin marcha atr√°s. Despu√©s de entregar 700 d√≥lares, Ray condujo el ‚Äúburban‚ÄĚ a casa, emocionado de haber encontrado un motor que funcionaba bien y sin mucho kilometraje a buen precio.

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Aunque la transmisi√≥n necesit√≥ m√°s tarde una reconstrucci√≥n, se trataba de un 700R4, que es de cuatro velocidades, y la marcha superior es una sobremarcha. Esto es lo que Ray quer√≠a, ya que la vieja velocidad de tres velocidades no le har√≠a ning√ļn favor al veh√≠culo con el consumo de combustible.

Adem√°s de reconstruir la transmisi√≥n, Ray pas√≥ por el motor, reemplazando juntas y estructuras principales. Tambi√©n tuvo que fabricar un nuevo travesa√Īo para acomodar la nueva transmisi√≥n, pero aparte de eso, la instalaci√≥n del motor diesel, que complet√≥ cuando ten√≠a 19 o 20 a√Īos, aparentemente no era tan mala. Los montajes del motor de serie funcionaron bien, y Ray tard√≥ alrededor de un a√Īo en hacer funcionar el veh√≠culo, aunque las luces no iban bien y el enlace del acelerador interfiri√≥ con el cap√≥.

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Con el tiempo compr√≥ un Ford Mustang Bullitt 2008, y, bueno, probablemente puedas adivinar lo que sucedi√≥ despu√©s de eso: ‚ÄúPerd√≠ la motivaci√≥n por el Corvette, as√≠ que se qued√≥ en el granero durante unos ocho a√Īos‚ÄĚ.

As√≠ que el autom√≥vil permaneci√≥ en el cobertizo hasta hace aproximadamente 18 meses, cuando la hermana de Ray se mud√≥ a la casa de sus padres y le pidi√≥ que lo sacara. Ray instal√≥ el cap√≥, atornill√≥ un escape, puso las luces en funcionamiento, instal√≥ ruedas y neum√°ticos nuevos, y pint√≥ el C3 del color negro que ves en estas im√°genes. ‚ÄúEl cuerpo no es nada especial‚ÄĚ, admite Ray.

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Los neum√°ticos son todo terreno, como probablemente se puede ver en la imagen de arriba. ‚ÄúEse era mi plan, algo sencillo pero que fuera confiable y obtuviera un buen rendimiento de combustible‚ÄĚ.

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Ray ha estado conduciendo el Corvette diesel durante un a√Īo, y aunque ha tenido algunos problemas con los limpiaparabrisas, el pestillo de la puerta del conductor y las ventanas el√©ctricas, dijo que obtuvo aproximadamente 35 mpg haciendo 128 kmh en un viaje de ida y vuelta de Winfield a Topeka. Dice que fueron aproximadamente 640 kil√≥metros.

Ray est√° vendiendo su ‚ÄúFrankenstein Corvette‚ÄĚ porque tiene otras cosas en las que trabajar. ‚ÄúPrefiero pasar mi tiempo en otros proyectos‚ÄĚ, me dijo, diciendo que hab√≠a estado construyendo su propia tienda y que ten√≠a planes para poner un diesel Cummins en su viejo F-250.

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Se da cuenta de que probablemente perder√° dinero en esta venta, pero tampoco tiene que deshacerse de √©l: ‚ÄúSi no puedo obtener lo que quiero del coche, lo guardar√©, y lo arreglar√© cuando lo necesite‚ÄĚ.

Ray espera obtener 4.000 dólares, que al menos a primera vista, parece un poco alto para un automóvil de proyecto como este, aunque con un poco de trabajo y algunas capas de pintura, y quién sabe, este Corvette diesel podría ser lento pero toda una obra maestra eficiente de combustible.