El astronauta estadounidense Scott Kelly de la NASA y el ruso Mikhail Kornienko de la Agencia Espacial Rusa, emprenderán este viernes un viaje histórico a la ISS para pasar un año completo en espacio. El objetivo es conocer cómo reacciona el cuerpo a estancias prolongadas en gravedad cero. Así viven sus días previos a la misión.

Kelly y Kornienko han llegado ya hace unos días al cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, desde donde este viernes se lanzará la cápsula Soyuz que los llevará a la ISS. No es la primera vez que un astronauta vive un año o más tiempo en el espacio. En los años 80 y 90 varios astronautas rusos ya lo hicieron en la estación espacial Mir, pero esta será la primera vez que se lleva a cabo una misión de este tipo así en los últimos años, y con un objetivo muy concreto: analizar el impacto físico y psicológico en el cuerpo humano de una estancia prolongada en el espacio.

Lo curioso de esta misión, además, es que mientras Scott Kelly está a 420 kilómetros de altura en la ISS, su hermano gemelo Mark Kelly, un astronauta retirado, será sometido también a todo tipo de pruebas médicas. Una oportunidad única para comparar cómo cambian dos cuerpos genéticamente casi idénticos en situaciones tan diferentes.

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Mark Kelly, a la izquierda, junto a su hermano gemelo Scott, que emprenderá este viernes la misión de vivir un año en el espacio. Foto: NASA

Junto a Scott Kelly, de 51 años, y Mikhail Kornienko, de 54, viajará el astronauta ruso Gennady Padalka, aunque él permanecerá solo seis meses en la ISS. Durante estos días previos al lanzamiento, los tres se someten en Baikonur a un ritual ya ensayado muchas veces, una mezcla de últimas pruebas médicas, entrenamientos, encuentros con medios, paseos... En las imágenes debajo puedes hacerte una idea de cómo viven los astronautas estos días previos a un viaje, un ansiado viaje, que está a punto de comenzar.

De izquierda a derecha, los astronautas Scott Kelly, Gennady Padalka y Mikhail Kornienko

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Gennady Padalka (al fondo) y Mikhail Kornienko se someten a una prueba médica durante un encuentro con medios

Scott Kelly a punto de someterse a una prueba médica en una silla giratoria

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Y comienzan las vueltas

Turno para relajarse: partida de billar entre Scott Kelly y Mikhail Kornienko

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Desayuno de los astronautas en el Zvjozdnyj Hotel, en Baikonur, donde se alojan durante los días previos al lanzamiento este viernes

El menú típico de un astronauta estos días incluye algo como esto: verduras variadas, ensalada con rábanos, sopa Solyanka, salmón, zumo natural, pasteles y pan blanco e integral

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Y esta es la (colorida) recepción del hotel en Kazajistán donde se alojan los astronautas

Últimas reuniones para repasar todos los detalles de la misión

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Kelly dentro de la Soyuz que les llevará este viernes a la ISS, en una prueba

Entre reunión y reunión, Kornienko tiene tiempo para realizar algunas de las últimas llamadas a familiares

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Todo listo: el cohete y nave Soyuz TMA-16M está ya rumbo a su lugar de despegue en el cosmódromo de Baikonur, desde donde se lanzará este viernes la cápsula Soyuz rumbo a la ISS

Fotos: NASA

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