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Gordon Gallup, el cient√≠fico estadounidense que se hizo famoso en los 70 por sus experimentos pioneros sobre el autoreconocimiento con animales, ha afirmado en una entrevista que un laboratorio de Estados Unidos cri√≥ al primer h√≠brido humano-chimpanc√© en 1920. Lo que Gallup llama un ‚Äúhumanzee‚ÄĚ.

Gallup cuenta la historia en una entrevista en el diario The Sun, explicando que supo de ello a trav√©s de un ex profesor universitario, quien le dijo que la criatura naci√≥ en un laboratorio de investigaci√≥n animal en Florida donde trabaj√≥ una vez. Seg√ļn el investigador:

Uno de los casos más interesantes involucró el intento que se realizó en la década de 1920 en lo que fue el primer centro de investigación de primates establecido en Estados Unidos, en Orange Park, Florida. Allí inseminaron a una hembra de chimpancé con semen humano de un donante desconocido, y afirmaron que no solo ocurrió el embarazo, sino que resultó en un nacimiento.

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Lo cierto es que hay pocas razones para pensar que tal experimento se realizó con éxito, y posiblemente hay muchas para creer que no fue así, pero el hecho de que un investigador respetado lo de por válido ha sembrado ciertas dudas, además, recupera una historia largamente rumoreada en el pasado.

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Dicho esto, y a pesar de la importancia de este supuesto avance, Gallup, ahora investigador de la Universidad de Albany, dice que los dictados de la conciencia sobre el experimento ‚Äúhumanzee‚ÄĚ no tardaron en aparecer en todos y cada uno de los cient√≠ficos involucrados:

En cuestión de días, o semanas, comenzaron a pensar en las consideraciones éticas y morales y el bebé finalmente fue sacrificado. La fuente que me lo dijo es confiable y atestiguó la veracidad del controvertido experimento. Me dijo que el rumor era totalmente cierto, y que lo llevó a cabo un científico creíble por derecho propio.

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¬ŅQu√© hay de cierto y qu√© hay de fantas√≠a en esta historia? Seg√ļn explica Gallup, la instituci√≥n que llev√≥ a cabo el experimento es actualmente el Centro Nacional de Investigaci√≥n de Primates de Yerkes, pero se estableci√≥ en 1930, no en la d√©cada de 1920. Su fundador, el psic√≥logo y primat√≥logo Robert Yerkes, fue una figura controvertida en la comunidad cient√≠fica, dado su apoyo declarado a la investigaci√≥n de la eugenesia, aunque tambi√©n estaba fascinado por el comportamiento animal, especialmente el de los primates.

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Antes de 1930, el centro tuvo otros nombres durante la década de 1920, incluidos los de Laboratorios de Biología de Primates de Yale y la Estación de Reproducción y Experimentación de Antropoides en Orange Park, Florida, la cual presumiblemente fue la instalación a la que se refiere Gallup.

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Sea como fuere, aqu√≠ se acaban las pistas. Con todo, este momento de la historia no ser√≠a el √ļnico en que los cient√≠ficos exploraron supuestamente las posibilidades de la hibridaci√≥n entre simios y humanos. Varios investigadores de la Uni√≥n Sovi√©tica y China experimentaron con la idea. De hecho, el bi√≥logo ruso Ilya Ivanov intent√≥ lo mismo en la d√©cada de 1920, pero no logr√≥ un embarazo exitoso en chimpanc√©s inseminadas artificialmente con esperma humano.

D√©cadas m√°s tarde, los experimentos chinos en la d√©cada de 1960 exploraron el mismo territorio, aunque nuevamente fracasaron. As√≠ que parece m√°s o menos claro que, si nunca se logr√≥, al menos el hombre ha fantaseado e intentado en m√°s de una ocasi√≥n lograr ese esp√©cimen raro que una vez se llam√≥ ‚Äúhumanzee‚ÄĚ. [Inquisitr, The Sun]