Screenshot: Fox 8 News Cleveland

A finales del mes pasado, un hombre de Cleveland de 75 a√Īos se qued√≥ atascado en su Cadillac XLR durante 14 horas despu√©s de que un problema con el sistema el√©ctrico del autom√≥vil hiciera in√ļtiles los botones para liberar la puerta. La dura prueba que pas√≥ hizo que el se√Īor se convenciera de que iba a morir, informa el Washington Post.

Image: Un XLR (Cadillac)

‚ÄúAcept√©, en alg√ļn momento, que as√≠ es como iba a morir‚ÄĚ, dijo Peter Pyros al medio sobre las casi 14 horas que estuvo atascado en su Cadillac XLR 2006, un veh√≠culo que usa interruptores el√©ctricos para abrir puertas en vez de los sistemas mec√°nicos utilizados en la mayor√≠a de los autom√≥viles. La historia a continuaci√≥n describe c√≥mo Pyros termin√≥ en esa situaci√≥n:

El hombre dice que salió a su garaje para arrancar el automóvil alrededor de las 10 a.m. el 31 de agosto, y luego planeó caminar de regreso a la casa y cambiarse de ropa antes de montarse para dar una vuelta. No llevó su teléfono encima, explicó, y no le dijo a nadie lo que estaba haciendo. No creía que fuera a necesitarlo.

Pyros dijo que intentó encender el motor, pero no pasó nada. Luego trató de abrir las puertas y se dio cuenta de que no se movían.

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Fox 8 News Cleveland tiene la historia en forma de video a continuación:

Como las manijas de las puertas no funcionaban, las ventanas no se movían y la parte superior tampoco se retraía, Pyros intentó romper el cristal del automóvil y comenzó a gritar pidiendo ayuda. La situación empeoró con el calor en el interior, lo cual le hizo sudar y desmayarse varias veces. The Washington Post pinta la escena sombría de la forma siguiente:

Cada vez que se despertaba, se dec√≠a para s√≠ mismo: ‚ÄúNo puedo creer que est√© en esta situaci√≥n‚ÄĚ. Era un hombre de 75 a√Īos encerrado en su propio autom√≥vil, suplicando, desmay√°ndose y cuando era necesario, orinando dentro de sus zapatos.

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Finalmente, después de más de medio día, un vecino escuchó los gritos de Pyros, encontró al hombre en el automóvil y llamó a la policía. Los bomberos le pidieron que abriera el capó para poder encender la batería, y con ella, los interruptores de la puerta eléctrica funcionaron, y Pyros quedó libre. Rápidamente fue atendido en un hospital local.

Si a√ļn no tienes del todo claro qu√© est√° sucediendo, echa un vistazo al video de arriba que muestra c√≥mo funciona el mecanismo de la puerta en un Cadillac XLR. Funciona de manera muy parecida a la configuraci√≥n de un Chevrolet Corvette: hay un peque√Īo bot√≥n en la puerta que acciona el mecanismo de liberaci√≥n del pestillo en el pilar B, liberando la puerta. Sin energ√≠a, ese bot√≥n el√©ctrico no funciona, y la puerta no se abre.

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Image: General Motors

Pero, como se√Īala Detroit Free Press en la historia de Pyros, el manual del propietario del veh√≠culo muestra la ubicaci√≥n para liberar la puerta basada en un cable, una que se puede usar en caso de que el interruptor el√©ctrico no funcione. El siguiente video muestra c√≥mo hacerlo en un Chevrolet Corvette; est√° en una posici√≥n similar en el Cadillac de Pyros.

Pero Detroit Free Press explica que Pyros no sabía acerca de este truco de seguridad y que no tenía el manual encima. Incluso si lo hubiera hecho, escribe la web, los abogados de Pyros creen que la página del manual es insuficiente y están buscando maneras de llevar este asunto a los tribunales.

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Detroit Free Press cita a un portavoz de GM, quien dice que la compa√Ī√≠a ofrece formas de abrir puertas manualmente, pero no siempre es igual en todos los veh√≠culos. Y contin√ļa:

‚ÄúDebido a que esto var√≠a seg√ļn la marca y el modelo, los conductores deben revisar la secci√≥n de bloqueo de puertas del manual del propietario y hacer un seguimiento con su distribuidor o centro de asistencia al cliente si tienen alguna pregunta‚ÄĚ, escribi√≥ el portavoz de GM Tom Wilkinson en un correo electr√≥nico a Free Press .

Esta no es la primera vez que este dise√Īo ha estado bajo la pol√©mica, ya que en 2015 escribimos sobre un hombre de 72 a√Īos y su perro muriendo despu√©s de no poder abrir la puerta de su Corvette.

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Sin embargo, otros sistemas también han causado confusión. En 2014, una pareja se quedó atrapada en un Mazda3 con cerraduras eléctricas porque aparentemente no sabían que podían operar manualmente las cerraduras tirando de la manija dos veces. 

Existen varios consejos en este punto. Las personas deben leer los manuales, o al menos guardarlos en sus automóviles. Los concesionarios deben explicar las características de seguridad clave como esta cuando venden los vehículos. Y los fabricantes de automóviles probablemente deberían tratar de hacer las cosas lo más intuitivas posible (esto se aplica a casi todas las características), especialmente cuando sus clientes tienden a ser personas mayores (propietarios de Corvette, propietarios de Cadillac).

Estoy totalmente a favor de la innovación, pero la gente no debería quedarse atrapada en sus automóviles.