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Captura de pantalla: Fox 8 News Cleveland

A finales del mes pasado, un hombre de Cleveland de 75 años se quedó atascado en su Cadillac XLR durante 14 horas después de que un problema con el sistema eléctrico del automóvil hiciera inútiles los botones para liberar la puerta. La dura prueba que pasó hizo que el señor se convenciera de que iba a morir, informa el Washington Post.

Imagen: Un XLR (Cadillac)
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Acepté, en algún momento, que así es como iba a morir”, dijo Peter Pyros al medio sobre las casi 14 horas que estuvo atascado en su Cadillac XLR 2006, un vehículo que usa interruptores eléctricos para abrir puertas en vez de los sistemas mecánicos utilizados en la mayoría de los automóviles. La historia a continuación describe cómo Pyros terminó en esa situación:

El hombre dice que salió a su garaje para arrancar el automóvil alrededor de las 10 a.m. el 31 de agosto, y luego planeó caminar de regreso a la casa y cambiarse de ropa antes de montarse para dar una vuelta. No llevó su teléfono encima, explicó, y no le dijo a nadie lo que estaba haciendo. No creía que fuera a necesitarlo.

Pyros dijo que intentó encender el motor, pero no pasó nada. Luego trató de abrir las puertas y se dio cuenta de que no se movían.

Fox 8 News Cleveland tiene la historia en forma de video a continuación:

Como las manijas de las puertas no funcionaban, las ventanas no se movían y la parte superior tampoco se retraía, Pyros intentó romper el cristal del automóvil y comenzó a gritar pidiendo ayuda. La situación empeoró con el calor en el interior, lo cual le hizo sudar y desmayarse varias veces. The Washington Post pinta la escena sombría de la forma siguiente:

Cada vez que se despertaba, se decía para sí mismo: “No puedo creer que esté en esta situación”. Era un hombre de 75 años encerrado en su propio automóvil, suplicando, desmayándose y cuando era necesario, orinando dentro de sus zapatos.

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Finalmente, después de más de medio día, un vecino escuchó los gritos de Pyros, encontró al hombre en el automóvil y llamó a la policía. Los bomberos le pidieron que abriera el capó para poder encender la batería, y con ella, los interruptores de la puerta eléctrica funcionaron, y Pyros quedó libre. Rápidamente fue atendido en un hospital local.

Si aún no tienes del todo claro qué está sucediendo, echa un vistazo al video de arriba que muestra cómo funciona el mecanismo de la puerta en un Cadillac XLR. Funciona de manera muy parecida a la configuración de un Chevrolet Corvette: hay un pequeño botón en la puerta que acciona el mecanismo de liberación del pestillo en el pilar B, liberando la puerta. Sin energía, ese botón eléctrico no funciona, y la puerta no se abre.

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Imagen: General Motors

Pero, como señala Detroit Free Press en la historia de Pyros, el manual del propietario del vehículo muestra la ubicación para liberar la puerta basada en un cable, una que se puede usar en caso de que el interruptor eléctrico no funcione. El siguiente video muestra cómo hacerlo en un Chevrolet Corvette; está en una posición similar en el Cadillac de Pyros.

Pero Detroit Free Press explica que Pyros no sabía acerca de este truco de seguridad y que no tenía el manual encima. Incluso si lo hubiera hecho, escribe la web, los abogados de Pyros creen que la página del manual es insuficiente y están buscando maneras de llevar este asunto a los tribunales.

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Detroit Free Press cita a un portavoz de GM, quien dice que la compañía ofrece formas de abrir puertas manualmente, pero no siempre es igual en todos los vehículos. Y continúa:

“Debido a que esto varía según la marca y el modelo, los conductores deben revisar la sección de bloqueo de puertas del manual del propietario y hacer un seguimiento con su distribuidor o centro de asistencia al cliente si tienen alguna pregunta”, escribió el portavoz de GM Tom Wilkinson en un correo electrónico a Free Press .

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Esta no es la primera vez que este diseño ha estado bajo la polémica, ya que en 2015 escribimos sobre un hombre de 72 años y su perro muriendo después de no poder abrir la puerta de su Corvette.

Sin embargo, otros sistemas también han causado confusión. En 2014, una pareja se quedó atrapada en un Mazda3 con cerraduras eléctricas porque aparentemente no sabían que podían operar manualmente las cerraduras tirando de la manija dos veces. 

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Existen varios consejos en este punto. Las personas deben leer los manuales, o al menos guardarlos en sus automóviles. Los concesionarios deben explicar las características de seguridad clave como esta cuando venden los vehículos. Y los fabricantes de automóviles probablemente deberían tratar de hacer las cosas lo más intuitivas posible (esto se aplica a casi todas las características), especialmente cuando sus clientes tienden a ser personas mayores (propietarios de Corvette, propietarios de Cadillac).

Estoy totalmente a favor de la innovación, pero la gente no debería quedarse atrapada en sus automóviles.

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