Todas las variedades conocidas de insulina que una persona diab√©tica puede encontrar en la farmacia tienen una cosa en com√ļn: est√°n protegidas por su propia patente. Un grupo de cient√≠ficos quiere acabar con ese oligopolio y para ello est√° desarrollando la primera insulina totalmente libre y gen√©rica.

Advertisement

Desarrollar una insulina genérica supondría liberar el mercado de un compuesto caro pero vital para más de 370 millones de personas en el mundo. El proceso, sin embargo, no es nada fácil. La insulina es una sustancia orgánica complicada de producir en laboratorio. El proyecto para crear la versión libre de este fármaco se llama Open Insulin, y corre a cargo de un laboratorio farmacéutico llamado Counter Culture Labs.

Para crear insulina, los investigadores de Open Insulin est√°n utilizando bacterias E. coli modificadas. La insulina resultante debe ser despu√©s purificada. De momento, el proceso est√° en pleno desarrollo y, de hecho, han puesto en marcha una campa√Īa de recogida de fondos en la web de financiaci√≥n colectiva de estudios cient√≠ficos Experiment.

Advertisement

El problema no es tanto dar con un m√©todo para fabricar insulina. Kevin Riggs, de la Universidad Johns Hopkins y experto en investigaciones sobre insulina gen√©rica explica que el aut√©ntico problema es la FDA. Para dar su aprobaci√≥n a un f√°rmaco biol√≥gico como la insulina, la Agencia de Alimentos y Medicamentos estadounidense establece unos requisitos muy complejos. El hecho de que las compa√Ī√≠as farmac√©uticas due√Īas de las patentes de insulina refinen el m√©todo cada poco tiempo para mantener su control sobre esta sustancia no hace sino entorpecer a√ļn m√°s el proceso.

Los biohackers de Counter Culture Labs van m√°s all√° de la creaci√≥n de una compa√Ī√≠a para vender una insulina gen√©rica m√°s barata. Su objetivo a largo plazo es desarrollar kits para que cualquier enfermo de diabetes pueda fabricar su propia insulina en casa, pero para eso a√ļn faltan a√Īos. Una insulina m√°s asequible ser√≠a un primer paso. [Counter Culture Labs v√≠a Popular Science]

Fotos: Counter Culture Labs

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)